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El plan nazi para reubicar judíos en Madagascar, uno de los ‘¿y si?’ olvidados de la Segunda Guerra Mundial

Soldiers on the beach of Madagascar - via Blog My asa with permission

Soldados en la playa de Madagascar – a través del Blog My asa, con autorización.

La historia está llena de ‘¿y si?’ Escritores e historiadores por igual se entusiasman imaginando escenarios alternos en el caso que un acontecimiento se hubiera dado de manera diferente. Por ejemplo, ¿y si las potencias del Eje hubieran ganado la Segunda Guerra Mundial (tal como lo imaginó el escritor estadounidense Philip K. Dick)? ¿Y si Napoleón hubiera logrado invadir Rusia en 1811? ¿Y si el presidente estadounidense John F. Kennedy hubiera sobrevivido a su asesinato en 1963?

Uno de los ‘y si’ menos conocidos es el Plan Madagascar, que casi se llegó a realizar durante la Segunda Guerra Mundial. El plan Madagascar fue una política sugerida por el gobierno nazi de Alemania para reubicar a la población judía de Europa en la isla de Madagascar en plena guerra. La idea, planteada por Franz Rademacher, jefe del Departamento Judío del Ministerio de Asuntos Exteriores, era entregar Madagascar, en ese entonces una colonia francesa, a Alemania como parte de los términos de la rendición francesa. El proyecto fue aprobado por Adolf Hitler, y el 15 de agosto de 1940, le ordenó a Adolf Eichmann que empezara la reubicación de un millón de judíos por año durante cuatro años a Madagascar como un estado policial a órdenes de las SS. A la larga, el proyecto quedó archivado, pues en su lugar los nazis optaron por el genocidio sistemático de la población judía.

Magnus Brechtken, profesor asociado alemán de la Universidad de Nottingham que se especializa en el estudio de este aspecto de la Segunda Guerra Mundial, explicó con mayor detalle en el siguiente video (en inglés) qué implicaba el Plan Madagascar:

Una de las razones por las que el Plan Madagascar fue abandonado está vinculada al hecho de que Alemania no logró derrotar a Gran Bretaña ni logró tomar el control de la flota de la Marina, un paso necesario con la finalidad de implementar la logística de la deportación. Hitler continuó considerando el proyecto hasta 1942, cuando las fuerzas británicas finalmente lograron quitarle el control de Madagascar de la Francia de Vichy, lo que puso el final definitivo al plan.

El blog malgache My Asa Mada recuperó una colección de archivos históricos que retratan las batallas ocurridas entre las fuerzas británicas y las de la Francia de Vichy en Madagascar en 1942. Acá algunas fotografías y videos de ese periodo del artículo de blog:

RAF in Madagascar via My asa blog with permission

La RAF en Madagascar, a través del blog My asa, usado con autorización.

El siguiente video muestra a la flota de la Marina Británica llegando a Madagascar acompañada de Fuerzas de la Francia Libre:

El 28 de enero, al día siguiente del Día de la Conmemoración del Holocausto en el Reino Unido, el pueblo malgache recurrió a la web para reflexionar sobre las implicancias de la pregunta: “¿Y si el Plan Madagascar hubiera sucedido?”

Tomavana, bloguero malgache que vive en Ginebra, Suiza, escribió que esta historia alterna tiene demasiadas variables como para hacer una proyección pertinente:

Bien que l'idée 1) d'épargner plusieurs milliers de vies me soit séduisante, j'avoue manquer d'imagination pour imaginer un monde meilleur avec seulement des “si”.  Jour après jour, mon action est plutôt dictée par le désir de léguer à nos descendants un monde moins pire que celui que nous avons reçu de nos parents … et inutile de dire que ce n'est pas aussi aisé

Aunque la idea 1) de posiblemente salvar miles de vidas me sea atractiva, confieso carecer de imaginación para imaginar un mundo mejor con solamente ‘y si’. Día tras día, mis acciones están dictadas sobre todo por el deseo de legar a nuestros descendientes un mundo menos malo que el que nosotros recibimos de nuestros padres… y huelga decir, esa no es una tarea fácil en estos días.

Randiana, ciudadano francés en Francia, se pregunta si la situación en Madagascar sería similar a la situación en Palestina hoy de haberse implementado el Plan Madagascar:

Given the conflict in the occupied territories in Palestine today, the most pessimistic voices during the implementation of the Balfour Plan (the establishment in Palestine of a national home for the Jewish people) have now been overtaken by the harsh reality. Imagination, at that time, wasn't gloomy enough to predict the human tragedy of modern Middle East. (As for Madagascar), the Colonial period had left too many wounds, and some of them were still wide open long after liberation. A nation, after all, reacts to difference like an individual. You can only accept the other if you are at peace with yourself. Anyway, the Madagascar Plan had the same evil roots as the Ghetto and the Final solution plan: a racial pyramid, glorifying the Aryen race, where Africans, of which Malagasy, Tziganes were not even considered as humans.

Dado el conflicto en los territorios ocupados en Palestina ahora, las voces más pesimistas durante la implementación del Plan Balfour (el establecimiento en Palestina de un hogar nacional para el pueblo judío) han sido superadas por la dura realidad. La imaginación, en esa época, no era suficientemente sombría para predecir la tragedia humana del Medio Oriente moderno. (En cuanto a Madagascar,) el periodo colonial ha dejado demasiadas heridas, y algunas siguen abiertas mucho tiempo después de la liberación. Una nación, después de todo, reacciona ante la diferencia como una persona. Solamente puedes aceptar al otro si estás en paz contigo mismo. De cualquier manera, el Plan Madagascar tenía la misma semilla del mal que el Gueto y el plan de la Solución Final: una pirámide racial, que glorifica a la raza aria, donde los africanos, de los que los malgaches y los tziganes [forman parte], ni siquiera eran considerados humanos.

Nunca sabremos qué hubiera pasado si Alemania implementaba el Plan Madagascar. Pero lo que sabemos es que Madagascar fue fundamental en muchas decisiones tomadas durante la Segunda Guerra Mundial, aunque el destino de su pueblo no pareció tomarse en cuenta en la mayoría de las decisiones que se tomaron en ese entonces.

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