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En el Informe sobre Libertad en la Red en África, Gambia obtuvo baja calificación

The cover image of Freedom on the Net 2015 released by Freedom House.

La imagen de portada de Libertad en la Red 2015 lanzado por Freedom House.

Gambia ha sido clasificado como el  segundo peor de 12 países de África subsahariana incluídos en un estudio sobre libertad en Internet.

En su informe anual del 2015, “Libertad en la Red”, Freedom House, una organización con sede en Estados Unidos que promueve la libertad y democracia alrededor del mundo, calificó globalmente a 65 países en derechos en el mundo real y libertades gozadas por individuos en cada país. El informe Libertad en la Red tiene por objetivo medir el nivel de libertad en internet y digital a partir de una metodología significativamente basada en instrumentos internacionales sobre libertad de expresión.

El informe cubre tres áreas principales:

Obstacles to Access details infrastructural and economic barriers to access, legal and ownership control over internet service providers, and independence of regulatory bodies;

Limits on Content analyzes legal regulations on content, technical filtering and blocking of websites, self-censorship, the vibrancy/diversity of online news media, and the use of digital tools for civic mobilization;

Violations of User Rights tackles surveillance, privacy, and repercussions for online speech and activities, such as imprisonment, extralegal harassment, or cyberattacks.

Obstáculos al acceso describe barreras económicas y de infraestructura al acceso, control legal y de propiedad sobre proveedores de servicios de internet, e independencia de los cuerpos regulatorios;

Restricciones en el contenido analiza las regulaciones legales sobre el contenido, filtrado técnico y bloqueo de páginas web, autocensura, el dinamismo/diversidad de los medios de noticias en línea, y el uso de herramientas digitales para la movilización cívica;

Violaciones a los derechos de usuario aborda la vigilancia, privacidad, y repercusiones de la expresión en línea y actividades, tales como encarcelamiento, acoso ilegal, o ciberataques.

Los resultados son recopilados de la información recolectada por investigadores de la organización que incluye a bloggers de los países, académicos, periodistas, y expertos en tecnología.

16.0% del 1.9 millones de personas en Gambia tienen acceso a internet. Sin embargo, la compañía de telecomunicaciones de propiedad del estado, Gambia Telecommunications Company Limited (Gamtel), es dueña del cable de fibra óptica que conecta al país con el internet internacional.

En su presentación del 2014 ante el Examen Periódico Universal (UPR) de Gambia, la organización de derechos humanos, Amnistía Internacional dijo, “Desde el primer Examen Periódico Universal (UPR) de Gambia en el 2010, la situación de los derechos humanos en el país se ha deteriorado. El gobierno continúa reprimiendo la libertad de expresión y cometiendo otras violaciones de derechos humanos impunemente”.

En el 2013, Gambia aprobó una nueva ley que frena las críticas y sátiras a funcionarios públicos por internet. El Decreto de Información y Comunicación (enmienda) del 2013 busca castigar “la instigación a la violencia contra funcionarios públicos o gubernamentales”, y también tiene como blanco a individuos que “caricaturizan o realizan declaraciones despectivas en contra de funcionarios”.

En marzo, 2913 internautas gambianos usaron los medios sociales para ridiculizar al Presidente Jammeh y al periódico a favor del gobierno por afirmar que una carta del Presidente de Estados Unidos, Barack Obama, enviada al Presidente Yahya Jammeh es un respaldo a su gobierno.

El informe muestra que entre junio 2014 y mayo 2015, las siguientes violaciones a la libertad de internet ocurrieron:

  • Sporadic internet blackouts ensued throughout 2014 and 2015, which included a week-long outage in April 2015
  • While the popular Voice over Internet Protocol (VoIP) platform Viber was unblocked in July 2014, dozens of opposition and news websites remained blocked.
  • Anecdotal reports indicated an increasing trend of politically sensitive content “disappearing” from the internet due to intimidation from government authorities.
  • Digital activism led to the release of an activist and blogger, who was detained without charges for his work with the survey research firm, Gallup.
  • In July 2014, a supporter of the main opposition party was prosecuted and fined US$1,250 for using Skype to send live coverage of an opposition political rally to the Freedom Newspaper online outlet based abroad.
  • A former online journalist was arrested in August 2014 on accusations of sending sensitive information to “enemies” of the government based abroad. Tortured while in detention, he was released without charges and subsequently fled the country. Extralegal detention and harassment led at least two other online journalists to flee the country in exile.
  • Apagones de internet esporádicos que se generaron durante el 2014 y el 2015, que incluyeron un apagón de una semana de duración en abril del 2015.
  • Mientras que la popular plataforma Viber, que usa Voz sobre Protocolo de Internet (VoIP), fue desbloqueada en julio del 2014, docenas de páginas webs de noticias y de oposición continúan bloqueadas.
  • Informes anecdóticos indicaron una tendencia creciente de “desapariciones” de internet de contenido políticamente delicado debido a intimidación de autoridades del gobierno.
  • El activismo digital llevó a la liberación de un activista y blogger, que fue detenido sin cargos por su trabajo con la compañía de investigación por encuestas, Gallup.
  • En julio del 2014, un simpatizante del principal partido de oposición fue procesado y multado con US$1,250 por usar Skype para enviar cobertura en vivo de un mitin político de la oposición al periódico en línea Freedom Newspaper, con sede en el extranjero.
  • Un antiguo periodista en línea fue arrestado en agosto del 2014, bajo acusaciones de enviar información delicada a “enemigos” del gobierno que radican en el exterior. Torturado cuando fue detenido, fue liberado sin cargos y subsecuentemente huyó del país. La detención y acoso ilegal llevaron al menos a otros dos periodistas en línea a escapar del país y exiliarse.

Los informes señalan, que el presidente Yahya Jammeh, quien ha estado en el poder desde 1994, ha estado censurando el internet en el país desde el 2006. El país ha recibido una puntuación total de 65, siendo 100 la peor.

Panorama sombrío

El informe dibuja un panorama sombrío de las tendencias de censura de internet en el mundo, diciendo, “Los gobiernos en 14 de 65 países aprobaron nuevas leyes para aumentar la vigilancia el año pasado. Los gobiernos de todo el mundo se han movido hacia la prohibición del cifrado y la debilitación del anonimato para todos los usuarios de internet”.

Revela que: “Ahora más gobiernos presionan a las empresas y a individuos para remover contenidos, en lugar de simplemente bloquear.” China es señalada como la peor abusadora de las libertades de internet, dado que el Presidente Xi Jinping convirtió a la “cibersoberanía” en una de las prioridades de su mandato como líder del Partido Comunista Chino, lo cual llevó a que los usuarios de internet enfrentaran represión basada en “rumores,” una mayor aplicación de las leyes en contra del anonimato, y alteración de las herramientas de elusión usadas comúnmente para evitar la censura.

No obstante, China no está sola en esto. Siria e Irán fueron el segundo y tercer peores, respectivamente. En África subsahariana, Etiopía a la cabeza de la región con un puntaje total de 82  mientras que obtuvo la 4a posición globalmente.

En reacción al reporte, el escritor y activista Jeffrey Smith señaló en Twitter:

Ciudadanos de buenas intenciones de Gambia “han pagado el precio máximo por hacer frente a la tiranía de Yahya Jammeh.

Gainako (@Gainako) se lamentó:

Gambia: Ver al país destrozado sistemática y egoístamente es tan doloroso para los ciudadanos que se preocupan por su nación.

David Kaye, Relator Especial de la ONU sobre la promoción y protección del derecho a la Libertad de Opinión y Expresión, describió el informe de Freedom House como valioso y señaló:

@FreedomHouseDC lanza su extremadamente valioso informe anual #netfreedom2015. 5to año consecutivo de caída

¿Cómo son calificados los países?

El índice tiene por objetivo capturar el “entorno propicio” completo para la libertad de internet en cada uno de los países a través de un conjunto de 21 preguntas metodológicas, divididas en tres sub categorías, que tenían como finalidad resaltar la gran variedad de temas relevantes.

El informe concluye que, de muchas maneras, el año pasado fue uno de consolidación y adaptación de restricciones de internet más que de nuevos retrocesos dramáticos. Los gobiernos que ya habían expandido ampliamente su arsenal de herramientas para controlar el ámbito en línea —alterando las redes TIC, bloqueando y filtrando contenido, realizando vigilancia invasiva—ahora están reforzando la aplicación de esos métodos. Como el bloqueo se ha vuelto menos efectivo, más gobiernos se han volcado a censurar contenido a través de peticiones de eliminación o más enérgicamente, tácticas coactivas. Como los usuarios entendidos de internet, cada vez optan más por el cifrado y herramientas de anonimato para proteger sus derechos, los funcionarios gubernamentales de todo el espectro político están buscando debilitar estos obstáculos a la vigilancia, volviendo potencialmente al internet menos seguro para todos.

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