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“Los ciudadanos de todo el mundo deben saber que los recursos naturales de sus países les pertenecen”

Clare Short, Chair of the EITI, with T&T EITI Steering Committee Chair, Victor Hart, at the energy conference. Photo by The EITI, used under a CC BY 2.0 license.

Clare Short, presidenta de EITI, con el presidente del Comité Integrado de la T&T EITI Victor Hart, en la conferencia por la energia. Foto por EITI, usado bajo licencia de CC BY 2.0.

¿Alguna vez escuchó sobre EITI? Tampoco yo, antes de que mi padrastro, Víctor Hart, llegara a ser presidente de su comité directivo integrado por múltiples partes interesadas de Trinidad y Tobago. La EITI (Extractive Industries Transparency Initiative) busca traer transparencia y mayor responsabilidad a la explotación de recursos naturales en los países. Su misión es ayudar a garantizar el correcto pago a las autoridades de las compañías que juegan un papel fundamental en las industrias de extracción –en vez de perderse por la corrupción o malas administraciones– y así se protege también el patrimonio de futuras generaciones.

Entre diciembre del 2015 y enero del 2016, los 49 países que implementaron esta iniciativa tuvieron elecciones para un nuevo Comité de la EITI (2016-2019). Hart fue elegido como director de la Región 6 conformado por Europa y las Américas; además de Trinidad y Tobago se suma Noruega, Albania, Reino Unido, Estados Unidos, Perú, Colombia, Honduras y Guatemala. Es el primera vez en los 13 años de EITI que un representante del Caribe es elegido por el consejo. Junto a él, fue elegida Maria Isabel Ulloa, vicepresidenta de minas de Colombia, como directora alterna.

El nuevo consejo será nombrado en la 7ª Conferencia Mundial del EITI en Lima, Perú, programada del 22 al 24 de febrero.

Global Voices estuvo con Victor Hart para discutir sobre su nombramiento y lo que significa para Trinidad y Tobago y la mayor parte del Caribe, cuya economía se centra en el sector extractor (aceite y gas natural).

Victor Hart, Chair of the TTEITI Steering Committee. Photo courtesy the interviewee, used with permission.

Victor Hart, presidente del Comité Integrado de la TTEITI. Foto cortesía del entrevistado, usada bajo su permiso.

Global Voices (GV): ¿Cuáles son algunas de las ideas que desea implementar en la EITI ahora que está a cargo del Comité Internacional?

VH: We'd like to introduce things like peer mentorship and a business simulation model to assist new Candidate Country members in implementing the new EITI Standard. This would help them get familiar with the requirements of the implementation process, anticipate problems and find solutions. We are also suggesting that there should be special consideration for small countries with limited institutional capacity.

On the national level, we're sensitizing the nation’s youth to the fact that the EITI is about protecting their legacy. The TTEITI formed a Youth Advisory Committee which targets youngsters from secondary and tertiary level institutions, as well as representatives of Civil Society Youth Organizations interested in issues of transparency, accountability, participatory democracy etc. Liberia is an EITI member country that has similar initiatives, so we are in discussions about arranging educational exchange-visits of youth members between the two countries.

We also want to spread the EITI message to Trinidad and Tobago's resource-rich neighbours, to encourage new membership and build a strong EITI Americas Region. The TTEITI Steering Committee has already encouraged CARICOM countries — including Guyana, Suriname, Jamaica, the Bahamas and the Dominican Republic — to participate in EITI capacity building workshops in Trinidad and Tobago.

VH: Nos gustaría introducir tutorías entre compañeros y un modelo de simulación para asistir a los nuevos candidatos del país al implementar un nuevo EITI estandarizado. Esto les ayudaría a familiarizarse con los requerimientos en cuanto al proceso de implementación, anticipación de problemas y encontrar soluciones. También sugerimos que debería haber una especial consideración con los países más pequeños y su limitada capacidad institucional.

Estamos sensibilizando a la juventud de la nación en el hecho de que la TTEITI se trata de defender su patrimonio. Por ello se formó un Comité Asesor para la Juventud, lo cual apunta tanto a los jóvenes de secundaria e institutos superiores, como a los representantes de las organizaciones juveniles de la sociedad civil interesados en temas de transparencia, rendición de cuentas, democracia participativa, etc. Liberia es un país miembro con iniciativas similares, por lo cual estamos tratando el tema de un intercambio educativo de jóvenes miembros entre los dos países.

También deseamos difundir el mensaje de la EITI sobre la riqueza en recursos de los países vecinos de Trinidad y Tobago, alentar a una nueva alianza y construir una solida EITI de las Américas. El comité directivo ya ha impulsado a los países de la CARICOM –incluyendo a Guyana, Surinam, Jamaica, las Bahamas y República Dominicana– a participar en los seminarios de desarrollo de capacidad en Trinidad  y Tobago.

Victor Hart (L) and Clare Short (R) at a meeting at the Ministry of Energy. Photo by The EITI, used under a CC BY 2.0 license.

Victor Hart (Izq) y Clare Short (Der) en un encuentro con el Ministro de Energía. Foto de EITI, usada bajo licencia de CC BY 2.0.

GV: Antes de su elección al Comité Internacional, usted ha sido presidente de EITI de Trinidad y Tobago desde el 2010. ¿Cuál ha sido su misión en aquel cargo?

VH: My mission has been to awaken civil society to the fact that the country’s natural resources belong to the people and that they have a right to information on their exploitation — and a duty to use the published EITI data to hold the government and the [energy] companies accountable for their stewardship.

VH: Mi misión ha sido la de hacer ver a la gente que los recursos naturales del país pertenecen a ellos y por tanto tienen el derecho a estar informados sobre su explotación, y el deber de usar la información publicada por EITI para apoyar al gobierno y las compañías de energía en la rendición de cuentas de su administración.

GV:  ¿Puede decirnos algunos logros que ha tenido hasta ahora en esta travesía? 

VH: The multi-stakeholder Steering Committee that I chair was formed on December 8, 2010 and gained EITI Membership in record time on March 1, 2011. In January 2015, Trinidad and Tobago was elevated to EITI Compliant Country status — the highest level of membership — which attests to the fact that we had met the stringent requirements of the EITI Standard and introduced the necessary checks and balances into the country’s revenue governance and management systems.

As a colleague mentioned to me, this really highlights the impact that Trinidad and Tobago has made on the EITI and continues to show the country as an example to the rest of the world.

VH: El comité Directivo Integrado, el cual presido, se formó el 8 de diciembre del 2010 y consiguió su afiliación a EITI rápidamente en marzo del 2011. En enero del 2015, Trinidad y Tobago adquiere el status de país cumplidor con la EITI –el más alto nivel de la membresIa– lo cual da fe al hecho de haber cumplido con los estrictos requisitos que demandan las normas de la EITI con las verificaciones y balances necesarios dentro de los ingresos gubernamentales y sistemas de manejo del país.

Como un colega me dijo, esto realmente destaca el impacto que Trinidad y Tobago ha generado en la EITI y pone al país como ejemplo para el resto del mundo.

Clare Short and Victor Hart with representatives of the Pt. Lisas Energy Association. Photo by The EITI, used under a CC BY 2.0 license.

Clare Short y Victor Hart con los representantes de la Asociación de Energía Pt. Lisas. Foto de EITI, usada bajo licencia de CC BY 2.0.

GV: Díganos acerca de las experiencias que dieron forma a su vida y por qué le interesa tanto hacer este tipo de trabajo en sus años de retiro.

VH: The main event that has shaped my life [in this regard] has been my service on the Commission of Enquiry into the corruption allegations of the Piarco Airport Development Project. It opened my eyes to corruption in our country and the harm it could do if left unchecked. During the enquiry, I resolved to spend my retirement years in fighting corruption by promoting transparency and accountability in the public and private sectors. [Prior to his appointment with the EITI, Hart served as chair of the Trinidad and Tobago chapter of Transparency International (TI).]

VH: El principal hecho que dio forma a mi vida en este caso ha sido mi servicio en la Comisión de Investigación ante las acusaciones de corrupción en el Proyecto de Desarrollo del Aeropuerto Piarco. Me abrió los ojos en cuanto a la corrupción en nuestro país y el daño que puede causar si no se controla. Durante la investigación decidí pasar mis años de retiro luchando contra la corrupción, promoviendo transparencia y rendición de cuentas en los sectores públicos y privados. (Antes de enrolarse en EITI, Hart fue presidente del Capitulo Internacional de Transparencia de Trinidad y Tobago).

GV: ¿Los medios de comunicación han sido de ayuda a la causa de EITI? ¿Cree que los grupos anticorrupción pueden beneficiarse de las redes sociales?

VH: The biggest challenge I have faced is awakening civil society members from their slumber and getting them involved in the fight to promote transparency and accountability so as to reduce corruption in Trinidad and Tobago. We are using social media to get the message across and partnering with NGOs that have a crucial role to play in the process. However, progress has been slow and the fight goes on because this is a battle that can and has to be won for our children’s sake.

VH: El mayor reto que he afrontado ha sido el despertar de la sociedad civil e involucrarlos en la lucha por la transparencia y rendición de cuentas para reducir la corrupción en Trinidad y Tobago. Usamos las redes sociales para hacerles llegar el mensaje y nos asociamos con algunas ONG que cumplen un papel importante en el proceso. Sin embargo el proceso ha sido lento y la lucha aún continua porque esta es una batalla que puede y tiene que ser ganada por el bien de nuestros hijos.

GV: ¿Por qué al ciudadano caribeño debería importarle el trabajo de EITI?

VH: Citizens everywhere must recognize that their countries’ natural resources belong to them — not the government who manages them or the companies that extract and market them. The wealth derived from the exploitation is the people’s patrimony and their children’s inheritance. It is in their self-interest to learn more about the EITI and to lend it their support.

The EITI ensures that the Treasury collects what is due from the extractive companies to fund the government's provision of infrastructure, health, education, pensions, etc. for the benefit of citizens. When people recognize this, they will want to learn more about the EITI and seek to protect it, if and when there are threats by government and/or companies to disband it because too much transparency is getting in the way of corrupt practices.

The data provided in the EITI Reports can empower individual citizens and civil society organistions to demand more of government and companies and to hold them accountable for their stewardship in exploiting the people's natural resources. Lobbying — say, for better infrastructure, schools or more Corporate Social Responsibility (CSR) projects for the people in the areas where energy companies are generating large profits — can be done with greater conviction and confidence based on the credible EITI data. Thus, over time, their lives will be improved. The TTEITI Steering Committee holds forums across the country — citizens should attend to learn more about the EITI.

VH: Los ciudadanos de todo el mundo deben saber que los recursos naturales de sus países les pertenecen –y no al gobierno que los manejan o las compañías que los extraen y venden. La riqueza derivada de la explotación es el patrimonio de la gente y la herencia de sus hijos. Está en ellos el aprender más acerca de la EITI y prestarles su apoyo.

La EITI garantiza que el tesoro recaudado por las compañías extractoras sirvan para financiar las labores del gobierno en cuanto a infraestructura, salud, educación, pensiones, etc. para el beneficio de las personas. Cuando la gente entienda esto, desearán aprender más acerca de la EITI y buscarán protegerla, en caso de que el gobierno y/o compañías amenacen con disolverla solo porque demasiada transparencia se interpone en sus practicas corruptas.

Los datos proporcionados por los reportes de la EITI pueden autorizar a cualquier ciudadano o sociedad civil a exigir más del gobierno y las compañías y hacer que rindan cuentas por su manejo en la explotación de los recursos naturales de la gente. A que presionen por mejor infraestructura, escuelas o más proyectos de Responsabilidad Social de las empresas (CSR) para el beneficio de las personas en áreas donde las compañías de energía están generando mayores beneficios –se puede hacer con una gran convicción y seguridad basada en la información de la EITI. Así, con el paso del tiempo, sus vidas mejorarán. El Comité de la TTEITI lleva a cabo foros en todo el país y los ciudadanos deberían asistir para aprender más acerca de la EITI.

GV: ¿Qué futuro puede ver del Caribe en cuanto a transparencia y buen gobierno?

VH: Transparency and good governance are virtues that the people of the Caribbean, like those in so many other parts of the world, need and must aspire to achieving. However, it is not going to be handed to us on a platter. We have to demand it of our leaders in the public and private sectors and be prepared to fight for it.

VH: La transparencia y el buen gobierno son virtudes que la gente del Caribe, como todos en otras partes del mundo, necesitan y deben aspirar a alcanzar. Sin embargo, esto no es algo que se da, se forja. Tenemos que exigir a nuestros lideres en los sectores públicos y privados y estar preparados a luchar por ello.

GV: ¿Qué desea dejar como su legado?

VH: That I was passionate in the fight for a corruption-free society and gave it my all.

VH: Que puse pasión en la lucha por una sociedad libre de corrupción y di todo de mí.

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