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¿Interferencia política en Japón? Luego de la destitución de varios presentadores despiden a una respetada periodista

Kuniya Hiroko, announcer

Kuniya Hiroko, presentadora, NHK Close Up Gendai. Imagen de YouTube.

La decisión de la cadena de televisión japonesa NHK de destituir a la popular y respetada periodista Kuniya Hiroko de un longevo programa de noticias ha provocado que muchos lamenten la muerte del periodismo de calidad en la televisión japonesa.

Kuniya lleva presentando Close Up Gendai, un programa de noticias en horario de máxima audiencia, desde 1993. Bajo el liderazgo de Kuniya, el programa adquirió buena reputación por su sólido periodismo de investigación y análisis, algo que en Japón, como en muchos otros países, cuenta con poca presencia en televisión.

Sin embargo, NHK anunció el pasado enero que la permanencia de Kuniya en Close Up Gendai terminaría el 31 de marzo de 2016, coincidiendo con el final del año fiscal japonés. El anunció aparece entre una ola de acusaciones de interferencia política en NHK y después de que se determinara que la presentadora había amañado una entrevista en abril de 2015, aunque se cree que su despido es el pago por sus duras preguntas a Suga Yoshihide, secretario general del gabinete y aliado clave del presidente Abe, en julio de 2014.

Con 58 años, Kuniya es también una de las mujeres de mayor edad con un papel de autoridad en televisión, por lo que su edad y su género podrían jugar un papel en la decisión de no renovar su contrato.

Kuniya no es la única persona en esta situación. Numerosos presentadores y comentaristas de prominencia en canales privados también están renunciando a sus trabajos o siendo apartados de los mismos.

¿Presiones del gobierno de Abe? Todos los presentadores críticos con el gobierno han sido apartados de antena, uno detrás de otro.

Después de que Kishii Shigetada, veterano periodista de Mainichi News y comentarista de TBS, criticara la polémica ley de seguridad del gobierno de Abe el año pasado, simpatizantes conservadores publicaron anuncios en prensa en los que acusan a Kishii de violar las leyes de emisión japonesas. Kishii anunció que dejaría su puesto como comentarista en el programa News 23, de TBS, pero seguiría opinando sobre las políticas del gobierno.

Por su parte, Zenba Takako también dejará su trabajo en News 23 a finales de marzo.

Furutachi Ichiro, presentador de noticias de TV Asahi y popular personalidad televisiva, renunció también a su puesto de trabajo, que abandonará en abril, después de rumores de interferencia política. Furutachi ha sido presentador del programa nocturno de noticias Hodo Station, en TV Asahi, durante 12 años.

La empresa de Kuniya, NHK, ha sido objeto de críticas por decisiones tomadas en años recientes, especialmente bajo el mando de Momii Katsuto, director general de NHK. Momii fue elegido para la posición de director general en diciembre de 2013, casi exactamente un año después de que Abe Shizo fuera elegido primer ministro de Japón.

Existen sospechas de que Momii, que llega a NHK procedente del sector privado, está trabajando estrechamente con el gobierno de tendencia derechista de Abe para transformar la cadena pública NHK en un órgano del estado. Aparte de solicitar al consejo de dirección de NHK que dimitiera (a lo que se negó), el director general Momii sugirió que las emisiones de NHK deberían apoyar la posición del gobierno japonés en disputas territoriales con Corea del Sur, Taiwán y la República Popular de China, así como quitar importancia al asunto de las “mujeres de consuelo“, tal como se conoce a las miles y miles de mujeres en toda Asia que fueron obligadas a la esclavitud sexual por parte del Ejército Imperial Japonés durante la II Guerra Mundial.

Sin embargo, al igual que otras emisoras públicas alrededor del mundo, la verdadera misión de Momii podría ser transformar NHK, que opera con un presupuesto de 5 billones de dólares estadounidenses, en una compañía más orientada al mercado.

En lo que se refiere a Kuniya Hiroko, todavía no ha anunciado sus planes después de Close Up Gendai. NHK ha anunciado que el programa será actualizado de cara a un público internacional e incorporará una plantilla rotatoria de siete presentadoras.

Una selección de las emisiones de Hiroko Kuniya está disponible, de momento, en el canal oficial de YouTube de Close Up Gendai (en japonés).

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