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La estrella Michelín es el beso de la muerte para muchos restaurantes callejeros en Hong-Kong

Street food at Mong Kok night market. Photo: Flixkr / Chika Watanabe. CC: 2.0.

Comida callejera en el mercado nocturno de Mong Kok. Foto: Flixkr / Chika Watanabe. CC: 2.0.

Se supone que tendría que ser buena noticia, que la edición  2016 de la guía Michelín diga que ha llegado una nueva categoría de comida buena y barata a Hong-Kong y Macau. Pero al parecer, la estrella Michelín se ha convertido en el beso de la muerte para miles de pequeños restaurantes en Hong Kong, dado que los propietarios han subido los alquileres a sus inquilinos en anticipo a los beneficios que esperan obtener de este boom.

Un repentino y brusco aumento del alquiler es lo que obligó a cambiar de lugar a Kai Kai Dessert, uno de los restaurantes de comida rápida recomendados por Michelín. El propietario del local del Dessert subió repentinamente un 120% el alquiler, pidiendo 220.000 dólares hongkoneses mensuales (28,385 dólares estadounidenses) y un contrato de alquiler de dos años. Kai Kai Dessert había estado funcionado en ese mismo local durante 40 años.

Kai Kai Dessert. Image from Apple Daily. Non-commercial.

Kai Kai Dessert. Fotografía de Apple Daily.

El Sr. Miu,  propietario del Kai Kai, heredó el negocio familiar de su padre y dice que tendría que servir 11.578 comidas cada mes, tan solo para pagar el alquiler.

Chiu dice que los precios razonables le han permitido servir a todo tipo de clientes y no quiere subirlos porque la mayoría de sus clientes son vecinos del barrio.

Afortunadamente después que el Kai Kai Dessert publicara la noticia de que se veía obligado a cambiar de lugar, un antiguo cliente le ofreció un local más pequeño también en planta baja, pero al “amistoso” precio de 90.000 dólares hongkoneses al mes (11.600 dólares estadounidenses).

Cuando hablamos de alquileres el Kai Kai Dessert no es una excepción. Algunos otros restaurantes de Hong kong recomendados por la guía Michelín se han visto obligados a abandonar sus barrios de siempre por este tipo de prácticas de la inversión inmobiliaria de “exprimir al máximo,” en una ciudad que carece de leyes para controlar los alquileres. Esto significa que muchos propietarios (especialmente quienes alquilan las plantas bajas para el comercio) intentar exprimir sus negocios al máximo en busca de beneficios adicionales.

En una carta a Stand News, un medio de comunicación independiente, el usuario “Aguas veraniegas”, tildaba de maldición a la estrella Michelín:

米芝蓮獎與本地高租金產生了最壞的化學反應,租金如像割草機,食肆幼苗好不容易才熬起點名氣與成績,長成嫰綠小草,可機器卻無情輾過把草的頭去掉。算算看,從做點心的「添好運」、賣滷味的「阿鴻小吃」到賣竹升麵的「好旺角」,《米芝蓮》這外國勢力真「好事多磨」。

La recomendación de Michelín ha provocado el peor efecto por causa del mercado local de alquileres. El alquiler sería como la máquina de cosechar. Los restaurantes trabajan muy duro para alcanzar una reputación y se convierten en los brotes que la cosechadora siega directamente. Hasta el momento para pequeños negocios como “Tim Ho Wan”, “Hung's Delicacies” y “Good Hope Noodle,” (todos se han visto forzados a dejar su emplazamiento original), el impulso de Michelín solo les ha traído mala suerte,

Por supuesto, nadie culpa a Michelín. Según el columnista del Stand News, Yat Ming King Yan, “la raíz del problema es el propietario y la búsqueda de dinero fácil”.

一個人出了名,很容易招來麻煩;一隻豬肥了,就會優先被宰。
同樣地,一間餐廳嬴得了「米芝蓮推介」這個美譽,其業主得悉後定必雙眼發光,繼而理直氣壯地加租,認為這個富麗堂皇的頭銜能夠讓餐廳的老闆豬籠入水,是業主眼中不折不扣的「肥豬」。結果,這間餐廳的下場跟上述肥豬的下場一樣,被宰了。

La reputación trae problemas: un cerdo bien alimentado tendrá más posibilidades de que lo sacrifiquen. El destaque de un restaurante en la Guía Michelín es la alerta para que el propietario suba el alquiler en anticipo de los grandes beneficios que el restaurante generará gracias a la estrella. De esta manera, el restaurante aparece a los ojos del propietario como un “cerdo bien alimentado” que sacrificará sin dudarlo.

En Internet, otros han destacado que estas prácticas de exprimir hasta el máximo están transformando el paisaje urbano de Hong Kong. Así, son cada vez más las tiendas pequeñas que con una clientela local se ven obligadas a abandonar sus barrios, porque no pueden con unos alquileres tan altos. El usuario de Facebook Wong Sai Kei comenta:

這就是令香港愈來愈少特色商店的原因
這種惡性循環
慢慢就只有大商家
香港只能下名牌集中地
卻可惜的是要名牌的
好多地方都可以代替香港
結果香港就外表光鮮卻一文不值

Esta es la razón de la desaparición de las pequeñas tiendas con carácter local. El resultado es un circulo vicioso donde solo sobreviven las grandes cadenas internacionales que venden artículos de lujo, aunque estos puedan encontrarse en cualquier lugar. Al final, la ciudad luce de mejor aspecto pero a cambio de perder su personalidad.

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