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Ante la duda pregúntese: ¿Qué haría el presidente de Tanzania?

Tanzanian President John Magufuli with World Bank Managing Director Sri Mulyani Indrawati in Dar Es Salaam, Tanzania. Photo released under Creative Commons by the World Bank.

John Magufuli, presidente de Tanzania, con la Directora ejecutiva del Banco Mundial Sri Mulyani Indrawati en Dar Es Salaam, Tanzania. Fotografía del Banco Mundial bajo licencia Creative Commons.

El recientemente electo presidente de Tanzania, Dr. John Magufuli, apodado ‘la topadora’, se convirtió en una sensación en Twitter en todo el continente africano luego de adoptar una serie de medidas extremas para reducir el gasto, que son poco frecuentes en países africanos. Inmediatamente después de asumir, Magufuli descartó los festejos por la independencia y decidió destinar ese dinero a la salud, a combatir el cólera en zonas afectadas y a adquirir de camas y demás equipamiento hospitalario.

Luego de afirmar “es tan vergonzoso que gastemos enormes sumas de dinero para celebrar los 54 años de independencia cuando nuestro pueblo está muriendo de cólera”, el presidente declaró que en el día de la independencia, es necesario que cada hogar participe en una campaña de limpieza nacional.

Tanzania continental, antes Tanganyika, declaró su independencia de Gran Bretaña el 9 de diciembre de 1961.

Otros recortes incluyeron la suspensión de viajes innecesarios de funcionarios del gobierno al exterior, asignaciones por participar en seminarios y reuniones, incluso las de los parlamentarios, y fastuosas fiestas y cenas organizadas por instituciones públicas. Por ejemplo, el costo de la cena para la apertura oficial de las sesiones del parlamento nacional era de 300 millones de chelines tanzanos (unos 139,000 dólares). Magufuli recortó drásticamente el presupuesto a 25 millones (cerca de 11,600 dólares) y ordenó que el resto fuera destinado a la adquisición de 300 camas de hospital, colchones y 600 sábanas.

Y cuando un grupo de 50 funcionarios oficiales estaba por emprender un viaje por los países de la Commonwealth el 21 de noviembre de 2015, el presidente redujo la lista a cuatro personas, lo que significó para el gobierno un ahorro de 600 millones de chelines (278,000 dólares) en boletos, alojamiento y viáticos.

Otras medidas de austeridad fueron una moratoria para los viajes al extranjero; cuando se trate de viajes realmente necesarios, se harán con costos módicos –no más boletos en primera clase para funcionarios de gobierno (con excepción del presidente, vicepresidente y el primer ministro), hoteles y autos costosos. También se han suspendido las asignaciones y el gobierno planea recuperar aquellas empresas estatales que fueron privatizadas y no funcionan.

El presidente también prohibió a los funcionarios enviar tarjetas de Navidad y Año Nuevo pagadas con dinero público. Esos fondos que se habían destinado a la impresión de tarjetas se usarán en cambio para pagar las deudas por bienes y servicios de los organismos oficiales. Otra medida audaz fue que en lugar de patrocinar la exposición anual por el Día Mundial de lucha contra el SIDA, lo presupuestado para el evento se destinará a la compra de medicamentos para pacientes infectados con VIH.

Impactado por el modo de actuar del presidente, el usuario de Twitter Talkative Rocker sugirió que la influencia de Magufuli debería extenderse más allá de Tanzania:

El presidente John Magufuli debe simplemente convertirse en presidente de África Oriental y creamos KENIUGANZANIA

De hecho, los usuarios de Twitter de todo África han mostrado que valoran estas medidas de austeridad usando una de las etiquetas políticas más divertidas del continente, #WhatWouldMagufuliDo –en otras palabras, antes de tomar una decisión debes preguntarte qué haría el presidente tanzano en una situación similar.

Entonces, ¿Qué haría Magufuli? A continuación la opinión de los usuarios de Twitter:

Cuando ella quiere joyas de plata pero eres inteligente y te preguntas: ¿Qué haría Magufuli?

Quería comprarme un iPhone y pensé: ¿Qué haría Magufuli? y aquí estoy…

Cuando la invitas a salir y ella viene con amigas y te preguntas: ¿Qué haría Magufuli?

Cuando mi plancha dejó de funcionar antes de comprar una nueva me pregunté ¿Qué haría Magufuli? y ¡¡Voilá!!

La etiqueta #WhatWouldMagufuliDo incluso informó acerca de la decisión de un cibernauta de asistir a una misa pública que daría el papa Francisco en su visita a Kenia el jueves 26 de noviembre:

Quería asistir a la misa papal en el parque Uhuru pero pensé :¿Qué haría Magufuli?, y decidí ahorrar y mirarla desde casa

Algunos de los ahorros inspirados por Magufuli fueron divertidísimos:

Mi novia quería dinero para delineador de ojos, me pregunté: ¿Qué haría Magufuli?; y usamos marcadores

Quería comprarme una gorra pero pensé: ¿Qué haría Magufuli?

Algunos cibernautas incluso se ocuparon de temas sociales y nacionales:

Los mendigos piden limosna en la calle pero: ¿Qué haría Magufuli?

En serio quería aumentar el presupuesto de defensa de Uganda pero entonces mis seguidores me preguntaron: ¿Qué haría Magufuli? ¡y quedé así

Sin embargo, más allá del humor, los africanos se dan cuenta de que la etiqueta esconde mucho más:

Tan divertido como resulta ¿Qué haría Magufuli?, también es una verdadera muestra de una desilusión más amplia con la cleptocracia generalizada en Africa.

Puede que nos burlemos de Su excelencia Magufuli pero en el fondo sabemos que muchos países africanos necesitan un presidente y miembros del parlamento como “Magufuli”

Muchos tanzanos esperan que su nuevo presidente conservará el impulso durante sus próximos cinco años de mandato.

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