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El partido Congreso Nacional Unido de Trinidad y Tobago se quedó con su líder, pero ¿a qué precio?

Quizás la segunda elección más esperada en Trinidad y Tobago, después de las recientes elecciones generales, tuvo lugar el 6 de diciembre cuando los ciudadanos emitieron sus votos en las elecciones internas para elegir al líder del Congreso Nacional Unido (UNC). La UNC fue el partido más importante en la coalición que integró al gobierno anterior, el cual fue derrotado por el Movimiento Nacional del Pueblo (PNM) el 7 de setiembre de 2015.

Luego de perder en las elecciones generales, varios sectores dentro del UNC culparon por la derrota al desempeño de su representante, Kamla Persad-Bissessar, la primer mujer en convertirse Primera Ministra. La gestión de la Primera Ministra estuvo repleta de acusaciones sobre mala administración fiscal y corrupción, sin mencionar las fuertes denuncias por conducta indebida.

Los dos rivales principales de Persad-Bissessar eran Roodal Moonilal, Ministro de Vivienda y Desarrollo Urbano durante su gobierno, y Vasant Bharath, ex Ministro de Comercio, Industria y Comunicación. En los resultados preliminares revelados la mañana siguiente, Persad-Bissessar había ganado con 15.477 votos, mientras que Moonilal obtuvo 1.466 y Bharath, 1.102. Poco después, la página oficial de Facebook del UNC anunciaba:

Congratulations to Political Leader Kamla Persad Bissessar S.C. MP and Team UNC.

Felicitaciones a la líder política Kamla Persad-Bissessar. MP y equipo del UNC.

Resultados de las elecciones internas del UNC. Felicitaciones a Kamla Persad-Bissessar.

El camino a la victoria de Persad-Bissessar estuvo lejos de ser fácil, dado que su liderazgo fue criticado con dureza por los oponentes a lo largo de toda la campaña. A pesar de estas tensiones dentro de su propio sector, Persad-Bissessar demostró su interés por enfocarse en las batallas políticas que están por venir y, luego de su reelección, expresó:

We are all members of the one UNC family and at the end of tonight and tomorrow we have to unite because the real enemy is the People's National Movement.

Todos somos miembros de la familia UNC y, al finalizar este y el siguiente día, debemos unirnos porque el enemigo real es el Movimiento Nacional del Pueblo.

Muchos internautas interpretaron esta publicación como la intención del UNC de continuar con su enfoque tribal de la política a costa de los intereses de la nación. Un intercambio de comentarios a través de Facebook entre Rhoda Bharath (RB) y Barbara Jenkins (BJ) explicó por qué los ciudadanos han seguido tan de cerca a la campaña:

RB: Because we live here and are invested in the place. A strong Opposition Leader means strong Opposition means strong Governance in the houses.

BJ: we have a vociferous, misrepresenting, cantankerous, ill-advised and ethnically-partisan opposition. We do not have a strong opposition.

RB: Exactly! So this internal election meant there was the possibility to put forward better leadership material. They squandered that opportunity. And so, we are without an Opposition.

RB: Porque vivimos aquí y estamos comprometidos con el lugar. Un líder fuerte en la oposición significa un gobierno fuerte en las cámaras.

BJ: tenemos una oposición vociferante, tergiversada, irascible, mal aconsejada y partidaria desde el punto de vista étnico. No tenemos una oposición fuerte.

RB: ¡Exactamente! Entonces, esta elección interna significó la posibilidad de proponer un material de liderazgo mejor. Ellos desperdiciaron esa oportunidad. Y así, nos quedamos sin oposición.

Tener una oposición fragmentada parece inevitable si tenemos en cuenta el espíritu con que se luchó en las elecciones. La usuaria de Facebook Patricial Worrell bromeó:

I wonder what it's like to be Looneylal and the Lunatics this morning?
Because having made their real thoughts clear, they must now go home to the UNC, and humble to Kamz! KNOWING they got their asses soundly whipped too!
NOT a pleasant thought!
‪#‎hehehe

Me pregunto cómo será ser Looneylal y los Lunáticos esta mañana. Porque ahora que tienen en claro las ideas, deben ir al UNC y rogarle a Kamz. Y sabiendo también que perdieron escandalosamente. ¡Y ese no es un pensamiento placentero! Jejeje”

Incluso hasta la noche de la votación, los rivales de Persad-Bissessar ponían en tela de juicio la calidad de la tinta electoral que utilizaron e insinuaban que, al ser tan fácil de borrar, los “traviesos” votaron más de una vez. De hecho, Moonilal declaró que buscará asesoramiento legal. Pero también hubo otros malestares. Por un lado, algunos votantes se quejaron por no aparecer en las listas.  Por el otro, hubo una amenaza de bomba en un centro electoral situado en Siparia, circunscripción de Persad-Bissessar y lugar con el mayor electorado del partido.

Sin embargo, no se discute que Persad-Bissessar obtuvo una victoria arrolladora. En un post público, Vedavid Manick dijo:

Not withstanding the irregularities of the elections being reported, it seems as though Mrs. Kamla Persad Bissessar has again emerged victorious on the internal election battle. Congratulations to her. Here is my wish list of her and her team. […]

Whatever you may think about Keith Rowley and the PNM, if their intentions are good, then in these hard economic times, it is in my personal interest that they be successful at a genuine objective. After all they are government, and in Westminster politics, it is their sole decision that guides policy. HOWEVER, it is in my personal interest too, that the opposition be a strong and united force that will logically voice the alternative philosophies that will keep our country safe. More than ever in these trying times is that voice important. This is what the country needs, a strong voice to protect the weak, and to be an opposition in waiting. […]

I expect you to work with all victorious or non victorious. This is your duty. This is what democracy is about. Everyone has a right to challenge, but now that the dust has settled, you are obliged to ensure that none feel persecuted for their stance.

Good luck. The nation is looking on.

A pesar de las denuncias por irregularidades en las elecciones, pareciera ser que Persad-Bissessar otra vez de alzó victoriosa en la batalla por la elección interna. Felicitaciones. Esta es mi lista de deseos para ella y su equipo.[…]

Más allá de lo que pienses sobre Keith Rowley y el PNM, si las intenciones son buenas, entonces, en estos tiempos económicamente difíciles, es mi deseo personal que logren un objetivo genuino. Después de todo, son el gobierno y, bajo las políticas de Westminster, la decisión de orientar a la política es solamente de ellos. Sin embargo, y también es mi deseo personal, la oposición debe ser una fuerza sólida y unida que exprese las filosofías alternativas que mantendrán seguro a nuestro país. Ahora más que nunca es muy importante esa expresión. Esto es lo que necesita nuestro país, una voz fuerte que proteja a los débiles y una oposición que esté en espera.[…]

Espero que trabajes con los que ganaron y con los que no. Este es su deber. De esto se trata la democracia. Todos tienen derecho a cuestionar, pero ahora que las aguas están tranquilas, es su obligación asegurar que ninguno se sienta perseguido por su postura.

Buena suerte. La nación está observando.

Mientras algunos cibernautas estaban esperanzados, otros, como el sitio web Wired868 y la usuaria de Facebook Rhoda Bharath, se mantuvieron escépticos:

3 months after a GE [General Election] wherein it won 18 seats and had roughly 280,000 people vote for it, the UNC's Internal Election can barely scare up 10,000 voters.
There is nothing for Kamla to celebrate.
The Opposition is non-existent as a force. The country has to be its own sentinel now.
The only song that should be on repeat today is Party Done.

Tres meses después de las elecciones generales, en la cual ganó 18 bancas y tuvo aproximadamente 280.000 votos, en las elecciones internas del UNC pudo conseguir apenas 10.000 votos.
Kamla no tiene nada que celebrar.
La oposición no existe como fuerza. El país debe ser su propio capitán ahora.
La única canción que deberían repetir es Party Done”.

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