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El mate, tradición sudamericana que celebra su día

Foto en Flickr del usuario Diego (CC BY-NC 2.0).

Foto del típico recipiente donde se sirve el mate. Imagen tomada de la cuenta en Flickr del usuario Diego (CC BY-NC 2.0).

El 30 de noviembre se celebra el Día del Mate, infusión que pertenece al acervo cultural de varios países sudamericanos, pero que es omnipresente en Argentina y Uruguay, y otras zonas de Sudamérica, donde su consumo es mayoritario.

El mate se prepara con hojas y ramas, secas y molidas de la hierba mate, o yerba mate, conocida también como yerba de los jesuitas o yerba del Paraguay. El nombre mate es el nombre dado a la calabacilla que tradicionalmente sirve de recipiente a la infusión.

Mediante animación, este divertido video cuenta la historia de la hierba mate:

Actualmente, sería impensable prohibir su consumo en Argentina, como ocurrió en el siglo XVII, pues se consideraba que tomar mate era una “costumbre abominable“, un “peligroso contagio entre los indígenas”:

En una carta dirigida al rey, [el gobernador de Buenos Aires, Diego Marín] Negrón le informaba acerca de ese “vicio abominable y sucio que es tomar algunas veces al día la yerba con gran cantidad de agua caliente”. Tomar mate “hace a los hombres holgazanes, que es total ruina de la tierra, y como es tan grande (la extensión y hondura del vicio), temo que no se podrá quitar si Dios no lo hace”, decía el funcionario que confiaba en que la Providencia pudiera lo que él no.
Más adelante, [el gobernador de Buenos Aires, Hernando Arias de Saavedra, conocido como] Hernandarias prohibió la yerba (mate). “Que nadie en adelante fuese ni enviase indios a haber hierba a ninguna parte donde la haya, ni la traiga, ni traten ni contraten so pena de pérdida de ella, que se ha de quemar en la plaza pública”.

Pero la sanción no se limitaba a incinerar la hierba, pues Hernandarias impuso multas de 100 pesos a los españoles, o 100 azotes a los aborígenes, a quien “la metiere o quisiese meter [la hierba] en la ciudad”.

Según un estudio del Instituto Nacional de la Yerba Mate, los argentinos consumen hasta cien litros de mate por año:

En el país, las cifras del consumo del mate son elocuentes: una investigación del Instituto Nacional de la Yerba Mate indicó que los consumidores de la infusión ingieren un promedio de 100 litros anuales de mate. […] cada año se compran 240 mil toneladas de yerba mate, mientras que de café se compran 33.400 toneladas y 6 mil toneladas de té.
[…]
El mate contiene nutrientes y aporta diversos beneficios a la salud de sus consumidores. En primer lugar, la mateína, su compuesto principal, tiene propiedades energizantes que estimulan al sistema nervioso central, brindan lucidez intelectual y aumentan la concentración.
Además, la yerba mate fue revelada como un antioxidante más potente que el ácido ascórbico, de la Vitamina C. […]
Como si fuera poco, el mate aporta al organismo las vitaminas A, B1, B2, B3, B5, B6, C, E y hasta 15 aminoácidos.

Como era de esperarse, los amantes del mate se expresaron a través de Twitter:

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