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¿Kotatsu o Korsy? ¿Es este un método de calefacción japonés o iraní?

Japanese women lounge in their Kotatsu's. Image form Bored Panda.

Japonesas acostadas en sus kotatsus. Imagen de la cuenta de Twitter de Bored Panda.

‘¿Japonés o iraní?’ pregunta Golnoush Niknejad, una periodista iraní-estadounidense después de leer un artículo de Bored Panda sobre un “increíble invento japonés” llamado el kotatsu.

¿japonés o iraní?

Aunque esta técnica de calefacción invernal japonesa de un calentador bajo una mesa totalmente cubierta parece un nuevo invento para los extranjeros, es una técnica familiar y tradicional para los iraníes.

Traditional coal burning Korsi used in Iran at the beginning of the 20th century. Image from Wikipedia, CC0 1.0.

La combustión de carbón tradicional Korsi utilizado en Irán a principios del siglo XX. Imagen de Wikipedia, CC0 1.0.

En vez de kotatsu, los iraníes lo llaman korsy, y es una pieza central en los rituales de solsticio de invierno tradicional conocida como Shab-e Yalda.

No está claro quien lo invento primero, sin embargo una búsqueda rápida de la versión iraní da resultados a comienzo del siglo XX. La mayoría de los iraníes mantienen conocimiento oral de la tradición transmitida por generaciones, asociándolo con la dinastía iraní Kayar del siglo XVIII. Sin embargo el artículo de Wikipedia en relación al kotatsu, data la invención al siglo XIV.

El editor japonés de Global Voices, Nevin Thomson, explica:

It’s hard to say when and how the kotatsu first developed in Japan, but it almost certainly dates back to the practice of having a charcoal fire in a sunken hearth (an irori) that would be used for cooking. Japanese homes did not have chimneys so the charcoal smoke was released directly into the thatch, and would have provided waterproofing over time.

Obviously an irori would not have provided too much heat (Japan in winter is actually pretty cold) so people would have to bundle up wearing clothes made of hemp (or later on, after contact, cotton).

After World War II when people finally became more affluent the kotatsu blanket would have been adopted.

Es difícil decir cuándo y cómo el kotatsu se desarrolló por primera vez en Japón, pero es casi seguro que se remonta a la práctica de tener fuego de carbón en un fogón hundido en el piso (un irori) que sería utilizado para cocinar. Las casas japonesas no tienen chimeneas por lo que el humo del carbón era liberado directamente en el techo de paja, y habría proporcionado impermeabilización a lo largo del tiempo.

Obviamente un irori no habría proporcionado demasiado calor (Japón en invierno es realmente muy frío) por lo que las personas tenían que abrigarse con ropas hechas de cáñamo (o posteriormente, tras el contacto, algodón).

Tras la Segunda Guerra Mundial, cuando las personas finalmente se volvieron más prósperas, la manta de Kotatsu habría sido adoptada.

Independientemente de quién lo inventó primero, parece que tanto Japón como Irán encuentran aspectos en común en técnicas para un invierno cálido.

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