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Netizen Report: Hackers progobierno y enmienda constitucional amenazan la libertad de expresión en Ecuador

Meme popular creado por Crudo Ecuador, basado en una foto real del presidente de Ecuador, Rafael Correa, gritando a una manifestante.

El Netizen Report de Global Voices Advocacy ofrece una instantánea internacional de los retos, victorias y nuevas tendencias en materia de derechos de internet en todo el mundo.

El 3 de diciembre, la Asamblea Nacional de Ecuador aprobó nuevas enmiendas constitucionales que están causado preocupación entre las organizaciones defensoras de la libre expresión en todo el país. De las quince enmiendas adoptadas por mayoría en la Asamblea, una de ellas redefine la comunicación como “un servicio público”.

Aunque pueda parecer una medida destinada a seguir democratizando la comunicación y las estructuras de los medios de comunicación en el país, en realidad otorgará el control sobre los medios de comunicación a un gobierno y partido gobernante que ya han demostrado no dudar a la hora de controlar los mensajes mediáticos y silenciar a los críticos, tanto en línea como fuera. Hace apenas un mes, las autoridades condenaron a Sebastián Cevallos, líder de un partido de la oposición, a quince días de prisión por un tuit que acusaba a dirigentes gubernamentales de nepotismo.

La organización sin ánimo de lucro Fundamedios dijo que la enmienda era “un grave retroceso y vulneración al derecho a la libertad de expresión” y describió el cambio como una medida que otorgará al Estado “titularidad” sobre este derecho fundamental.

Días después de la aprobación de la enmienda, Citizen Lab (un grupo de investigación de la Universidad de Toronto) publicó “Packrat”, un detallado estudio sobre una iniciativa progubernamental de hackeo y software espía que se ha estado utilizando contra periodistas, activistas y políticos de la oposición en Ecuador, Venezuela y Argentina desde hace siete años. Atacando a sus blancos mediante el uso de programas maliciosos y la creación de falsos grupos opositores y sitios de noticias para distribuir software malicioso y realizar ataques de phishing, la iniciativa parece estar vinculada a esfuerzos gubernamentales para silenciar a los sectores críticos. Entre las víctimas se encuentran la periodista ecuatoriana Janet Hinostroza y el popular crítico en los medios sociales conocido como Crudo Ecuador en Twitter.

El investigador de Citizen Lab John-Scott Railton dijo a Associated Press: “La amplitud y el descaro de las actividades -y los objetivos- de los hackers llevan el sello del patrocinio estatal”.

Facebook vuelve a estar disponible en Bangladesh

Durante más de dos semanas tras una polémica sentencia del Tribunal Supremo, el gobierno de Bangladesh bloqueó el acceso a Facebook, WhatsApp y Viber, entre otros sitios web. Las autoridades dijeron que la prohibición se impuso con el fin de mantener la seguridad tras los recientes ataques y violencia política local, pero existe el temor de que forme parte del patrón de creciente censura en línea. Cuando los ciudadanos recurrieron a servidores proxy y otras herramientas técnicas en un esfuerzo por eludir la prohibición, las autoridades amenazaron con prohibir también estas. La ministra de Telecomunicaciones Tarana Halim dijo en un comunicado público que el ministerio está buscando un acuerdo con Facebook para evitar la publicación de contenidos “ofensivos” en el sitio. Halim y otros altos cargos se reunieron con ejecutivos regionales de Facebook para hablar sobre este tema y sobre problemas relacionados con el acceso a datos de los usuarios en investigaciones policiales. No queda claro si esto supondrá cambios que afecten a los usuarios de Facebook en Bangladesh.

Venezuela vive grandes cambios (y apagones de Internet) durante la jornada electoral

Venezuela eligió un nuevo parlamento el domingo 6 de diciembre, con los votantes mostrando un apoyo abrumador a favor de la oposición. En vísperas de las elecciones muchos temían una repetición del apagón de Internet que el país entero sufrió brevemente durante las elecciones presidenciales de 2013, tras la muerte de Hugo Chávez. La historia no se repitió a esa escala, pero hubo numerosos apagones de Internet a nivel local en al menos la mitad de los 24 estados del país. Estos datos fueron recopilados gracias a un proyecto de colaboración abierta de la ONG Acceso Libre, que documentó problemas de acceso a Internet a lo largo del fin de semana electoral, con especial atención a los estados que tradicionalmente han mostrado tendencias políticas contra el partido gobernante, como los estados occidentales de Zulia y Táchira.

¿Qué sucedería si la etiqueta #BringBackOurGirls fuera censurada en Nigeria?

Los usuarios de medios sociales y defensores de derechos humanos nigerianos se oponen a un proyecto de ley que tipificaría como delito el uso de lenguaje “insultante” en los medios sociales y plataformas de mensajes. El proyecto de ley podría castigar con dos años de prisión, multas de hasta $10.000, o ambos, a cualquiera que publique “comentarios insultantes” en este tipo de plataformas. Quienes se oponen al proyecto de ley expresan su preocupación sobre las consecuencias para la libertad de expresión utilizando la etiqueta #NotoSocialMediaBill.

Kazajistán planea espiar a todo el mundo

Kazakhtelecom JSC anunció que comenzará a interceptar todas las comunicaciones móviles en enero 2016, exigiendo a los ciudadanos que instalen un nuevo “certificado de seguridad nacional” en sus dispositivos. El certificado actuará de hecho como una puerta trasera, permitiendo a los funcionarios interceptar (y potencialmente bloquear) las comunicaciones de los usuarios y la navegación de sitios web extranjeros. Este modelo hace que sea más barato para la empresa ─que es la principal del país y cuyo propietario mayoritario es el gobierno─  vigilar las comunicaciones móviles. Pero también supone consecuencias preocupantes para la seguridad de los usuarios y los sitios web extranjeros. Algunos críticos especulan que también podría llevar a empresas como Google, Microsoft, entre otras, a incluir en su lista negra al organismo de certificación de Kazajstán, dejando a los usuarios kazajos sin acceso a estas principales plataformas mundiales.

En el Día de los Derechos Humanos, apoyen al desarrollador web sirio encarcelado Bassel Safadi

El ingeniero de software sirio-palestino Bassel Khartabil, también conocido como Bassel Safadi, está en paradero desconocido desde el 4 de octubre de 2015. Se rumorea que ha sido secretamente condenado a muerte por el gobierno sirio. Más de 40.000 simpatizantes han firmado una petición instando a las autoridades sirias a informar a la familia de Bassel de su paradero y mostrarle clemencia. Sus simpatizantes ahora apelan al secretario general de las Naciones Unidas, Ban Ki-moon y solicitan su apoyo para defender los compromisos internacionales con los derechos humanos y exigir la liberación inmediata y segura de Bassel. Más información sobre el caso.

Nuevas investigaciones

Mary Aviles, Ellery Roberts Biddle, Hae-in Lim y Sarah Myers West colaboraron con este informe.

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