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El cambio climático continuó acechando el 2015

Categorías: África Subsahariana, Asia del Sur, Latinoamérica, Medio Oriente y Norte de África, Norteamérica, Oceanía, Bolivia, Canadá, Estados Unidos, India, Irán, Papúa Nueva Guinea, Paraguay, Desastres, Medio ambiente, Medios ciudadanos
November 11, 2015. Ethiopia is experiencing a severe drought due to two consecutive poor rainy seasons, which means that millions of people are now in need of assistance. Photo by European Union/ECHO/Melaku Asefa. CC BY-ND 2.0 [1]

11 de noviembre, 2015. Etiopía está experimentando una dura sequía debido a dos estaciones consecutivas de escasas lluvias, lo que significa que millones de personas ahora necesitan ayuda. Fotografía de la Unión Europea/ECHO/Melaku Asefa. CC BY-ND 2.0.

Este artículo está basado en un reportaje [2] escrito por Thelma Young para 350.org, una organización que está creando un movimiento contra el cambio climático, y se republica en Global Voices como parte de un acuerdo para compartir contenido.

2015 ha sido el año más caluroso registrado. Es un gran titular y algo difícil de procesar. Detrás de ese titular hay millones de historias y estadísticas.

2015 ha sido el año en el que hemos comenzado a ver claramente las huellas del cambio climático con condiciones meteorológicas extremas por todo el mundo. Al 2015 se le ha considerado el punto de inflexión del cambio climático [3]; El primer año en que las temperaturas globales se mantuvieron más de 1°C sobre los niveles preindustriales.

Antes de entrar a fondo con los aspectos difíciles, algo que definitivamente hemos visto una y otra vez este año es que las personas tienen una gran habilidad para ayudarse entre ellas. Ya sea un enorme cliclón o unas terribles inundaciones  — Hemos visto a gente ayudar a los de su alrededor más allá de sus posibilidades. Uno de nuestros ejemplos favoritos [4] tras el tifón Soudelor, fue un grupo de ciudadanos en Saipan que propocionaron acceso a agua y otras necesidades básicas a aquellos afectados por la tormenta.

Ola de calor tras ola de calor

Ha habido olas de calor importantes en 2015, pero pocas tan intensas como las de Medio Oriente [5] en julio y agosto. La ciudad iraní de Bandar Mahshahr documentó un índice de calor de 73°C (164°F) [6]. Para muchos de las regiones, millones de refugiados, la ola de calor trajo consigo un estrés añadido.

India [7] también se enfrentó a olas de calor extremas que se cobraron cerca de 2,300 vidas. Los monzones de temporada llegaron tarde y las temperaturas continuaron ascendiendo durante demasiado tiempo. Estas imágenes han captado la atención de todo el mundo.

Incendios Forestales Descontrolados

Muchas partes del mundo se han enfrentado a ampios incendios forestales este año. En Canadá [8] 6,000 incendios forestales arrasaron una zona del tamaño de Sicilia. Los Estados Unidos tuvieron una de las más devastadoras temporada de incendios forestales [9] desde 1960, con más de 11 millones de acres incendiados (igual al tamaño de Dinamarca). Miles de personas fueron desplazadas de sus hogares.

This is what it's like to drive through a gigantic #wildfire #RockyFire #Calfire #drought #fireseason #fire #firefighters [10]

A video posted by Jeff Frost (@frostjeff) on

Así es conducir a través de un incendio forestal gigante.

Demasiadas tormentas

En el Hemisferio Norte, se ha batido el récord de fuertes ciclones, huracanes y tifones — 22 de categoría 4 ó 5 fuertes tormentas. El récord antiguo era de 18. Ver la lista completa aquí [11].

Por ejemplo, el huracán Patricia se intensificó rápidamente y se convirtió en la tormenta más fuerte jamás grabada en el Hemisferio Oeste.

Así es como suena el huracán más fuerte jamás grabado. Imágenes desde Melaque, Jalisco.

El Niño añade intensidad

Un total de 90-95% del calor procedente del cambio climático ha ido a parar a los océanos del mundo y ha ayudado a hacer que el fenómeno de El Niño 2015-2016 sea peor que nunca [16]. Michel Jarraud, secretario general de la Organización Meteorológica Mundial dijo [17]: “El Niño está ocurriendo en territorio inexplorado. Nuestro planeta ha sufrido alteraciones dramáticas debido al cambio climático”.

Esto ha traído consigo intensas sequías en Papúa Nueva Guinea y el Este de África, así como inundaciones graves alrededor del mundo – en Paraguay, Bolivia y Chennai, India. Conoce más sobre los impactos aquí [18].

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Una ciudad y cinco países ya han declarado el estado de emergencia debido al reciente El Niño, mientras que las Naciones Unidas han destinado recursos de emergencia a más de 10 países. Mapa: 350.org.

¿Cuánto más caluroso? 

El 2015 no fue caluroso por poco, fue caluroso por un gran margen. La NASA informó [20], “Las temperaturas medias globales en 2015 destrozaron la marca anterior fijada en 2014 por 0.23 grados Fahrenheit  (0.13 Celsius). Sólo una vez antes, en 1998, el nuevo récord fue más caluroso que el récord antiguo por esta diferencia”.

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15 de los 16 años más calurosos registrados han ocurrido desde el 2001. © Scientific Visualization Studio/Goddard Space Flight Center.