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¿'Distopia orwelliana’ o nación confiable? Infórmese sobre el sistema de crédito social en China

East Nanjing Road, Shanghai. The bustling pedestrian street is full of tourists, scam artists, families, prostitutes, salesmen, foreigners, beggars, thieves, and photographers. Photo by William via Flickr (CC BY-ND 2.0)

La East Nanjing Road, Shanghai. La bulliciosa calle peatonal está llena de turistas, estafadores, familias, prostitutas, vendedores, extranjeros, pordioseros, ladrones y fotógrafos. Foto de William vía Flickr (CC BY-ND 2.0).

China está a punto de lanzar un sistema de calificación nacional que busca medir la confiabilidad de los ciudadanos a los ojos del gobierno chino.

Al combinar los registros financieros de los ciudadanos, información de compras en línea, comportamientos en los medios sociales e historial laboral, el sistema producirá una “calificación de crédito social” combinada para cada uno de los ciudadanos chinos. A diferencia de una calificación de crédito en el sistema financiero occidental, el cual típicamente usa los registros financieros de la persona para determinar su solvencia crediticia y fijar las condiciones de un préstamo, el modelo chino va más allá del perfil financiero individual.

Según el Esquema de Planificación para la Elaboración de un Sistema Crediticio Social del gobierno chino, el sistema apunta a medir y mejorar la “confianza” (誠信) conjunta entre el gobierno, sectores comerciales y ciudadanos y a “fortalecer la sinceridad en asuntos gubernamentales, sinceridad comercial, sinceridad social y la construcción de credibilidad judicial.”

El gobierno chino ha empezado a probar el sistema mediante la autorización a un número de agencias que prestan servicio de crédito a recolectar, evaluar y administrar la información crediticia de las personas. Entre estas agencias está Anti Financial (afiliada a Alibaba) la cual puso a prueba el sistema mediante una aplicación similar a un juego llamada Sesame Credit.

Sesame Credit mide la “bondad” global de la persona como ciudadano y motiva a los usuarios a compartir su puntuación con amigos. La puntuación es actualizada cada mes basada en las actividades en línea de la persona, siempre y cuando sean conducidas a través de las plataformas y servicios de Alibaba.

El video de líneas arriba, que se volvió viral a fines de diciembre, describe el juego como una “distopia Orwelliana”.

Desde que las autoridades chinas lanzaron inicialmente el primer borrador de los planes para el proyecto en el 2014, han habido múltiples olas de nuevas historias sobre el sistema, algunas más confiables que otras. La cobertura reciente de los medios de comunicación y la controversia inspiró al equipo de Global Voices de China a desarrollar un conjunto de preguntas y respuestas sobre el sistema social de crédito.

¿Cómo calculan las agencias de crédito la calificación crediticia de un individuo?

Diferentes agencias de crédito han desarrollado algoritmos únicos para calcular el crédito social. De acuerdo a la explicación oficial de Sesame Credit, la puntuación se construye sobre información personal que incluye:

  • estatus social, como educación y antecedentes profesionales
  • historial crediticio, generado desde Alipay y otras filiales de Alibaba y registros financieros asociados
  • capacidad de cumplir con un contrato, lo que se traduce en efectivo y registros de acciones e inversiones
  • conexiones sociales, o la calificación crediticia de una de las conexiones sociales o red de amigos
  • patrones de comportamiento basados en el consumo en línea y otras actividades

Exactamente qué tipo de actividades llevarán a la reducción de la calificación, aún no se ha hecho público. Sin embargo los proveedores de contenido en línea más importantes tales como Weibo tienen una lista negra de usuarios basada en informes de la comunidad de estafas y “rumores”, un término usualmente usado para describir críticas políticas. Esto ha generado preocupación generalizada de que la distribución de contenido políticamente sensible pudiera resultar en una calificación crediticia más baja.

¿Cómo puede una persona ganar crédito?

En base al algoritmo mencionado lineas arriba, Sesame Credit ofrece algunas recomendaciones para ayudar a las personas a mejorar sus calificaciones:

  • use pagos en linea para comprar servicios caros como aquellos en finanzas e inversión
  • regístrese con su nombre verdadero y muestre su educación e historial laboral
  • hágase amigo de personas con alto puntaje crediticio y elimine amistades en linea que tienen bajo puntaje crediticio, especialmente aquellos que no usan sus nombres verdaderos en linea
  • de donaciones y promueva “energía positiva” en linea

Las sugerencias segunda y tercera pueden fácilmente volcarse en territorio político, dado que alientan a que los ciudadanos sólo usen sus identidades reales en linea. Para cualquier persona que participa en discursos críticos o noticias que informan sobre las actividades del gobierno, el usar un alias es a menudo imperativo para mantener su propia seguridad. La sugerencia final, que se refiere a la propagación de “energía positiva” es una indicación de aprobación de la creciente promoción de la difusión en linea de mensajes positivos sobre el gobierno y el Partido Comunista por parte de las autoridades chinas.

¿Por que le gusta tanto a las personas participar en el juego del crédito?

A algunos cibernautas les gusta mostrar sus altos puntajes crediticios a sus pares en medios sociales. Aparte de ello, un individuo con alto puntaje crediticio, será promovido a categoría VIP para entradas, hoteles y servicios de alquiler de autos sin pagar un depósito en efectivo. Otros privilegios incluyen obtener visas agilizadas a través del servicio de crédito en el sistema de procesamiento de visas. Por ejemplo, si su puntaje crediticio en Sesame Credit es superior a 700, puede postular a una visa de turista para Singapur sin documentos de apoyo, tales como una carta de trabajo. Un puntaje de 750 le puede conceder una visa agilizada a Luxemburgo.

¿Cuáles son las sanciones para las personas con bajos puntajes crediticios?

Una de las ideas centrales detrás de la administración del crédito social es sancionar a las personas que supuestamente no son confiables. En una entrevista en los medios de comunicación, la gerente principal, Hu Tao, explicó que el sistema crediticio tiene como objetivo hacer que las “personas que no son confiables no puedan alquilar un auto, no puedan prestarse dinero o hasta encontrar trabajo”. Ella reveló que el equipo de Sesame ha abordado al Departamento de Educación de China sobre la posibilidad de compartir su lista de estudiantes que hicieron trampa en los exámenes nacionales, de tal manera que paguen por su deshonestidad en el futuro cuando estén buscando trabajo.

¿Cómo generan ingresos las agencias administradoras de crédito?

Las agencias administradoras de crédito generarán ingresos al usar la información de cada individuo para proveer servicios tanto al gobierno como a los sectores empresariales.

Los socios en servicio de crédito del gigante de internet, Tencent, son del sector financiero. La empresa usará información personal de los 800 millones de usuarios de Tencent, que usan el software de mensajería QQ y sus 400 miles de millones de fotos para desarrollar una base de datos con reconocimiento facial que ayudará al sector financiero a verificar la identidad de sus clientes. En el futuro, buscará proveer servicios de reconocimiento facial y verificación de identidad a plataformas de citas en linea, conferencias, y registro en exámenes (tales como exámenes locales y en exámenes de entrada a universidades extranjeras)

¿Cuáles son las motivaciones políticas detrás del sistema social de crédito?

Mientras que el sistema social de crédito no está dirigido específicamente a activistas o disidentes — las autoridades de seguridad pública ya han desarrollado una base de datos que vigila a los amigos y familiares de disidentes políticos — transforma el modelo de control de estabilidad de objetivo-específico a vigilancia de todos los ciudadanos, a través de la recompensa (o sanción) de los individuos basada en orientación política, registros financieros, patrones de consumo y conexiones sociales, para cultivar la autodisciplina del “buen ciudadano”.

Es también una respuesta a la crisis moral de la sociedad donde las personas ya no confían la una en la otra. Se dice comúnmente que la gente en China se ha vuelto temerosa de ayudar a los necesitados, por miedo a caer en estafas callejeras. Además, las estafas empresariales, seguridad alimentaria y corrupción han formado una crisis moral en la sociedad china. En vez de reflexionar sobre el sistema político-económico que ha llevado al crecimiento del capitalismo clientelista (el cual ha sido directamente activado por las políticas y prácticas del gobierno), los líderes han llegado a argumentar que el problema está basado en el  carácter de “baja confianza” de la cultura china. Por ello, dicen que el sistema de crédito en China debe reflejar el “guan-xi” (relación social) de la persona en vez de tan sólo sus registros financieros.

Cuando se enfrenta este tipo de crítica de “hermano mayor”,  los líderes arguyen que China “tiene una historia de valoración de la armonía por encima de casi todo”. Aquí, la armonía significa “la estabilidad global de la nación” entonces, en este marco, el sistema de crédito social es una innovación impulsada por la sabiduría oriental en vez de ideologías occidentales. En todo caso, los detalles emergentes del proyecto demuestran que el sistema social de crédito de China quizás vaya más allá del ámbito de vigilancia del hermano mayor.

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