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¿Tuvo éxito la vigilia “Los apagones deben parar” en Ghana?

Akosombo Dam in Ghana as seen from Volta Hotel. The dam supplies electricity to Ghana and neighboring countries.  Photo released under Creative Commons by Wikipedia user SandisterTei.

Vista de la presa Akosombo, en Ghana, desde el Hotel Volta. La presa abastece de electricidad a Ghana y los países vecinos. Fotografía publicada por el usuario de Wikipedia SandisterTei, bajo licencia Creative Commons.

El 16 de mayo de 2015, los ghaneses se echaron a la calle en la capital del país, Accra, para participar en una vigilia organizada en protesta contra la interminable crisis energética que atraviesa el país, popularmente conocida como “Dumsor” (apagón). Esta vigilia, con la etiqueta #DumsorMustStop, surgió a partir de una idea de Yvonne Nelson, una de las actrices más famosas de Ghana.

“Dumsor” es una palabra en Twi, la lengua local, para hacer referencia a los cortes de electricidad frecuentes –“dum” significa apagado y “sor”, encendido. #DumsorMustStop ha sido la segunda protesta masiva en Ghana, provocada por la frustración popular ante la ineficiencia del gobierno y canalizada por los medios sociales luego de #OccupyFlagStaffHouse, un movimiento de protesta contra la corrupción del gobierno en medio de una debilitada economía.

Pero, ¿la protesta #DumsorMustStop consiguió lograr su objetivo?

A lo largo de los últimos tres años, Ghana ha estado sufriendo cortes de luz y, actualmente, los ghaneses pasan 24 horas sin electricidad por cada 12 horas en las que sí disponen de luz. En febrero, el banco central de Ghana anunció que el crecimiento del PIB había disminuido a causa de las restricciones en el suministro eléctrico.

Estos apagones crónicos han provocado el cierre o cese de muchos negocios así como un impacto negativo en los hogares, que no pueden permitirse comprar generadores u otras fuentes de energía alternativa.

Según Sammy Darkor, periodista ghanés, los cortes también han tenido ocho sorprendentes consecuencias para los ghaneses: desde “el nacimiento de bebés a la luz de un móvil” hasta pasar “más tiempo en el coche”, donde los lugareños pueden ir a refrescarse.

Pero Ghana no es el único país en sufrir este problema. Otros países del continente africano, como Tanzania, Nigeria, Sudáfrica y Zambia también experimentan apagones eléctricos.

Yvonne Nelson, la principal organizadora, escribió antes de la vigilia:

Vigil is on Saturday 16th May! Join me and other citizens of GHANA Strictly non-partisan. This is simply a discharge of your civic responsibility to God and country. This is for the many people who have lost their jobs because of dumsor. This is for the many people who have lost their lives because of dumsor. This is for the school children who have to study with lanterns and torches to write exams. This is for the sick people at the hospitals who have to endure dumsor on their sick beds. This is for the many patients who are unable to receive efficient healthcare because of dumsor. This is for you and I and the unborn generation of this great nation. #DumsorMustStop

Protesters walking on the street of Accra. Photo taken from Yvonne Nelson's Facebook page.

Manifestantes recorren las calles de Accra. Fotografía de la página de Facebook de Yvonne Nelson.

¡La vigilia es el sábado 16 de mayo! Únete a mí y a otros ciudadanos de GHANA Estrictamente justo. Esto es, simplemente, cumplir con tu responsabilidad cívica ante Dios y ante el país. Esto es por toda la gente que ha perdido su empleo por culpa de los apagones. Esto es por toda la gente que ha perdido la vida por culpa de los apagones. Esto es por los niños de las escuelas que tienen que estudiar con velas y antorchas para hacer sus exámenes. Esto es por los enfermos de los hospitales que tienen que aguantar los apagones en sus camas. Esto es por los muchos pacientes que no pueden recibir una atención sanitaria eficiente por los apagones. Esto es por ti y por mí y por las generaciones venideras de este gran país. #DumsorMustStop

El blog Ghana On The Go escribió sobre el evento y la respuesta del gobierno al mismo:

On May 16th, Ghanaians took the streets again, inspired by the #dumsormuststop campaign led by popular Ghanaian celebrities like Yvonne Nelson, Sarkodie, Lydia Forson, Efya, DKB, Sydney, and Van Vicker. Governmental response to the “Dumsor Must Stop” Vigil reflected the highly politicized nature of the energy crisis. Members of the ruling party National Democratic Congress (NDC) like Alhaji Halidu Haruna called female celebrities like Yvonne Nelson and Lydia Forson “unmarried prostitutes”. When floods devastated the capital, Ga traditional leaders argued that the dumsor protests had upset the gods, violating bans on drumming during the harvest festival of homowo in Accra. Other government officials, like NDC MP for Lower Manya Krobo, Ebenezer Teye Larbi, complained that the effects of dumsor were “exaggerated by people who cannot afford fridges or air conditions [sic] in their homes.” A number of NDC officials promised that the crisis would be alleviated by August, as the government was working assiduously on addressing the crisis and had plans in the works that would soon be revealed to the public.

El 16 de mayo, los ghaneses tomaron las calles de nuevo, inspirados por la campaña #dumsormuststop, liderada por personajes públicos de Ghana como Yvonne Nelson, Sarkodie, Lydia Forson, Efya, DKB, Sydney y Van Vicker. La respuesta del gobierno a la vigilia “Dumsor Must Stop” (Los apagones deben parar) reflejó la naturaleza, extremadamente politizada, de la crisis energética. Miembros del partido en el poder, el Congreso Nacional Democrático (CND), como Alhaji Halidu Haruna insultaron a Yvonne Nelson y Lydia Forson al llamarlas “prostitutas solteras“. Cuando las inundaciones devastaron la capital, los líderes tradicionales sostuvieron que las protestas contra los apagones había molestados a los dioses, violando las prohibiciones de no tocar el tambor durante el festival de la cosecha de homowo en Accra. Otros integrantes del gobierno, como el diputado de CND por el distrito de Manya Krobo, Ebenezer Teye Larbi, se quejó de que los efectos de los cortes habían sido “exagerados por las personas que no podían permitirse frigoríficos o aire acondicionado en sus hogares.” Otros miembros de CND prometieron que la crisis se paliaría para el mes de agosto, puesto que el gobierno estaba trabajando diligentemente para hacer frente a la crisis y tenía planes que verían la luz pronto.

@Wanlov, un famoso músico ghanés, dijo que la vigilia incluía a los miembros de la oposición*:

#DumSorMustStop tenía elementos anti-cdn, pero las letras de algunos de los cantos #DumSor se asignaron solo a JJ, Attah Mills y Mahama.

No obstante, muchos de quienes se unieron a la vigilia han mostrado sus dudas sobre su impacto. Seis meses después de la famosa vigila #Dumsormuststop, Ghana continúa sufriendo una imparable crisis energética.

Daixy (@D41XY) expresó su malestar:

¿Esta situación eléctrica, eh? De las brasas al fuego. Se ríen de nosotros con esperanza, tentándonos con barcazas eléctricas ante nuestros ojos.

Jeneral Achere (@Afrohacker) cuestionó el impacto de la vigilia:

Pero, de verdad, ¿qué fue de #DumsorMustStop? ¿Fue una campaña para promocionar una película de estreno?

Kwame Anim (@KwameAnim) se preguntaba si el éxito de una protesta se contabilizaba por el número de manifestantes:

¿Cómo definirías el éxito de #DumsorMustStop? ¿Por el número de asistentes? ¿O, simplemente por que sucedió?

A la fecha, el gobierno no ha facilitado información acerca de cuándo acabarán los apagones eléctricos en el país.

*Nota sobre el tuit: El Cogreso Democrático Nacional (CDN) es el partido que está en el gobierno en Ghana, JJ es el anterior presidente del país Jerry Rawlings, Atta Mills es John Atta Mills, también ex presidente y Mahama es el actual presidente.

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