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¿Realmente está prohibida la Navidad en Brunéi?

A propaganda mural showing off the many skills and talents of the Sultan of Brunei. Image and caption from the Flickr page of  watchsmart (CC License)

Un mural de propaganda de los numerosos talentos y habilidades del Sultán de Brunéi. Imagen y captura de la página de Flickr de watchsmart (Licencia CC).

Medios de todo el mundo difundieron la noticia de que Brunéi había prohibido celebrar Navidad este año. ¿Es correcta esa información? Bueno, sí y no.

En primer lugar, es un tema viejo. El año pasado, Brunéi se convirtió en la primera nación del Sudeste asiático en implementar la Sharia, o ley islámica, a nivel nacional. Para cumplir con la ley, el Ministerio de Asuntos Religiosos emitió una normativa regulando la celebración pública de Navidad.

Aunque quienes no residen en Brunéi pueden sorprenderse con la noticia de que la Navidad está ‘prohibida’ en el país, para muchos cibernautas de Brunéi, la verdadera sorpresa fue la tardía reacción de los medios occidentales.

¿Por qué esta supuesta ‘prohibición’ a la Navidad recién llega a los medios occidentales ahora?

¿Si Brunéi ha ‘prohibido’ la Navidad, entonces por qué todavía es feriado nacional?

Brunéi tiene una población mayoritariamente musulmana. Es una pequeña nación gobernada por un sultán que ejerce un poder político absoluto.

El segundo asunto a aclarar es que Brunéi no ha impuesto una prohibición total a los festejos navideños. Los residentes no musulmanes y visitantes pueden celebrar Navidad en sus hogares, comunidades y lugares de culto. Esto se enfatizó en el comunicado de prensa de Ministerio de Asuntos Religiosos del año pasado:

…believers of other religions that live under the rule of an Islamic country – according to Islam – may practice their religion or celebrate their religious festivities among their community, with the condition that the celebrations are not disclosed or displayed publicly to Muslims.

The measures taken by the Religious Enforcement Division of the Syariah Affairs Department does not ban Christians from celebrating Christmas at their places of worship, within their community and in their homes.

…los creyentes de otras religiones que viven bajo el dominio de un país islámico –según el Islam– pueden practicar su religión o celebrar sus festividades religiosas en su comunidad, con la condición de que no exista exposición pública o divulgación de las celebraciones a los musulmanes.

Las medidas adoptadas por la División de Aplicación Religiosa del Departamento de Asuntos Legales Islámicos no prohíben a los cristianos celebrar Navidad en sus lugares de culto, dentro de su comunidad y en sus hogares.

Pero si los titulares acerca de la prohibición de la Navidad pueden inducir a error o estar desactualizados, no se puede decir lo mismo acerca de la cobertura de ciertos aspectos de la reglamentación religiosa. Por ejemplo, la normativa en verdad tipifica como delito el uso de vestimenta similar a la de Santa Claus:

…in conjunction with Christmas celebrations, Muslim children, teenagers and adults can be seen wearing hats or clothes that resemble Santa Claus. Actions such as these can amount to an offence under Section 207 (1) of the Syariah Penal Code Order, 2013.

…en conjunto con las celebraciones navideñas, se pueden ver niños, adolescentes y adultos musulmanes ataviados con gorros o vestimenta similar a la de Santa Claus. Dichas acciones pueden representar una infracción según el artículo 207 (1) del Código Penal islámico, 2013.

En caso de ser declarado culpable de violar esta ley la pena puede ser de hasta cinco años de prisión.

A principios de diciembre, algunos imames o clérigos musulmanes, reiteraron la advertencia de que la celebración de la Navidad puede debilitar el Islam:

During Christmas celebrations, Muslims following that religion’s acts – such as using their religious symbols like cross, lighting candles, making Christmas trees and singing religious songs, sending Christmas greetings, using signs praising the religion, putting up decorations or creating sounds and doing anything that amounts to respecting their religion – are against Islamic faith.

Durante las celebraciones navideñas, los musulmanes que cumplen esos rituales religiosos –como usar símbolos religiosos como cruces, encender velas, armar árboles de Navidad y entonar canciones religiosas, enviar saludos navideños, usar alabanzas religiosas, instalar decoraciones o generar sonidos y hacer cosas que significan respetar su religión– están en contra el credo islámico.

Las noticias acerca de la prohibición impuesta por Brunéi a la Navidad inspiraron a muchos cibernautas en todo el mundo a expresar su solidaridad por medio de la etiqueta #MyTreedom. La normativa también prohibe instalar árboles de Navidad en espacios públicos.

¿Se acuerdan cuando el Sultán de Brunéi prohibió los festejos públicos de la Navidad?

La decisión de Brunéi de adoptar y hacer cumplir de forma estricta la ley Sharia el año pasado generó preocupación en numerosos grupos defensores de derechos humanos porque la ley prevé penas como muerte por lapidación para el adulterio, amputación de miembros para el hurto y flagelación para infracciones como aborto, consumo de alcohol y homosexualidad.

En respuesta a las críticas, el Fiscal General de Brunéi, Datin Hjh Hayati, exhortó a la comunidad internacional a estudiar los aspectos positivos de la ley:

Instead of focusing on the punishment, we should focus on the evidential process which is extremely difficult and stringent under the syariah criminal law. The punishment acts as a tool and is not the aim of the Syariah criminal law.

En lugar de centrarse en las penas, deberíamos centrarnos en el proceso probatorio que conforme a la ley penal islámica es extremadamente difícil y estricto. La pena sirve como instrumento y no es el objetivo de la ley penal islámica.

En resumen, tanto los niños traviesos como los buenos pueden celebrar Navidad en Brunéi, pero mejor que se aseguren de que sus villancicos, tarjetas y árboles de Navidad no sean vistos en público.

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