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Cuestionan en India la aplicación «Free Basics» de Facebook

Anuncio a dos páginas de Free Basics en los periódicos, en el que se pide a los indios que aboguen en contra de las protecciones de la neutralidad en la Red ante su gobierno. Imagen que circula libremente por los medios sociales

Anuncio a dos páginas de Free Basics en los periódicos, en el que se pide a los indios que aboguen en contra de las protecciones de la neutralidad en la Red ante su gobierno. Imagen que circula libremente por los medios sociales.

Hace menos de dos meses del lanzamiento nacional de la aplicación Free Basics en India. Esta aplicación para smartphones (antes conocida como Internet.org) ofrece a los usuarios que no tienen contratado tráfico de datos para sus teléfonos móviles acceso gratuito a Facebook, otros productos pertenecientes a esta empresa, como Whatsapp, y a un conjunto de webs seleccionadas.

Pero la aplicación ha sido suspendida, al menos de forma temporal, mientras la Autoridad India Reguladora de las Telecomunicaciones (TRAI) elabora la normativa que regirá la neutralidad en la Red. Dependiendo de cómo se redacte, Free Basics podría violar esta nueva directiva.

Free Basics, que se distribuye en 30 países en vías de desarrollo de todo el mundo, proporciona a los usuarios acceso gratuito a webs que satisfacen el modelo técnico de Facebook para la aplicación, pero no suministra acceso a toda la Red. Para los defensores de una Internet abierta, esto coarta las opciones del consumidor y viola el principio de neutralidad en la Red, por el que los proveedores de Internet deben tratar todo el tráfico de forma igualitaria. La neutralidad en la red garantiza a los usuarios el acceso a cualquier web que deseen visitar, y da a los operadores de estas webs las mismas oportunidades para atraer visitantes.

Facebook lanza una campaña por correo electrónico para apoyar Free Basics. ¿Más desinformación?

Facebook ha respondido a la regulación pendiente con una virulenta campaña publicitaria dentro y fuera de la red. La semana pasada, usuarios de Facebook de todo el país (y algunos en EE. UU.), tras entrar en sus cuentas de esta red social, recibieron notificaciones en las que les pedían que actuaran. La página de Free Basics en Facebook dirige ahora a un formulario que pide a los usuarios que contacten con la Autoridad Reguladora de las Telecomunicaciones de India y expresen su apoyo a que Free Basics se distribuya en India. La empresa también ha comprado varias vallas publicitarias repartidas por todo el país y ha publicado numerosos anuncios a doble página en los principales periódicos nacionales, como el que se muestra en la imagen del principio.

Los internautas indios devuelven el golpe

Los internautas y activistas indios se han manifestado en masa en contra de las maniobras de la compañía, protestando con determinación en medios sociales, blogs y prensa.

El grupo de base SavetheInternet.in, que defiende una Internet abierta y durante todo el año 2015 ha abogado por la neutralidad en la Red, ha iniciado una campaña de correo electrónico en la que pide a los usuarios que envíen cartas a la TRAI explicando la forma en la que Free Basics viola los principios de la neutralidad en la red y propaga una imagen errónea de Internet entre los nuevos usuarios, confinándolos entre los límites de la aplicación de Facebook.

Numerosos cómicos han creado vídeos en los que explican el debate sobre la regulación y apoyan la neutralidad en la red, algunos de los cuales se han hecho virales:

Arriba, el tercer vídeo de una serie creada por All India Bakchod, en asociación con SavetheInternet.in. Abajo, un vídeo de East India Comedy.

El tema también ha provocado un acalorado debate en Twitter que han liderado los expertos en leyes y tecnología.

El especialista en políticas de Internet y miembro del Centro de Internet y Sociedad de Bengaluru, Pranesh Prakash, tuiteó:

Esta es la definición de Facebook de lo que es «básico» en Free Basics, o de lo que no van a permitir en la plataforma.

Mishi Choudhary, abogada especializada en tecnología radicada en Nueva Delhi, que dirige el equipo jurídico del Software Freedom Law Center, tuiteó:

Esta mal llamada filantropía no es nada más que un intento de comprar paquetes de indios pobres con nombre y apellido al por mayor. Boicot a Free Basics.

El Free Software Movement de India, una ONG que promueve el uso de software gratuito y su filosofía en la India a través de sus grupos locales, ha desplegado a sus voluntarios, que han realizado una campaña de concienciación sobre los inconvenientes de Free Basics.

Además de expertos y activistas locales, empresas como Reddit, Truecaller y la plataforma india de comercio electrónico Paytm han hecho pública su oposición a las maniobras de Facebook.

Facebook se vuelve contra los activistas de Internet

Facebook está prestando una especial atención a la oposición de la sociedad civil a sus actividades en India. En todo el mundo, la web de Free Basics abre una solicitud para que los usuarios se pongan en contacto con la TRAI, e incluye una declaración en la que sugiere que los defensores de una Internet abierta están hasta cierto punto motivados por incentivos financieros:

…Free Basics is in danger in India. A small, vocal group of critics are lobbying to have Free Basics banned on the basis of net neutrality. Instead of giving people access to some basic internet services for free, they demand that people pay equally to access all internet services – even if that means 1 billion people can't afford to access any services.

(…) Free Basics peligra en India. Un pequeño grupo muy activo de críticos presiona para que se prohíba Free Basics basándose en la neutralidad de la Red. En lugar de dar a la gente acceso a algunos servicios básicos de Internet de forma gratuita, exigen que la gente pague por igual para obtener servicios de Internet, aunque eso signifique que mil millones de personas no puedan permitirse el acceso a ningún servicio.

SavetheInternet.in afirma explícitamente en su página de presentación que la organización está totalmente gestionada por voluntarios y que no tienen ninguna filiación política dentro o fuera de India.

Algunos usuarios también han tuiteado capturas de pantalla, alegando que Facebook restringe el acceso de personas que envían mensajes en los que se oponen a Free Basics. Aunque este hecho no ha sido confirmado, los tuits han avivado la frustración del público con la compañía.

Facebook restringe el acceso cuando la gente envía textos contra Free Basics

Zuckerberg contra SavetheInternet

El 28 de diciembre, el director general de Facebook, Mark Zuckerberg, escribió una columna en el Times of India en la que argumentaba que Free Basics ayudará a «conseguir la igualdad digital en India», y afirmaba que la iniciativa «no tiene nada que ver con los intereses comerciales de Facebook». India representa el mayor mercado mundial de usuarios de Internet tras EE. UU. y China, país este último en el que Facebook sigue bloqueado.

En respuesta, Nikhil Pawa, fundador del portal web MediaNama, y voluntario de Savetheinternet.in, publicó un crítico artículo de opinión en el mismo diario:

[…] Why hasn’t Facebook chosen the options that do not violate Net Neutrality? For example, in India, Aircel has begun providing full internet access for free at 64 kbps download speed for the first three months….In Bangladesh, Grameenphone users get free data in exchange for watching an advertisement. In Africa, Orange users get 500 MB of free access on buying a $37 handset…

[…]

Facebook is being disingenuous — as disingenuous as the company’s promotional programmes for Free Basics to its Indian users — when it says that Free Basics is in conformity with Net Neutrality.

(..) ¿Por qué no ha elegido Facebook otras opciones que no violan la neutralidad en la Red? Por ejemplo, en India, Aircel ha comenzado a suministrar acceso completo a Internet con velocidad de descarga de 64 kbps gratuito durante los tres primeros meses… En Bangladesh, los usuarios de Frameenphone obtienen datos gratuitos a cambio de ver anuncios. En África, los usuarios de Orange obtienen 500 MB de datos gratuitos al comprar un teléfono de 37$.

(…)

Facebook manipula la realidad —lo mismo que hacen sus programas promocionales de Free Basics para los usuarios indios— cuando dice que Free Basics respeta la neutralidad de la Red.

Pawa también citó a Naveen Patnaik, gobernador del estado indio de Odisha, que escribió a la TRAI en apoyo a la neutralidad de la Red. «Si decides lo que los pobres deben tener, les privas de su derecho a elegir lo que consideran mejor para ellos mismos», afirmó.

«Si decides lo que los pobres deben tener, les privas de su derecho a elegir lo que consideran mejor para ellos mismos»

En un artículo para Quartz, la crítica tecnológica Alice Truong expresó un sentimiento similar: «Zuckerberg casi pinta la neutralidad en la Red como un problema del primer mundo que no se aplica a India porque tener un servicio parcial es mejor que no tener ninguno».

Para Mahesh Murthy, un inversor de capital de riesgo indio que se autodescribe como activista de la neutralidad en la Red, todo se reduce al dinero. En The Wire, Murthy critica crudamente a Facebook y los esfuerzos de Zuckerberg por ganarse a los líderes del país:

[..] Unlike Facebook, who tried to silently slime this thing through last year when it was called Internet.org, and then are spending about Rs. 100 crores on ads – a third of its India revenue? – to try and con us Indians this year again. This is after we’d worked hard to ban these kind of products, technically called “zero rating apps” last year.[..] This Facebook ad [spread] doesn’t include the full-on Mark Zuckerberg love event put up for our Prime Minister when he visited the US, aimed again at greasing the way for this Free Basics thing through our government.

(…) A diferencia de Facebook, que intentó echar tierra a este asunto el año pasado, cuando se llamaba Internet.org, y ahora se gasta un billón de rupias en anuncios –¿un tercio de sus gananzas en India?– para intentar volver a engañarnos este año. Y todo después de que nos hayamos esforzado por prohibir este tipo de productos, técnicamente llamados «aplicaciones de tipo cero», el año pasado (…). Este anuncio de Facebook no incluye la maravillosa puesta en escena que organizó Mark Zuckerberg para nuestro primer ministro cuando visitó los EE. UU., dirigida otra vez a engrasar la entrada de Free Basics a través de nuestro gobierno.

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