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“Uganda es un caldero hirviente”: Arrestos, acusaciones de fraude y medios sociales bloqueados durante las elecciones

Ugandans take to the polls, February 2016. Photo by Flickr user Commonwealth Secretariat. CC BY-NC 2.0

Ugandeses esperando para votar, febrero de 2016. Fotografía: Secretaría del Commonwealth en Flickr. CC BY-NC 2.0

El 18 de febrero, los ugandeses votaron para elegir autoridades presidenciales, parlamentarias y locales en un clima de violencia, protestas, arrestos y denuncias de fraude.

Observadores nacionales e internacionales han expresado opiniones diversas acerca de la integridad de los comicios, pero una organización local, Observadores Electorales de Uganda, ha desacreditado el proceso en su totalidad.

Los resultados provisionales muestran que el actual presidente, Yoweri Museveni, que pretende extender su mandato de 30 años con un quinto período, está liderando con aproximadamente el 62 % de los votos.

Kizza Besigye, el principal candidato opositor por el Foro por el Cambio Democrático (FDC), fue arrestado junto a algunos de sus correligionarios cuando la policía irrumpió en la sede del partido, arrojando gas lacrimógeno y granadas de aturdimiento. Algunos periodistas que estaban tuiteando en vivo desde la escena de los acontecimientos también fueron detenidos. En total, Besigye ha sido arrestado en tres oportunidades solo esta semana.

El viernes hubo protestas frente a la sede del partido y se reportaron algunas escaramuzas en diferentes partes del país originadas por la demora en dar a conocer los resultados.

Las elecciones presidenciales de 2006 y 2011 también estuvieron teñidas de violencia y protestas públicas.

El día de las elecciones, la Comisión de Comunicaciones de Uganda bloqueó el acceso a Facebook, Twitter y WhatsApp una hora antes del comienzo del comicio, alegando que lo hizo en aras de la seguridad nacional. Los servicios aún permanecen bloqueados.

Algunos lograron eludir el bloqueo usando redes privadas virtuales (VPN), y en cuanto accedieron a los medios sociales muchos ugandeses publicaron reportes de lo que estaban viendo.

Un usuario de Twitter publicó un mensaje enviado por la compañía telefónica a sus usuarios acerca de la interrupción del servicio:

Decepcionado con @UCC_Official por bloquear el pago móvil, todavía dicen tonterías y envían esto

Otro usuario, ‘PeacifulTransitionUg’, compartió una foto de una quema de neumáticos en la capital Kampala:

Queman neumáticos en las calles; caos en Kampala mientras Besigye es arrestado. Uganda decide.

Mientras la usuaria de Twitter Lucy compartió una foto de soldados patrullando un vecindario aparentemente pacífico:

Enviar grupos de soldados a recorrer a pie vecindarios tranquilos es un modo de intimidar/asustar a la gente

‘¡Uganda es un caldero hirviente!’

Días antes de las elecciones, partidarios de Besigye y la policía se enfrentaron violentamente durante una manifestación en  Kampala. Una persona resultó muerta de un disparo, y la policía arrojó gases lacrimógenos en varias oportunidades para dispersar a los manifestantes.

Los usuarios debatieron el malestar que les provoca la situación. Destacaron el modo en que la policía y los soldados trataron a los candidatos opositores y a sus partidarios, ‘Cane cutter’ escribió:

No es Uganda decide, es la policía de Museveni decide. ¡Nunca antes los policías habían actuado de un modo tan patético como si fueran los candidatos!

Daniel Kawuma, un farmacéutico ugandés, advirtió:

Por bueno que sea un líder, permanecer en el poder durante décadas es contraproducente para una nación. ¡Uganda es un caldero hirviente!

Melissa Sibihwana rogó:

Cuando el garante de nuestra libertad tiene armas y gas lacrimógeno. Suspiro 😩¡Señor, escúchanos!

El usuario de Twitter ‘kmarkusk96′ se lamentó:

Es en Uganda donde la policía ugandesa reprime a los manifestantes por querer saber la verdad.

Nimrod Taabu, un presentador de televisión, señaló:

¡Ganar una elección a como de lugar mientras arremetes contra tus compatriotas nunca debe ser motivo de orgullo!

Mientras otro ciudadano ugandés observó:

Este gobierno hace que sea muy complicado ser patriótico. Amo mi país, pero lamentablemente no me creo a mí mismo cuando digo Amo Uganda

‘¿Contra quién están luchando?’

Cuestionando el uso de recursos públicos para aterrorizar a la población civil, Ashaba Godfrey, un estudiante, dijo:

Museveni nooooo, nos tienes cansados, hay más gas lacrimógeno que medicinas en los hospitales. Dios nos salve

Sobre el mismo tema, Stuart se preguntó:

Este gobierno tiene helicópteros para lanzar gas lacrimógeno a las oficinas de Besigye pero no para trasladar las urnas.

Davido, un biotecnólogo, quería saber por qué se celebraron las elecciones en primer lugar:

¿Qué necesidad había de desperdiciar tantos recursos preparando una elección cuyo ganador ya se conoce?

Haciendo referencia al nombre del partido gobernante, Movimiento Nacional de Resistencia (NRM), Melissa Sibihwana observó:

Alguien me acaba de recordar que todo está en el nombre. NRM. Este partido se siente identificado con la resistencia. ¿Contra quién combaten?

Se esperaba que los resultados finales de la elección se anunciaran el sábado 20 de febrero.

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