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¿Por qué los estudiantes en Etiopía protestan contra el plan de expansión de la ciudad capital?

Estudiantes de duelo en la Universidad Haramaya. Foto compartida ampliamente en medios sociales.

Durante las últimas dos semanas, estudiantes del estado regional más grande de Etiopía, Oromía, han estado protestando contra el plan del gobierno de expandir el área de la capital, Adís Abeba, hasta Oromía. Los informes sugieren que las fuerzas de seguridad usaron violencia que incluyó munición real para dispersar a la multitud de manifestantes pacíficos en las instalaciones de universidades en Oromía.

Según el Observatorio de Derechos Humanos, al menos tres estudiantes fueron asesinados y cientos fueron heridos en la región, porque las fuerzas de seguridad usaron fuerza excesiva para dispersar a los estudiantes en protesta. Otros informes sitúan el número de estudiantes asesinados hasta en diez. Aunque los manifestantes son esencialmente estudiantes universitarios, en algunos casos, niños de escuela primaria y secundaria también fueron reportados como envueltos en confrontaciones intensas con las fuerzas gubernamentales.

Al menos nueve estudiantes fueron asesinados por las fuerzas del gobierno en mayo del 2014, mientras protestaban por el mismo tema.

La persecución del pueblo oromo

Los estudiantes sostienen que el controversial plan, conocido como “el Plan Maestro”, para expandir Adís Abeba hasta el estado de Oromía, resultaría en desalojos masivos de agricultores, la mayoría de los cuales pertenecen al grupo étnico oromo.

No sería la primera vez que el gobierno desplaza a miembros de un grupo étnico. Miles de Amharas étnicos en Etiopía occidental fueron expulsados de la región Benishangul Gumuz del país el 2013, en lo que los críticos llamaron “limpieza étnica”.

Los estudiantes tienen otras demandas como hacer que oromo sea un idioma federal. El oromo, idioma del pueblo oromo, es el idioma más ampliamente hablado en Etiopía y el cuarto idioma africano más hablado. Sin embargo, no es el idioma de trabajo del gobierno federal.

Según la Constitución etíope, Oromía es uno de los nueve estados regionales de Etiopía formados étnicamente y políticamente autónomos. El pueblo oromo representa el grupo étnico más grande en Etiopía. No obstante, el grupo ha sido sistemáticamente marginado y perseguido en los últimos 24 años. Según algunas estimaciones, hubo hasta 20,000 prisioneros políticos oromo en Etiopía desde marzo del 2014.

Un informe de Amnistía Internacional del 2014, sobre la represión en la región de Oromía señaló:

Between 2011 and 2014, at least 5000 Oromos have been arrested based on their actual or suspected peaceful opposition to the government. These include thousands of peaceful protestors and hundreds of opposition political party members. The government anticipates a high level of opposition in Oromia, and signs of dissent are sought out and regularly, sometimes pre-emptively, suppressed. In numerous cases, actual or suspected dissenters have been detained without charge or trial, killed by security services during protests, arrests and in detention.

Entre el 2011 y 2014, al menos 5000 oromos han sido arrestados debido a su pacífica oposición real o sospechada al gobierno. Esto incluye a miles de manifestantes pacíficos y cientos de miembros de partidos políticos de la oposición. El gobierno prevé un alto nivel de oposición en Oromía, y señales de disentimiento son buscadas y regularmente, algunas veces preventivamente, suprimidas. En numerosos casos, disidentes reales o sospechados han sido detenidos sin cargo o juicio, asesinados por servicios de seguridad durante protestas, arrestos o en detención.

La élite gobernante de Etiopía es básicamente de la región Tigray, ubicada en la parte norte del país.

Los medios sociales cubren los vacíos

Aún cuando la sequía etíope y la inminente crisis alimentaria llegaron a los titulares locales —y algunos internacionales—, muy poca atención se ha prestado a la protesta estudiantil en los medios etíopes. Pero, a pesar del entorno en línea etíope, ampliamente controlado, y el control firme del gobierno sobre la infraestructura de comunicaciones, los usuarios de medios sociales están informando del tema, particularmente en Facebook, con cobertura adicional que llega de medios de comunicación de la diáspora.

Foto de amplia circulación en medios sociales, tomada de la página de Facebook de Jawar Mohammed.

Por ejemplo, un usuario de Facebook, esperaba que el mundo escuche las historias de acciones inspiradoras de los estudiantes en protesta:

The silence has truly been deafening. We need to see and hear the inspiring actions undertaken by huge numbers of ‪#‎Oromo‬ in ‪#‎Ethiopia‬. Tell their story, enable the world to be swept up in their story.Considering the complete absence of freedom to criticize the government or report opposition stories from within the country, people around the world reading about it can help greatly by doing everything possible to amplify this story.

El silencio ha sido realmente ensordecedor. Necesitamos ver y escuchar las acciones inspiradoras emprendidas por grandes números de oromos‬ en ‪Etiopía‬. Cuenten su historia. Tomen en cuenta la falta total de libertad para criticar al gobierno o comuniquen las historias de la oposición desde dentro del país, personas alrededor del mundo que están leyendo sobre esto, pueden ayudar significativamente al hacer todo lo posible por expandir su historia.

Otro usuario de Facebook, Aga Teshome, tomó nota del poder político de la juventud oromo:

…‪#‎OromoProtests‬ a call for all oppressed people in ‪#‎Ethiopia‬ to support the ongoing protest against ‪#‎landgrabing‬

….the Oromo youth are a powerful political entity capable of shaking mountains. This powerful political entity is hell bent on exposing the [ruling party] EPRDF government’s atrocious human rights record and all round discriminatory practices.

…‪Las protestas oromo son una llamada a todas las personas oprimidas en ‪Etiopía‬ para apoyar las protestas actuales contra ‪la apropiación de tierras.

….la juventud oromo es una entidad política poderosa, capaz de hacer temblar montañas. Esta entidad política poderosa está totalmente decidida a desenmascarar el atroz récord en derechos humanos del [partido gobernante] EPRDF y todas sus claras prácticas discriminatorias.

Mientras que Desu Tefera dijo:

We call upon the media to investigate the conditions that these students died trying to expose and resist, to draw attention to these concerns. Oromia needs a new kind of reporting by the international media, which gives voice to the voiceless Oromo people, who for a very long time have been killed, mistreated, abused, neglected and repressed in Ethiopia. Going forward with the current plan, which ends up displacing tens of thousands of poor farmers, destroying their livelihood and depriving their identity, is a tragedy. It deserves attention. These students put their lives on the line to draw attention to the farmers’ plight.‪#‎OromoProtests‬

Pedimos a los medios de comunicación que investiguen las condiciones bajo las cuales murieron esos estudiantes que trataron de desenmascarar y oponerse, llamar la atención sobre estos asuntos. Oromía necesita un nuevo tipo de reportajes, que den voz al pueblo oromo sin voz, quienes por un largo tiempo han sido asesinados, maltratados, abusados, dejados de lado y reprimidos en Etiopía. Llevar a cabo el plan actual, el cual termina por desplazar decenas de miles de agricultores pobres, destruyendo su medio de vida y privándolos de su identidad, es una tragedia. Merece atención. Estos estudiantes ponen su vida en riesgo para atraer atención sobre la difícil situación de los agricultores. Protestas oromo.

Aunque los informes de los medios sociales son fundamentales para dar a conocer las protestas al mundo, les falta una gran parte de matices que ayudarían a los observadores a entender cómo se está desarrollando esta lucha. Significativamente, el hecho que los estudiantes en protesta combinen delicadas políticas étnicas, apropiación de terrenos urbanos y el envolvimiento de la comunidad de la diáspora etíope en políticas de su país natal.

Dado el que el entorno etíope es altamente controlado, uno podría preguntarse cómo los estudiantes lograron organizarse para expresar sus reclamos en medio de tal entorno. A pesar del firme control de la infraestructura de comunicaciones, hay actualizaciones constantes en Facebook y Twitter sobre la protesta.

Prácticas de desarrollo sospechosas

La historia es desagradablemente familiar, pues los estudiantes protestan por segunda vez en menos de dos años.

En abril y mayo del 2014, las protestas empezaron como respuesta al plan del gobierno de implementar el “Plan Maestro Integrado para Adís Abeba”. Como Adís Abeba, la capital de Etiopía, es un enclave dentro del estado regional de Oromía, básicamente los estudiantes del estado de Oromía acusaron al gobierno etíope de intentar apropiarse de la tierra perteneciente a los agricultores locales en el nombre de integrar los pueblos adyacentes de Oromía a la ciudad en expansión de Adís. Además, los estudiantes sostuvieron, que, si implementado, el Plan Maestro significaría que Adís Abeba invadiría aún más el territorio de Oromía. 

El gobierno rechazó la acusación, diciendo que el Plan Maestro sólo tenía por finalidad facilitar el desarrollo de infraestructura tal como transporte, servicios públicos y centros de esparcimiento.

Cuando las protestas de los estudiantes comenzaron, su principal demanda fue la completa detención del Plan Maestro. En mayo del 2014, el gobierno detuvo temporalmente el plan, a fin de abatir las protestas hasta luego que al menos nueve personas fueron asesinadas y cientos de estudiantes étnicos oromo fueron encarcelados. Pero cuando el gobierno decidió retomar sus planes de implementar el Plan Maestro en noviembre de este año, el resentimiento se desbordó nuevamente, resultando en la actual protesta de dos semanas de los estudiantes, la cual ha dejado al menos diez personas muertas y muchos heridos.

Desde las elecciones nacionales ampliamente disputadas del 2005, los desalojos a la fuerza y la apropiación de terrenos urbanos se ha vuelto frecuente en Adís Abeba. El rápido crecimiento de la ciudad capital ha resultado en una creciente presión para convertir terrenos rurales para uso industrial, de vivienda, infraestructura y otro uso urbano.

Los defensores desde la diáspora dicen que el malestar en Oromía es sólo una parte del descontento generalizado que prevalece en el país. Acusan al gobierno de trabajar para el beneficio de unos cuantos a la expensa de otros. Hasta sugieren que el gobierno etíope alentó encubiertamente un acuerdo informal en las afueras de Adís Abeba, de tal manera que ellos pudieran después encontrar una manera de intervenir bajo la apariencia de reconstruir los barrios marginales y arrendar la tierra a promotores inmobiliarios.

Ermias Legesse, un destacado desertor del gobierno, rastrea el origen de la protesta de los estudiantes oromo a los eventos que ocurrieron 15 años atrás. En su libro, “Adís Abeba: La ciudad abandonada”, Ermias destaca que desde el 2000, la municipalidad de Adís Abeba, con el apoyo del gobierno federal, promulgó cinco diferentes piezas de legislación para “legalizar” los acuerdos informales, y después vendió las tierras “legalizadas” a promotores inmobiliarios del sector privado.

La mayoría de los pobladores informales en las afueras de Adís Abeba, lograron establecerse por cierto tiempo hasta que fueron desplazados por el gobierno. “Algunas veces se otorga sólo algunos días de aviso a los pobladores informales antes que lleguen excavadoras a la escena para derribar sus miserables casas y sienten las bases para nuevos inversionistas,” Ermias dijo en una entrevista con un canal de televisión de la diáspora.

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