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La amenaza del virus del Zika se cierne sobre el Caribe

"Death to Chikungunya #Trinidad" may soon have to be renamed to "Death to Zika". Photo by Georgia Popplewell, used under a CC BY-NC-SA 2.0 license.

“Muerte por Chikungunya #Trinidad” pronto quizás pase a llamarse “Muerte por Zika”. Fotografía de Georgia Popplewell, usada bajo licencia CC BY-NC-SA 2.0.

El virus del Zika está generando pánico en el Caribe luego de que las autoridades brasileñas anunciaron una incidencia inusualmente elevada de casos de microcefalia en regiones del país con grandes poblaciones de mosquitos. La microcefalia es un trastorno del desarrollo neurológico en el que la circunferencia de la cabeza del bebé es mucho más pequeña de lo habitual. Entretanto Brasil ha establecido una relación entre el Zika, transmitido por la picadura de un mosquito, y un número excepcionalmente elevado de lesiones cerebrales congénitas— y los doctores están sugiriendo que el virus “podría tener una amplia gama de efectos” en el desarrollo fetal. Como era de esperar, el virus se está expandiendo más allá de Sudamérica.

En Trinidad y Tobago, las islas más australes del archipiélago del Caribe, se ha declarado la emergencia sanitaria nacional por el virus.

Noticias del Caribe: Trinidad declara la emergencia sanitaria por el virus del Zika: El post de Trinidad declara emergencia sanitaria…

Como en otras regiones donde el virus es una amenaza, se les ha recomendado a las mujeres evitar los embarazos, pero ese no siempre es un método eficaz de prevención en una región donde el acceso a los métodos anticonceptivos puede estar limitado o ser una prioridad menor para sectores de menores ingresos, y donde las creencias religiosas a menudo inciden en las decisiones relacionadas con el control de la natalidad.

Sin embargo, Trinidad y Tobago parece haber adoptado un enfoque proactivo hacia el problema. Las Unidades de Respuesta Rápida (RRU) se han desplegado a lo largo de la república de las islas gemelas para combatir la prevalencia del mosquito Aedes Aegypti, transmisor de la enfermedad. Las fumigaciones y nebulizaciones de comunidades residenciales, que no han sido lo suficientemente generalizadas como para mantener a raya la población de mosquitos, también aumentarán. El ministro de salud de la nación ha dado instrucciones para que durante la temporada de Carnaval, se realicen fumigaciones en los principales eventos, aunque descartó examinar a los visitantes en los puertos de entrada para determinar si son portadores del virus, señalando que no era una propuesta factible. En cambio, exhortó a las personas a tomar precauciones para evitar las picaduras y asegurarse de que sus casas no sean ambientes ideales para que los mosquitos se reproduzcan.

Mientras tanto, la OMS declaró que el virus del Zika constituye una emergencia sanitaria global:

OMS declara emergencia sanitaria mundial por enfermedades vinculadas al virus Zika

En el blog Barbados Underground, Kammie Holder escribió un post en calidad de invitado lamentando la “indolente” respuesta de las autoridades sanitarias nacionales ante la amenaza del Zika:

Zika is upon us with the US CDC [Centers for Disease Control and Prevention] issuing a travel advisory against countries with cases. Unfortunately, many are not reporting that this mosquito born disease also causing paralysis in adults. Hopefully, some day the lazy indifferent decision makers will learn the importance of the proactive approach. I guess they are waiting until the planes start arriving empty to act.

El Zika ha llegado y los Centros de Control y Prevención de enfermedades de EE.UU. (CDC) han emitido una recomendación de no viajar a países donde se detectaron casos. Lamentablemente, muchos no están informando que esta enfermedad transmitida por mosquitos también causa parálisis en adultos. Espero que algún día los indiferentes e indolentes responsables de tomar decisiones aprenderán la importancia de un enfoque proactivo. Me imagino que esperaremos hasta que los aviones comiencen a llegar vacíos para actuar.

Los científicos actualmente investigan si el Zika también está relacionado con el síndrome de Guillain-Barré,un trastorno neurológico que causa parálisis.

Muy lejos al norte del archipiélago, Babette, una bloguera radicada en República Dominicana, recordó el efecto debilitante que el virus de Chikungunya, también trasmitido por un mosquito, tuvo en ella:

I have not been well really since the chikungunya.

That must be about two years now […] the pains in my joints have not really left me, just as some had predicted might happen.

Dona Gloria, my neighbor who has 25 years on me, stops in front of the bars on my ground floor apartment on her way to the market and we rub our respective wrists and complain about our ankles.

No me he recuperado del todo desde que tuve chikungunya.

Ya deben haber pasado dos años […] el dolor de articulaciones no ha desaparecido por completo, justo como me habían dicho que pasaría.

Dona Gloria, mi vecina que me lleva 25 años, se detiene camino al mercado ante las rejas de mi departamento de planta baja y mientras friccionamos nuestras respectivas muñecas nos quejamos de nuestros tobillos.

Sobre la amenaza del Zika, ella escribió:

Now there is another virus on the way. One that attacks new bornes [sic]. Called Zika. It gives them tiny heads. The women and girls are being told not to get pregnant.

But the Catholic Church, which rules here under the Papal Nuncio, forbids the use of contraceptives (ah yes, you think that they use them? that the machos spend their money on latex? that they take showers with raincoats? think again)

and abortion is prohibited […]

Ahora hay otro virus en camino. Uno que ataca a los recién nacidos. Se llama Zika. Causa que tengan cabezas pequeñas. Les recomiendan a las mujeres y jóvenes que no queden embarazadas.

Pero la iglesia católica, representada aquí por el nuncio papal, prohíbe el uso de anticonceptivos (ah sí, ¿crees que los usan? ¿que los machos gastan dinero en látex? ¿que se duchan con impermeables? Piensa de nuevo)

y el aborto está prohibido […]

Los temores sobre la propagación de la enfermedad y la amenaza que representa para los niños mientras aún están en el útero condujeron a que numerosos países emitan advertencias para los viajeros, que eventualmente podrían tener graves consecuencias en el turismo del Caribe, el pilar de numerosas economías de la región. Actualmente no existe tratamiento o vacuna disponible para combatir el virus.

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