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Varios países declaran estado de emergencia frente a El Niño

Map show the extent of regions in distress (December 2015). © 350.org

El mapa muestra la extensión de las regiones en peligro (diciembre de 2015).
© 350.org.

Este artículo se basa en la ‘superpágina‘ desarrollada por Aaron Packard, Belinda Storey, Matthew Anderson y Jenny Zapata Lopez para 350.org, una organización que construye un movimiento mundial por el clima, y se republica en Global Voices como parte de un acuerdo de intercambio de contenidos.

Intensificado por el cambio climático, el fenómeno natural conocido como El Niño excede los récords anteriores y está en vías de desencadenar fenómenos meteorológicos extremos en los próximos meses.

Una ciudad y cinco países (Colombia, Ecuador, Perú, Indonesia, Papúa Nueva Guinea y San Diego, California) ya han declarado el estado de emergencia debido a El Niño, mientras que las Naciones Unidas han desplegado recursos de emergencia para otros diez países. Se espera un incremento considerable de la cantidad de regiones que presenten estado de emergencia en los meses venideros.

“El Niño y el cambio climático inducido por el hombre pueden interactuar y modificarse entre sí de formas nunca antes experimentadas por nosotros”, afirma Michel Jarraud, secretario general de la Organización Meteorológica Mundial. “El Niño aumenta aún más la temperatura”.

El fenómeno de El Niño de este año empieza a exponer el peligroso alcance del calentamiento global que se acumula rápidamente debido a las emisiones humanas de gases invernadero. Desde el último récord del fenómeno de El Niño de 1997, la profundidad de los océanos ha absorbido un abrumador 93% del calentamiento global. Sin embargo, con las masas de energía térmica liberadas del océano hacia la atmósfera, este suceso de El Niño lo está revirtiendo, lo que efectivamente acelera al menos una década el calentamiento global. Esto significó que hemos superado un grado de calentamiento global desde la década de 1880.

Es probable que el cambio climático continuo aumente la frecuencia e intensidad de los sucesos de El Niño. Para informarse de qué se trata El Niño, visite esta página y mire el siguiente video:

Varios países se encuentran en la primera línea de El Niño, entre ellos, Papúa Nueva Guinea, Kenia, Etiopía, India, Ecuador, Perú y Bolivia.

Papúa Nueva Guinea

Meses de sequía, más de un tercio del país pasa hambre

Desde julio, más de 100.000 niños han abandonado las escuelas por la falta de agua o alimentos suficientes para que sigan funcionando. Tras un periodo de fuertes heladas en las sierras que mataron los cultivos de alimentos básicos, la intensa sequía provocada por El Niño ha impedido el crecimiento de nuevos cultivos. Hay informes de muertes por inanición y enfermedades.

Kenia

“Sólo podemos esperar”

“I grew up in Kisii County, the western part of Kenya. A region that contributes largely to Kenya’s fruit basket, but we too have noticed the absence of rainfall. In the 1970’s my family built a dam within the land my grandfather owned. Though he has departed, that dam has always been there from since I can remember, but in the last two years weather patterns across the country have demanded that our family not take this reservoir for granted. As we experience the second round of drying up, the future remains uncertain. Will the dam refill with rain water as we approach the New Year? Our neighbourhood glares at the skies as if to question where the clouds went. All we can do is hope as we wait for the effects of El Nino to pass.”

-Unelker Maoga

Crecí en Kisii County, al oeste de Kenia. Es una región que contribuye en gran medida a la canasta de frutas de Kenia, pero también hemos notado la ausencia de lluvias. En la década de 1970, mi familia construyó una represa en las tierras de mi abuelo. Aunque él ya no está, esa represa siempre ha estado allí desde que recuerdo, pero en los últimos dos años, los patrones climáticos a lo largo del país han hecho que mi familia no dé por sentado este embalse. Dado que experimentamos el segundo periodo de sequía, el futuro es incierto. ¿Se volverá a llenar el embalse para el año nuevo? Nuestros vecinos miran al cielo como preguntándole adónde se fueron las nubes. Sólo podemos albergar esperanza y esperar a que pasen los efectos de El Niño.

-Unelker Maoga

Etiopía

La peor sequía que ha afectado al país en 50 años

Etiopía está sumida en una crisis alimentaria que empeora debido al fracaso de dos ciclos de cultivo por la sequía que azota al país provocada por El Niño. El gobierno etíope calcula que 10,1 millones de personas sufrirán la escasez crítica de alimentos el año que viene, con 400.000 niños en riesgo de desarrollar una desnutrición aguda.

“La peor sequía en 50 años está ocurriendo ahora mismo en Etiopía, con una respuesta de emergencia general que se estima costará 1.400 millones de dólares”, afirma John Graham, director regional de Save the Children de Etiopía.

Zahara Ali, 9, cooks breakfast in a rural village in the Dubti Woreda, Afar Region, Ethiopia, 9 January 2015. ©UNICEF Ethiopia/2015/Bindra

Zahara Ali, de 9 años, prepara el desayuno en la villa rural de Dubti Woreda, región de Afar, Etiopía. 9 de enero de 2015. ©UNICEF Ethiopia/2015/Bindra

Chennai, India

El Niño y el cambio climático intensificaron las inundaciones récord

Las devastadoras y fatales inundaciones que afectaron a Chennai a comienzos de diciembre tras cinco semanas de intensos aluviones han empeorado debido al fenómeno de El Niño y el cambio climático. En un plazo de 24 horas, cayó la peor lluvia registrada en la historia de Chennai, que arrastró aviones del aeropuerto, destruyó hogares y dejó la mayor parte de la ciudad sin electricidad.

Chennai floods. Photo by Destination8infinity via Wikimedia. CC BY-SA 4.0

Inundaciones de Chennai. Foto de Destination8infinity a través de Wikimedia. CC BY-SA 4.0.

Ecuador, Perú, Bolivia

En alerta por fuertes inundaciones y erosión

Sólo en Ecuador, se estima que al menos un millón y medio de personas se encuentran en riesgo de inundaciones dentro de los próximos meses. Durante el fenómeno de El Niño de 1997-1998, Ecuador y Perú experimentaron lluvias que superaron diez veces la intensidad normal, lo que causó graves inundaciones, deslizamientos y daños a infraestructuras.

Prepararse salva vidas y ahorra mucho dinero

El análisis del  Programa Mundial de Alimentos sobre sus programas de Nigeria y Sudán arrojó que la respuesta anticipada a los desastres reduce a la mitad el costo de una futura respuesta humanitaria. Muchas comunidades recuerdan las secuelas del fenómeno de El Niño de 1997-1998 y ya se preparan para los próximos meses. Diversas partes del mundo se ven afectadas de distintas maneras por El Niño, como lo muestra este mapa de USAID (el mapa muestra los costos relacionados con los sucesos de El Niño de 1982-1983):

El mapa ilustra el rango promedio de impactos meteorológicos causados por El Niño en base a los datos históricos. También muestra los daños causados por los dos sucesos más recientes de El Niño. © USAID/OFDA.

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