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‘El Río es dulce, Vale es amarga': lodo tóxico derramado por minera de Brasil llega al Océano Atlántico

Linhares (ES) - A lama vinda das barragens da Samarco com rejeitos de mineração seguem ao longo do leito do Rio Doce em direção à sua foz, localizada em Regência, Linhares (Fred Loureiro/Secom ES)

El lodo proveniente de las presas de Samarco con desechos de minería llegó hasta la desembocadura de Río Doce (Dulce), localizada en Regência, Linhares, Espírito Santo. Foto: Fred Loureiro/Secom ES, uso permitido.

Cuando el poeta minero Carlos Drummond de Andrade escribió Lira Itabirana, en 1984, ciertamente no imaginaba estar escribiendo una profecía. El día 5 de noviembre de 2015, el colapso de una presa de la minera Samarco, controlada por Vale (Brasil) y BHP Billiton (Australia), derramó una avalancha de 62 billones de litros de desechos mineros de hierro sobre la cuenca del Río Doce (Río Dulce), en el sudeste de Brasil. “Antes la carga era más ligera”, decía Drummond.

Después de recorrer más de 600 km trastornando a diversas ciudades bañadas por el río, el lodo se vertió en el Océano Atlántico este fin de semana.

Y si el impacto del lodo en el lecho del Río Doce ya era extremadamente preocupante, los especialistas advierten que los daños en el ecosistema marino podrían ser todavía mayores ya que éste es más vulnerable que el terrestre. El biólogo André Ruschi, director de la escuela Estación Biológica Marina Augusto Ruschi, de Espírito Santo, cree que los daños podrían equipararse a “secar el Pantanal”.

La desembocadura del Río Doce está cerca de la área de desove de las tortugas laúd, la mayor y más rara especie de tortuga de la costa brasileña. La sincronización no podría haber sido peor: noviembre es la época de reproducción de las tortugas. El Projeto Tamar tomó la iniciativa de retirar los nidos del lugar, pero no se sabe cuál será el efecto a largo plazo, ya que el área podría quedar contaminada por el lodo y las tortugas siempre desovan en el mismo lugar año tras año.

Cronología de un ecocidio

La presa que se rompió, llamada “Fundão”, se localiza en el oeste del estado de Minas Gerais en las inmediaciones de la ciudad de Mariana. En sus alrededores está el pequeño poblado de Bento Rodrigues, de 600 habitantes, que fue totalmente enterrado por la avalancha tóxica y corre el riesgo de desaparecer del mapa. Siete personas murieron y 12 permanecen desaparecidas, nueve de las cuales son empleados de Samarco.

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Peces muertos en los márgenes del Río Doce después del paso del lodo tóxico. Foto: Apurina Krenak/Facebook.

El lodo siguió implacablemente el curso del Río Doce alcanzando a otras ciudades y llegando hasta el estado de Espíritu Santo. En conjunto, más de 800 mil personas se quedaron temporalmente sin agua en los dos estados.

La empresa Samarco/Vale llegó a entregar 250 mil litros de agua en camiones cisterna a la población de la ciudad minera de Governador Valadares, pero luego se constató que el agua contenía altos niveles de queroseno y no era apta para el consumo.

Esta no fue la única acción imprudente y desafortunada de la empresa desde el día 5 de noviembre. La semana posterior al quiebre de la presa, Samarco dio una conferencia de prensa en donde afirmó categóricamente que el lodo no era tóxico, pero dos análisis hechos por las prefecturas de las ciudades de Governador Valadares y Baixo Guandu detectaron alto contenido de hierro y metales pesados como mercurio que son extremadamente nocivos para la salud.

Especialistas explicaron que aunque en sí la composición de los desechos no tenga elementos tóxicos, el lodo funciona como una “esponja” que atrae hacia el río otros contaminantes.

a cidade de Barra Longa MG fotos dos transtornos causados pelo mar de lama tóxica pelo rompimento da barrragem de Rezidos,fotos do Sr Antonio Pedro da Costa marador Atingido pelos Rezidos da Barragem

Habitante de la ciudad de Barra Longa, alcanzada por el lodo. Foto: Antonio Cruz/Agência Brasil CC 3.0.

El gobernador de Minas Gerais, Luiz Fernando Pimentel del Partido de los Trabajadores dio una conferencia de prensa en la propia sede de Samarco donde defendió a la empresa y pidió cautela para apuntar culpables. La postura del gobernador generó críticas de la población. Fabrício Costa, quien es de Minas Gerais, comentó en su página de Facebook:

Alguém imagina, após o desastre em Fukushima, o Primeiro-Ministro japonês, Shinzo Abe, indo até a sede da empresa que administra a usina nuclear, e de lá conceder uma entrevista dizendo que a empresa tem feito a sua parte para amenizar os danos às vítimas e ao meio-ambiente? […]

Da mesma maneira, como postou Maurício Caleiro, “imaginem o Obama na sede da Exxon, assegurando que a empresa está tomando todas as atitudes?” […]

Pois foi isso que aconteceu no meu estado. O Governador Fernando Pimentel, fazendo as vezes de relações públicas da empresa, vai até a Samarco e de lá dá uma entrevista coletiva dizendo que a mesma empresa que causou esse ecocídio está fazendo de tudo para amenizar os danos e que “não podemos apontar culpados, sem uma perícia técnica mais apurada.

Alguien se imagina que después del desastre de Fukushima, el Primer Ministro japonés, Shinzo Abe, hubiese ido a la sede de la empresa que administra el reactor nuclear y desde allá concediera una entrevista donde afirmara que la empresa está poniendo todo de su parte para atenuar los daños a las víctimas y al medio ambiente?

De la misma forma, como escribió Maurício Caleiro, “imaginen que Obama hubiese ido a la sede de Exxon y asegurara que la empresa está tomando todas las providencias?”

Pues eso fue lo que pasó en mi estado. El gobernador Fernando Pimentel se puso en el papel de relaciones públicas de la empresa, fue hasta Samarco y desde allá dio una conferencia de prensa donde dijo que la misma empresa que causó este ecocidio está haciendo todo para mitigar los daños y que no podemos apuntar culpables sin una investigación técnica más exhaustiva.

La relación promiscua entre empresa y Estado es aún más evidente en el lugar de la tragedia. La prensa brasileña tiene acceso restringido o controlado por la propia Samarco/Vale. Los habitantes de los pueblos afectados fueron evacuados por la empresa hacia hoteles de la región, lo que también dificulta el acceso de la prensa ya que los horarios de visita son controlados. Todos los trabajos de recuperación los está llevando a cabo Samarco/Vale, que hasta ahora no ha podido explicar las causas del accidente.

El gobierno federal estableció una multa a Samarco de 250 millones de reales. En 2014 la empresa facturó $ 7,6 billones de reales.

¿Es el fin del Río Doce?

El desastre de Mariana ya está siendo llamado el “Fukushima brasileño”. Las impresionantes imágenes de la devastación, la falta de respuestas sobre las causas del accidente y la pasividad del gobierno federal y el de Minas Gerais, dejaron a la población preocupada y enojada.

El pequeño poblado de Bento Rodrigues, del cual la mayoría de los brasileños no había oído nunca hablar, se vió en el centro del debate nacional sobre la aparente falla de gestión ambiental brasileña. Un antiguo video donde se muestra la vida local antes de la tragedia ha circulado en Facebook durante la última semana:

El video provocó un comentario de la columnista del periódico de O Globo, Cora Ronai, publicado en su perfil de Facebook:

Penso nas vidas que já não existem, nas vidas delas e nas vidas de tantas outras pessoas afetadas por esta tragédia. Penso nos vilarejos pequenos de que nem estamos ouvindo falar, nos bichos, nas modas de viola, nas tardes desaparecidas, no sossego que nunca mais, e sinto uma tristeza enorme, uma raiva profunda e uma vergonha indescritível por viver num país tão negligente e irresponsável.

Pienso en las vidas que ya no existen, las vidas de ellas y las de tantas otras personas afectadas por esta tragedia. Pienso en los pequeños pueblos de los que nunca habíamos escuchado, en los animales, el estilo de vida, las tardes desaparecidas, la calma que nunca más regresará, y siento una tristeza enorme, una rabia profunda y una vergüenza indescriptible por vivir en un país tan negligente e irresponsable.

Un lodo tóxico contaminó el suelo y el agua de la cuenca del Río Doce, matando gran parte de la fauna y flora en su camino. Biólogos y ecologistas temen que el lodo altere el curso del río y su fauna para siempre ya que el lodo se debe sedimentar en el río cimentando su lecho y alterando la composición del agua. Se teme además que especies endémicas de la región se hayan extinguido.

El biólogo Maurício Ehrlich afirmó en la Folha de S. Paulo que el lodo puede transformar los márgenes del río en “desiertos de lodo” y que la recuperación del suelo puede llevar centenares de años (el tiempo necesario para la formación de un nuevo suelo).

Matanza de peces en el río Doce de Luiz Carlos Azenha en Vimeo.

En entrevista para EsHoje, Luciano Magalhães, director del Servicio Autónomo de Agua y Alcantarillado (SAAE) de Baixo Guandu, órgano responsable del análisis de laboratorio pedido después del desastre, describió: “(El río) ya no sirve para nada, ni para irrigación ni para los animales, y mucho menos para consumo humano. El escenario es el peor posible”.

Pero si las autoridades brasileñas demostraron falta de liderazgo para mitigar el impacto del desastre, la población no tardó en tomar la iniciativa. Habitantes, pescadores y profesionales de biología organizaron operaciones “arca de Noé” en las cuales retiraban animales y plantas del río intentando salvar parte de la fauna y flora antes de la llegada del lodo. Los lugares afectados también recibieron donaciones de agua de ciudades vecinas.

Operación “Arca de Noé”: Voluntarios recuperan especies del Río Doce antes de que lleguen los desechos tóxicos.

El Grupo Independiente para el Análisis de Impacto Ambiental (GIAIA) creó un grupo en Facebook para movilizar una fuerza especial de científicos ciudadanos que orientase a la población sobre los protocolos de colecta de muestras de agua de río para posteriormente analizar de forma independiente su calidad.

El GIAIA también lanzó un crowdfunding para financiar los costos de un estudio independiente sobre los impactos ambientales causados por el lodo. En pocos días, el grupo recaudó más de $ 70 mil reales, casi 50% más de la meta original.

Sin embargo, a pesar de los esfuerzos ciudadanos para atenuar el daño, la población piensa que es fundamental castigar a los culpables de la tragedia: diversas peticiones en línea están circulando para exigir a la empresa y el gobierno justicia para las víctimas. 

#NãoFoiAcidente (No fue accidente)

El estado de Minas Gerais no lleva ese nombre por nada: desde tiempos coloniales, la actividad minera fue crucial para la recaudación pública, lo que generó una relación de dependencia entre el estado y las empresas extractoras.

Esa relación es todavía más evidente en los municipios próximos a las minas. Cerca del 80% de la recaudación tributaria de Mariana, por ejemplo, proviene de la mina de Germano, propiedad de Samarco. Mientras tanto, el gobierno del estado de Minas cuenta con apenas cuatro fiscalizadores para más de 700 presas de residuos. Según el miembro del Movimiento de Afectados por las Presas (MAB), Minas Gerais tiene al menos 50 presas en situación de alerta por riesgo de rompimiento.

El día 18, la empresa reconoció que otras dos presas de la región, Santarém y Germano, están en riesgo de quiebre. La presa de Germano es la mayor de las que se encuentran en estado más crítico.

Mariana (MG) - Distrito de Bento Rodrigues, em Mariana (MG), atingido pelo rompimento de duas barragens de rejeitos da mineradora Samarco (Antonio Cruz/Agência Brasil)

Distrito de Bento Rodrigues, en Mariana (MG), destruído después de una inundación de lodo de la minera Samarco. Foto: Antonio Cruz/Agência Brasil CC 3.0.

El periódico del Instituto de Artes y Comunicación Social de UFF recordó que un estudio técnico de 2013 elaborado por pedido del Ministerio Público de Minas Gerais ya alertaba de los riesgos de rompimiento de las presas de Samarco.

El mismo periódico apuntó a la participación de la misma BHP Billiton en un desastre semejante en Papúa Nueva Guinea en los años 80, en el que billones de litros de desechos fueron derramados en el río Ok Tedi, afectando a cerca de 50 mil personas.

Vale, una de las controladoras de Samarco, tampoco es una pequeña empresa cualquiera. Es la tercera mayor minera del mundo, con operaciones en cinco continentes. Antes una empresa estatal, fue privatizada en 1997 por el gobierno de Fernando Henrique Cardoso en un proceso permeado de irregularidades nunca investigadas.

Vale y BHP Billiton tienen operaciones mineras en todo el mundo y, a pesar de que en teoría tendrían el conocimiento de cómo manejar este tipo de catástrofes, están siendo acusadas de usar a Samarco como escudo, intentando distanciarse de los medios después del accidente.

Accidente o crimen, el dolor e impacto en la población son evidentes. El mini documental “Doce Rio”, del ciudadano de Governador Valadares, Caíque Castro, asegura que, “en medio de todo lo que estamos pasando, la fe no puede faltar”.

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