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Qué esperar de la censura estatal rusa en el 2016

Vladimir Putin meets with a roundtable at the first Internet Economy forum. December 22, 2015. Photo: Kremlin Press Service. Edited by Kevin Rothrock.

Vladimir Putin se reúne en una mesa redonda en el primer foro de Economía de Internet, el 22 de diciembre, 2015. Foto: Servicio de Prensa del Kremlin. Editada por Kevin Rothrock.

A menudo a Alexander Zharov no se le da el crédito de ser uno de los funcionarios de estado más poderosos de Rusia; sin embargo, es el jefe de Roskomnadzor, la agencia gubernamental encargada de regular y censurar los medios de comunicación (entre ellos Internet). En el pasado, su propio representante, Maxim Ksenzov, fue quien se llevara la atención del público logrando titulares por varias declaraciones y amenazas controversiales, como el comentario hecho en mayo del 2014, donde Ksenzov dijo que los reguladores podrían bloquear a Twitter o a Facebook “en cuestión de minutos”. 

Sin embargo, el 25 de diciembre Ksenzov declaró de manera informal que renunciaría a su puesto a comienzos de enero. Cuatro días después, Zharov captó la atención de todos al conceder una larga entrevista al sitio de noticias online Gazeta.ru, donde les dio a los rusos una probadita de lo que podían esperar de la censura en Internet este 2016.

La entrevista es extensa. Zharov tocó temas sobre las desavenencias de Roskomnadzor con Wikipedia (que se ha resistido a los esfuerzos del gobierno ruso por censurar artículos sobre drogas ilegales), los anonimizadores de Internet, el utilizar las palabras “ISIL” y “Daesh,” y el nombramiento de German Klimenko como nuevo asesor de Internet de Vladimir Putin. A continuación, RuNet Echo resume los tres temas que Zharov discutió en profundidad con Gazeta.ru: sopesar la regularidad de la censura a los medios rusos, calcular el éxito de la censura rusa y la regulación del mercado de mensajería móvil en Rusia. 

Rusia, el país normal

Al ser preguntado por qué Rusia cree que es necesario regular tan severamente los medios de comunicación, Zharov se desvía del tema y dice que las preguntas relativas al propósito de las regulaciones deberían dirigirse a los legisladores, ya que Roskomnadzor solo hace cumplir la ley.

Claramente Zharov no se opone a estas regulaciones; sin embargo, para justificar las restricciones estatales a los medios dice: “Nuestras leyes son bastantes liberales si se les compara con las de otros países y con el poder que se les otorga a las agencias vigilantes, considerando la cantidad de material eliminado de los medios, por ejemplo durante las transmisiones”. Cuando Gazeta.ru le pidió un ejemplo de “leyes más severas” que las de Rusia en por lo menos “un país civilizado”, Zharov se refirió a los Estados Unidos: 

Когда на одном из кабельных каналов Нью-Йорка начали демонстрировать фильм «08-08-08» про атаку Грузии на Южную Осетию и Абхазию, примерно через 30 минут после начала фильма в студию приехал агент ФБР, предъявил «корочку», изъял носитель информации и уехал. А у зрителей в этот момент появился «черный экран». Мы знаем, полномочия агентов ФБР, как и полицейских, в США безграничны. Можете представить, чтобы инспектор Роскомнадзора зашел в СМИ и остановил трансляцию? Я не могу.

Cuando uno de los canales de cable en Nueva York comenzó a mostrar la película “08-08-08″, sobre el ataque de Georgia a Osetia del Sur y Abjasia, a los 30 minutos de la transmisión llegó un agente del FBI al estudio, nos mostró su placa, confiscó el dispositivo de almacenamiento de datos y se fue. Las personas que estaban viendo la película quedaron frente a una pantalla en blanco. Sabemos que los poderes de la policía del FBI en los Estados Unidos son ilimitados. ¿Se pueden imaginar a un inspector de Roskomnadzor entrando a una estación de televisión y parando una transmisión? Yo no puedo.

No quedó claro a qué episodio se refería Zharov, aunque su descripción de una transmisión estadounidense con contenido pro-ruso nos recuerda vagamente a una transmisión de Fox News el 13 de agosto de 2008, cuando una testigo de la guerra de Osetia del Sur fue interrumpida para ir a comerciales. (Las cadenas de televisión rusas destacaron el incidente como un ejemplo de censura, aunque Fox News le permitió a la mujer volver aire y continuar con sus críticas al entonces presidente georgiano Mikheil Saakashvili después del corte comercial). La película “WAR 08.08.08. The art of betrayal” está disponible en YouTube, donde registra más de 1,3 millones de visitas.

No le preguntes sobre estadísticas (pregúntale sobre estadísticas)

La ley rusa prohíbe la divulgación de información que apoya o comercializa el uso de drogas ilegales. También está prohibida la difusión de información similar sobre el suicidio.

Cuando se le preguntó por el impacto que tienen las regulaciones a Internet en el consumo de drogas, Zharov se rehusó a discutir la eficacia de los esfuerzos de censura de Roskomnadzor. “No estoy enterado de las estadísticas del consumo de drogas. Sobre eso deberían preguntarle al Servicio Federal de Control de Drogas”, le dijo a Gazeta.ru. Explicó que su trabajo es simplemente levantar barreras que mantengan a la gente alejada de las drogas, aunque admitió que los individuos dedicados siempre encontrarán maneras de eludir las restricciones.

Sin embargo, Zharov sí estaba dispuesto a hablar sobre otras estadísticas menos incriminatorias. Preguntado sobre la campaña de Roskomnadzor para bloquear contenido relativo al suicidio, Zharov dijo, “En los primeros nueve meses del 2015, según información de Rosstar, contra el número de suicidios durante el mismo periodo en el 2014, decayó en un siete por ciento o 1.700 vidas”. Claramente orgulloso de este cambio, le dijo a Gazeta.ru, “La tendencia es clara. Estas son vidas que se han salvado”.

En marzo del 2015, Roskomnadzor obligó a la página web ortodoxa rusa, Pravoslavie i Mir, a eliminar un artículo sobre un paciente de cáncer que se suicidó porque estaba cansado de luchar contra la enfermedad. Los censores dijeron a la página web que es ilegal revelar las razones tras un suicidio en un reporte de noticias.

En la entrevista con Gazeta.ru, Zharov dijo que es aceptable escribir sobre personas que sufriendo una enfermedad terminal se suicidan, pero insistió en las restricciones: 

Писать надо про все. Вопрос, в каком контексте. Мне кажется, совсем не обязательно детально описывать способ самоубийства. Потому что сотни людей, если не тысячи, могут быть в аналогичной ситуации. Для некоторых статья станет провокационной. Не все боли можно купировать, даже получая лечение. И человек, находясь в таком состоянии и прочитав статью, может сказать: да, это выход.

Deberíamos escribir acerca de todo. La cuestión es el contexto. Creo que es innecesario describir en detalle el método del suicidio. Porque cientos de personas, quizás miles, podrían estar en una situación similar. Algunas de ellas podrían verse presionadas al abismo. No se puede parar todos los tipos de dolor, aunque sea con el cuidado adecuado. Y una persona en tales condiciones podría pensar “Sí. Esta es una salida”.

Zharov también se esforzó en enfatizar que Roskomnadzor nunca ha emitido una advertencia oficial a ningún medio sobre un artículo relativo a un suicidio, alegó que las comunicaciones de la agencia con las publicaciones han sido informales. “No estamos aporreando a nadie en la cabeza”, explicó. (El incidente con Pravoslavie i Mir se resolvió antes de que se emitiera una advertencia formal).

Dispara contra los mensajeros

A comienzos de diciembre, el nuevo consejero de Internet de Vladimir Putin, German Klimenko, dijo que la aplicación de mensajería Telegram “cooperaría (con los oficiales rusos) o sería cerrada”. Telegram es una creación de Pavel Durov, que también creó Vkontakte, la red social rusa más popular. Durov se fue de Rusia hace un año, después de ser forzado por intereses comerciales considerados demasiado leales al Kremlin. En el pasado Durov ha discutido públicamente con funcionarios rusos, a menudo presentándose como un guerrero solitario contra la policía. 

Pavel Durov flips the bird to investors he accused of trying to crowd him out from Vkontakte. July 22, 2011.

Pavel Durov le hace una grosería a los inversionistas que acusa de tratar de dejarlo fuera de Vkontakte, 22 de julio, 2011. Hoy en día, su actitud hacia los censores rusos parece ser la misma.

Zharov dice que él ha dejado de utilizar Telegram después del 19 de diciembre del 2015, cuando Edward Snowden criticó la configuración predeterminada de privacidad de la aplicación, tildándola de “peligrosa”. Zharov también expresó consternación por la promesa de Durov de nunca ceder ante los censores rusos. Zharov, por lo tanto, acusó a Vkontakte de ser un “recurso pirata absoluto”, a no ser que Durov abandone la compañía. Al preguntarle sobre un bloqueo a Telegram en Rusia, Zharov amenazó con que el servicio de mensajería arriesga la pérdida de los usuarios hacia servicios desbloqueados, al igual que cuando los usuarios de WhatsApp migraron a Telegram, cuando una corte brasilera bloqueó por un tiempo breve a WhatsApp a mediados de diciembre.

Zharov también criticó ampliamente a los servicios de “mensajería”, dijo que obtienen ingresos de las telecomunicaciones y le proporcionan un escondite a terroristas y a los generadores de correo basura. Defendió los “acuerdos” con los proveedores de Internet para establecer la “identidad” de los servicios de mensajería.

Никто не говорит, что нужно заблокировать мессенджеры. Было предложение ввести их в легитимное поле. То есть если ты, уважаемый оператор мессенджера, работаешь на сетях наших операторов связи, заключи договор с оператором, чтобы тебя можно было по крайней мере идентифицировать. Допустим — не дай бог — происходит теракт, и террористы пользуются определенными средствами связи.

Nadie está diciendo que necesitemos bloquear a los servicios de mensajerís. Había una propuesta para que estuvieran en un área más legítima, es decir que si tú, estimada app de mensajería estás trabajando en las redes sociales de nuestros proveedores de Internet, necesitas llegar a un acuerdo con el proveedor, así por lo menos serás identificado. Digamos que, Dios no lo permita, hay un ataque terrorista y los terroristas están usando ciertos medios de comunicación.

Según Zharov,  los acuerdos entre las apps de mensajería y los proveedores de redes son necesarios para incluir a las apps en el Sistema de Actividades de Investigación Operativa (SORM, sigla en inglés), el que es usado por la policía rusa para monitorear Internet, entre otros sistemas.

El líder de Roskomnadzor reclama una falta de regulaciones apropiadas a los rumores falsos que circularon en las redes sociales el 10 de noviembre del 2015, en los que se decía que 18 bombas suicidas estaban atacando la ciudad de Kazán. (Según la agencia de noticias RBC, el reporte falso fue propagado a través de un SMS).

Zharov también culpó a los usuarios de mensajería por la crisis financiera de la industria rusa de SMS, diciendo que las apps como Telegram y WhatsApp han despojado a las cuatro mayores empresas de telecomunicaciones del país de 20 millones de rublos ($275.000), o del 25 por ciento de las ganancias de mensajería. Esta evaporización del comercio no es necesariamente buena para los consumidores, argumentó, dijo que finalmente todas las apps tendrán que monetizar, lo que pone a sus usuarios en riesgo de los spam no regulados. 

¿Una espada y un escudo o una pelota y una cadena?

Zharov le dijo a Gazeta.ru que Rusia continúa agregando nuevas regulaciones a los medios porque el país está alcanzando una revolución de los medios, la que ha producido una explosión de contenido generado por los usuarios, el que ahora compite contra el periodismo tradicional. 

Mientras que, ahora más que nunca, los usuarios de Internet producen más noticias y entretenimiento, las organizaciones formales de noticias todavía siguen aguantando el peso de la censura de Rusia. La pregunta final de Gazeta.ru fue sobre cómo se supone que los nuevos canales de medios de noticias, oprimidos con estas restricciones, podrán desafiar a los nuevos usuarios.   

Zharov le respondió a los periodistas que ellos no tienen nada que temer, si es que siguen las siguientes reglas: 

Слушайте, ребята, я думаю, что если вы не будете пропагандировать экстремизм, материться, писать про прелесть наркотиков, красоту самоубийства и лепить детскую порнографию в своих статьях, то больше Роскомнадзор вас ни за что наказывать не будет.

Escuchen, chicos. Yo pienso que si ustedes no propagan el extremismo, no maldicen, no escriben sobre lo grandiosas que son las drogas o de lo hermoso que es el suicidio y no incluyen pornografía infantil en sus historias, entonces Roskomnadzor no los castigará por otra cosa.

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