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El Rastafari Rootzfest celebra la liberalización de la marihuana en Jamaica

Rastafari at the inaugural Rootzfest, Negril, Jamaica. Photo by Fern Nesson, used with permission.

Rastafaris en la inauguración del Rootzfest en Negril, Jamaica. Foto de Fern Nesson, usada con permiso.

El Rastafari Rootzfest, presentado el 27 de octubre de 2015 en el Museo Bob Marley de Kingston (Jamaica), unió música reggae y ganja en un acontecimiento revolucionario para la isla caribeña y que ha abierto el camino en la despenalización de la marihuana. El festival fue descrito como “el primero en el mundo que homenajea a los pueblos indígenas de Jamaica y su herencia cultural”.

El Rootzfest, celebrado entre el 12 y el 15 de noviembre en Negril, fue el primer acontecimiento lucrativo eximido bajo una nueva ley en vigor desde este año que reconoce los derechos religiosos y sacramentales del Rastafari en el país. Las tradiciones religiosas del Rastafari incluyen el uso espiritual de la marihuana. Mark Golding, ministro jamaiquino de justicia, fue pionero en la elaboración de esta ley.

Barbara Blake-Hannah; photo by Fern Nesson, used with permission.

Barbara Blake-Hannah; foto de Fern Nesson, usada con permiso.

La idea del Rootzfest es organizar un festival ganja educativo anual que “rinda homenaje a la ideología, la libertad y la cultura Rastafari, cuente la historia de la lucha Rastafari por la legalización del ganja y celebre la despenalización del ganja en Jamaica,” como explica Barbara Blake-Hannah, especialista en cultura, entretenimiento, literatura y sociedad jamaiquinas, y con un interés especial por el Rastafari. Merece destacarse la High Times Cannabis Cup, un concurso que premió las mejores cepas de marihuana.

La celebración de un acontecimiento así en Jamaica es algo inaudito. No hace muchos meses, incluso la tenencia de cantidades ridículas de hierba podía suponer arresto y cárcel. Un activo movimiento de base ha permitido remover conciencias y que festivales como este estén eximidos de cumplir la peligrosa ley de drogas de Jamaica.

Uno de los líderes de la campaña ha sido Ras Iyah V, fundador de la asociación de cultivadores de cáñamo y ganja Westmoreland Hemp and Ganja Farmers Association (WHGFA). Su organización ha propuesto el cultivo de marihuana como alternativa económica que contribuya a que Jamaica abandone su actual situación de deudor internacional. Ras Iyah V cree que si Jamaica se convierte en un agente principal de la industria ahora que se están repeliendo las leyes contra la marihuana en todo el mundo, se protegerán los intereses de los cultivadores que, en el terreno, lideraron el camino a favor de la ley:

Charles Nesson and Ras Iyah V at the Rastafari Rootsfest. Photo by Fern Nesson, used with permission.

Charles Nesson y Ras Iyah V en el Rastafari Rootsfest. Foto de Fern Nesson, usada con permiso.

Charles Nesson, profesor de la cátedra William F. Weld en la Facultad de Derecho de Harvard y fundador del Berkman Center for Internet and Society en la Universidad de Harvard, calificó nada menos que de sorprendente la posibilidad de que los pequeños granjeros de Westmoreland “al fin se comuniquen y se sientan apoyados por pequeños granjeros de todo el mundo”:

We have an extraordinary cooperative plan unfolding in Jamaica in the transition of an illegal ganja-growing culture to legal economic development. We have an extraordinary leader of the people in Ras Iyah V. We have an extraordinaryminister of government in charge.

En Jamaica, estamos llevando a cabo un extraordinario plan de cooperación para la transición entre el cultivo ilegal de ganja y el desarrollo económico legal. Ras Iyah V es un extraordinario líder popular. El ministro al cargo es extraordinario.

Parece que se dan todas las condiciones para que Jamaica dé un salto adelante en esta apasionante industria ahora legal. Se esperaba que el festival, la feria de comercio y el concurso organizados durante el Rastafari Rootzfest atrajeran a por lo menos 1500 turistas y un número similar de visitantes desde la misma Jamaica.

Quizás más importante fue la participación oficial, señal de que Jamaica quiere jugar en serio en el emergente mercado internacional de cannabis sin dejar de, en palabras de Barbara Blake-Hannah, “mantener la integridad cultural y la legitimidad de base que el Rastafari y Jamaica muestran al mundo”. El acontecimiento fue un escaparate para marcas de ganja tanto nacionales como procedentes de Estados Unidos, así como para agencias estatales como los ministerios de industria, ciencia y turismo.

Reggae entertainment at the Rootzfest. Photo by Fern Nesson, used with permission.

Espectáculo de Reggae en el Rootzfest. Foto de Fern Nesson, usada con permiso.

Hubo buenas vibraciones en este histórico festival gracias a los conciertos de reggae ofrecidos por artistas jamaiquinos y a las cepas de ganja participantes en la Cannabis Cup. La programación también recogía diversos temas importantes para la industria de la marihuana: despenalización y legalidad, atracción de inversión en cannabis, investigación y permisos, e incluso reflexiones sobre la propiedad intelectual de nuevas líneas de cannabis. Muchas sesiones se dedicaron a la cultura Rastafari y a la historia de la marihuana; el programa incluía sesiones diarias de yoga en la playa y proyección de películas. Los tambores y los espectáculos de reggae se desarrollaban hasta la noche. .

El sábado 15 de noviembre, último día del Rootzfest, se anunció a los ganadores del High Times Cannabis Cup.

En Facebook, Barbara Blake-Hannah describió la atmófera “feliz” del acontecimiento. Para ella, lo más importante fue que “todo el mundo puede comprar ramas y brotes de ganja”. Compartió su propia experiencia:

Patrons were were arriving as I left the Park, thinking of all the GanJAH warriors fought the battle to get RASTA to this day when the herb is FREE to use! remembering such warriors now ancestors whose spirits were surely with us today in Negril. Giving Thanks to JAH for the BLESSING. Let us use it wisely and not squander it.

Llegaban visitantes cuando yo me iba del Parque, pensando en todos los guerreros GanJAH que lucharon para alcanzar RASTA hasta hoy, que se puede usar LIBREMENTE la hierba! recordando a los guerreros, hoy antepasados, cuyos espíritus seguramente estuvieron con nosotros en Negril. Agradeciendo a JAH su bendición. Usémosla sabiamente y no la desaprovechemos.

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