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Trágico suicidio en una universidad pone la atención en la discriminación contra los Dalits en India

Image Courtesy Rohit Vemula's Facebook page

Rohith: Imagen cortesía de la página de Facebook de Rohith Vemula

Un estudiante de segundo año de doctorado de la Universidad de Hyderabad (también conocida como Universidad Central de Hyderabad), Rohith Vemula, se quitó la vida el domingo 17 de enero del 2016.

Las protestas estallaron un día después que su cuerpo fuese encontrado colgando en el cuarto de un hostal en el campus, hostal al cual la universidad había prohibido la entrada a él y a otros cuatro estudiantes Dalit. Rohith era un Dalit y un miembro activo de un grupo de estudiantes que luchaban contra la discriminación contra los Dalits, una casta históricamente considerada  “intocable” y discriminada en India.

Rohan, de veintiséis años, fue expulsado de su hostal en la universidad, junto con otros cuatro estudiantes Dalits. Según el sitio de noticias independiente Scroll.in, “las autoridades de la universidad les habían prohibido entrar a edificios administrativos, hostales, bibliotecas, comedores y otras áreas comunes”. También se les había denegado participar en las elecciones del sindicato de estudiantes. Desde que fueron desalojados del alojamiento universitario, se vieron forzados a dormir en tiendas de campaña en el campus. Los amigos de Rohith dicen que no había recibido su estipendio universitario desde julio del año pasado.

Todos los estudiantes Dalit suspendidos eran miembros de la Asociación de Estudiantes Ambedkar (ASA-HCU). La ASA-HCU tiene como objetivo construir una sociedad sin castas y libre de explotación y está fuertemente influenciada por las ideas del reformador social indio Dr. B.R. Ambedkar, quien se oponía a la discriminación contra los Dalits.

Antes de quitarse la vida, Rohith y miembros de otro grupo de estudiantes habían participado en una huelga de hambre para exigir que la decisión de suspenderlos fuese anulada. El Consejo de Supervisión de la Universidad había emitido la orden de suspensión luego que Susheel Kumar, el líder de la sección local del ABVP, el ala estudiantil del gobernante Partido Popular Indio (BJP) en India, se quejara en agosto de haber sido golpeado por miembros del  ASA-HCU. El propio informe de investigación del consejo reveló que esta queja no estaba sustentada con evidencia pero los cinco fueron suspendidos en setiembre. Luego de una serie de cambios radicales por meses, la decisión fue ratificada en diciembre y se les pidió a los estudiantes desocupar el alojamiento universitario.

Agnes Amala. T en Counter Currents informó que la orden de suspender a los estudiantes “fue resultado de presiones políticas por parte del Ministro de Trabajo de la Unión BJP, Bandaru Dattatreya, y el [Miembro del Consejo Legislativo] de BJP, Ramachandra Rao”.

En un mensaje en Faceboo, Chittibabu Padavala, quien conoció de cerca a Rohith, señaló:

One of the reasons for which Rohith and others were persecuted by the administration is that he was seriously organising campaigns and programs to highlight persecution of, and discrimination against Muslims and worked to bring Dalits and Muslims together to combat it, on campus level. If these activists are not Dalits and their fight was not against Hindutva fascism, this false case and persecution of Dalit scholars would have attracted national and international attention and outcry.

Una de las razones por las cuales Rohith y otros fueron perseguidos por la administración es que ellos estaban organizando en serio campañas y programas para resaltar la persecución y discriminación contra musulmanes y trabajaron para agrupar a los Dalits y musulmanes para combatirlas juntos, a nivel de campus. Si estos activistas no fueran Dalits y su lucha no fuera contra el fascismo de Hindutva, este caso falso y persecución de Dalits becados, habría atraído la atención y clamor nacional e internacional.

Dalit significa “oprimido” y es el nombre político auto elegido por las castas consideradas históricamente “intocables” dentro del sistema de castas hindú. Mientras que la discriminación por casta está prohibida bajo la ley india, informes indican que los Dalits tienen el más bajo acceso a educación superior en India comparados con otros grupos. Aparte de instituciones educativas, los Dalits son a menudo objeto de violaciones, discriminación y humillación en India. En la última década hubo un impactante aumento del 245% en crímenes contra Dalits. Comentaristas sociales destacados como Anand Teltumbde han señalado constantemente las varias maneras en que el castismo es aún ampliamente predominante en India.

Una historia de discriminación

Este incidente no puede ser visto de manera aislada. Han habido otros casos de discriminación debido a la casta. Grupos de estudiantes que han tratado de combatir el castismo recientemente han tenido que enfrentar la ira de las autoridades por ser “anti-nacionalistas”, “extremistas” y “casteístas”.

El Círculo Ambedkar Periyar es un grupo de estudiantes que levantó su voz contra Brahmanical, la hegemonía de la casta superior y criticaban las políticas del gobierno titular indio, tales como la disolución de leyes laborales. Este grupo fue dado de baja por el Instituto Indio de Tecnología Madras, pero las autoridades se vieron forzadas a revocar la decisión luego de protestas masivas, tanto en linea como fuera de linea.

De manera similar, la administración del Instituto Indio de Tecnología Roorkee  expulsó a 73 estudiantes, la mayoría de ellos Dalit y de otros orígenes sociales marginados, porque obtuvieron bajas notas. Muchos vieron esta expulsión como casteísta también.

‘No es país para Dalits’

Entretanto, en la Universidad de Hyderabad, otros estudiantes activistas organizaron una protesta solidaria con el nombre de “Somos Más que Cinco” desde que los estudiantes fueron suspendidos. Los estudiantes inicialmente se negaron a entregar el cuerpo de Rohith, aún cuando los policías atacaron a la multitud con sus porras, arrestaron a ocho estudiantes e impusieron la Sección 144, la cual vuelve ilegal la reunión pública. El cuerpo fue finalmente arrebatado mediante el uso de fuerza bruta.

Un poema titulado “Muerte de una vida Dalit” por Abul Kalam Azad se volvió viral. El poema termina con el siguiente verso:

with tears,
you look,
at all the gentle eyes
whose pupils pause,
and rage,

waiting for the dream
of dignity to descend
on our Dalit lives’
and deaths’

con lágrimas,
tu miras,
a todos los ojos bondadosos,
cuyas pupilas toman una pausa,
y se enfurecen,

esperando que el sueño
de dignidad descienda
a nuestras vidas y muertes
Dalit

La carta final de Rohith estuvo circulando en Facebook.

En Twitter, la gente se pronunció contra la injusticia en el trato a Rohith por parte de la universidad:

Lo que pasó con Rohit Vemula no debería pasar con nadie. ¡No podemos progresar hasta que cada ciudadano de India tenga los mismos derechos!

El suicidio de Rohit Vemula muestra que el boicot social, caza de brujas, incriminación de Dalits, no pasan sólo en aldeas – en campus de Univ. Centrales también 1/n

No es país para dalits “@_Namita_: Nadie mató a Rohit Vemula”

El activista Gutta Rohith hizo notar lo que el piensa fue una distorsión de los hechos del caso por un canal de noticias local.

This is how casteist Telugu media distorts the facts. Here it is written that ABVP goons ‘advised’ him not to support an ‘anti-national.’ It is also written that these people were counseled by the police for indulging in ‘violent’ behavior’. Also, they have conveniently picked portions from his suicide note. To absolve ABVP goons, Brahminical administration from the murder they have only quoted the part where he claims no one's responsibility for his death. Full of lies, distortions. This is how Telugu media works. “పెట్టుబడికి కట్టుకథకి పుట్టిన విషపుత్రికలు” ఈ పత్రికలు.

Lies, blatant lies. Distortions.

Así es como el medio de comunicación casteísta Telugu distorsiona los hechos. Aquí está escrito que los matones de ABVP ‘le aconsejaron’ no apoyar a un ‘anti-nacional.’ También está escrito que estas personas fueron orientadas por la policía por dejarse enredar en comportamientos ‘violentos’. Además, ellos han tomado convenientemente porciones de su nota de suicidio. Para absolver a los matones de ABVP del asesinato, la administración brahmánica sólo ha citado la parte en donde él alega que su muerte no es responsabilidad de nadie. Lleno de mentiras y distorsiones. Así es como el medio de comunicación Telugu funciona. “పెట్టుబడికి కట్టుకథకి పుట్టిన విషపుత్రికలు” ఈ పత్రికలు.

Mentiras, mentiras descaradas. Distorsiones.

El texto en Telugu es una linea de un poema de alguien considerado un gran poeta de la literatura Telugu; se traduce como “¿Puede una nación de notas falsas y votos fraudulentos ser llamada nación? ¿Puede una promesa dada por un matón corrupto ser llamada promesa?”

Medidas enérgicas contra protestas

Hubo protestas en curso en el momento que se escribía este artículo. En Nueva Delhi, la policía lanzó una brutal represión contra los manifestantes, usando cañones de agua e hiriendo a varias personas. Shehla Rashid, la vice presidente del Sindicato de Estudiantes de la Universidad Jawaharlal Nehru, escribió en Facebook:

Inside the Parliament thana, students have been brutally beaten, girls have been manhandled by male and female police both, police officials are abusing students and beating up journalists.

Dentro de la estación policial del Parlamento, los estudiantes han sido golpeados brutalmente, las chicas han sido maltratadas tanto por policías hombres como mujeres y los oficiales de policía están abusando de los estudiantes y golpeando a los periodistas.

El activista Kumar Sundaram compartió fotos de la manifestación y la subsecuente acción policial.

Resulta claro que muchos activistas están bastante molestos y quizás veamos más manifestantes en el tema de casta en los siguientes días, gracias a la creciente radicalización del discurso referente al casteísmo. Puede ser que la siguiente cita del Dr. B.R. Ambedkar, usada en la página de Facebook de ASA-HCU, se vuelva cada vez más relevante para los Dalits en los días venideros:

“our ultimate goal is to become the governing class to rule this country”

“nuestro objetivo final es convertirnos en la clase gobernante que dirija este país”

La causa número uno de suicidio es la depresión no tratada. La depresión es tratable y el suicidio es evitable. Puede recibir ayuda de lineas de apoyo confidencial para aquellos con tendencias suicidas o que tengan crisis emocionales. Visite Befrienders.org para encontrar una linea de ayuda que previene el suicidio en su país.

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