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Notable aumento de solicitudes del gobierno de Hong Kong sobre los datos de usuarios de Facebook

Image from Hong Kong Free Press.

Imagen del Hong Kong Free Press.

Este artículo fue escrito por Vivienne Zeng y publicado originalmente en el Hong Kong Free Press el 14 de noviembre. Se republica en Global Voices bajo un acuerdo de colaboración. 

El gigante de las redes sociales, Facebook, registró un aumento del 82 por ciento en el número de solicitudes de datos de usuarios realizadas por el gobierno de Hong Kong en la primera mitad del 2015 en comparación con la segunda mitad del 2014.

El gobierno de Honk Kong, una región administrativa especial de China, hizo 71 solicitudes a Facebook para acceder a la información de los usuarios en el período de enero a junio del 2015, en comparación con sólo 39 solicitudes desde julio a diciembre del 2014, según el informe bianual emitido el día 12 de noviembre.

El número de cuentas de usuarios que se solicitaron se cuadruplicó, de 51 a 239, durante el mismo período.

Benjamin Zhou, director de Hong Kong Transparency Report, un proyecto que dirige la Universidad de Hong Kong, dijo a Hong Kong Free Press que los números revelaron que el gobierno está usando más las redes sociales para ayudar a la actuación policial. Dicha tendencia es alarmante si no se informa al público por qué y cómo se están usando los datos, dijo Zhou.

Zhou teorizó acerca de que el incremento podría estar relacionado con las detenciones de los involucrados en el movimiento Occupy en la ciudad, una serie de protestas que tuvieron lugar en Hong Kong entre setiembre y diciembre del 2014 y que reclamaban por el derecho de los ciudadanos a nominar candidatos para el puesto de máximo mandatario de la ciudad. Zhou señaló especialmente la detención, el 29 de mayo, de Tam Tak-chi de la coalición política en pro de la democracia People Power por un comentario que había hecho en Facebook en el cual sugería sarcásticamente poner bombas caseras en las carreteras de la procesión del funeral del beijinés partidario del régimen, Yeung Kowng, quien fue el líder de las violentas revueltas izquierdistas de 1967.

But it is quite obvious that the public have no way to know about the truth at the moment. We don’t know whether the reasons provided by the government are justified, and if innocent people’s privacy [has been] invaded.

Pero es bastante obvio que al momento el público no tiene manera de saber la verdad. Nosotros no sabemos si las razones que dio el gobierno son justificadas y si la privacidad de gente inocente ha sido invadida.

Facebook y Google se encuentran entre las empresas de tecnología que están presionando para que haya más transparencia respecto al acceso del gobierno a sus datos debido a la preocupación del público sobre su privacidad. Además de la publicación regular de los informes de transparencia, ambas empresas tienen directrices legales y reclaman que las agencias del gobierno solicitantes presenten un formulario escrito que incluya los detalles de la solicitud.

El problema atrajo la atención mundial después de que el informante de Estados Unidos, Edward Snowden, filtró documentos en el 2013 que revelaban los programas de vigilancia mundial que llevaba a cabo Washington.

El número total de solicitudes de datos de Facebook hechas por gobiernos alrededor del mundo se elevó en un 18 por ciento en la última mitad del año. Estados Unidos continúa siendo el país que ha hecho más solicitudes, con un total de 17,577 solicitudes respecto a 26,579 cuentas.

Mientras tanto las solicitudes de datos de usuarios del gobierno de Hong Kong a Google han permanecido estables después de haber aumentado a un 37 por ciento en la segunda mitad del 2013. Los últimos datos de Google muestran que se hicieron 367 solicitudes entre julio y diciembre del 2014.

El gobierno de Hong Kong se ha rehusado a revelar sus directrices y los mecanismos de control pertinentes a las solicitudes de datos de usuarios, y la mayoría de las solicitudes se hacen sin una orden del tribunal.

Zhou dijo que se debería hace más para mejorar la transparencia del uso que hace el gobierno de los datos de las redes sociales.

An independent body should be set up to judge if the government requests are appropriate and necessary before they are sent to service provider.

Se debería establecer un organismo independiente para juzgar si las solicitudes del gobierno son apropiadas y necesarias antes de ser enviadas al proveedor de servicios.

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