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La violencia se intensifica en la víspera de las elecciones en Jamaica

Screenshot of a YouTube video of the One Love Peace Concert, held in Jamaica on April 22, 1978. The concert was aimed at quelling the political violence of the election season; Bob Marley brought the leaders of the opposing political parties -- Michael Manley (PNP) and Edward Seaga (JLP) -- up on stage and joined their hands together in a symbolic gesture of unity.

Captura de pantalla de un vídeo de YouTube del concierto ‘One Love Peace Concert’, celebrado en Jamaica el 22 de abril de 1978. El objetivo del concierto era acabar con la violencia política de la temporada de elecciones; Bob Marley subió al escenario a los líderes de los partidos políticos opuestos — Michael Manley (PNP) y Edward Seaga (JLP) — y juntó sus manos en un gesto simbólico de unidad.

Una serie de incidentes violentos y supuestos casos de intimidación política en las dos últimas semanas han tenido un efecto apaciguador sobre la fiebre pre-electoral de Jamaica (a menudo denominada la “temporada tonta”) mientras la isla se prepara para las elecciones generales del 25 de febrero. El último incidente fue un tiroteo en un mitin multitudinario en la circunscripción de la primer ministra el 23 de febrero, la última noche de la campaña.

El drama de la noche anterior sigue a una serie de incidentes violentos relacionados con acontecimientos políticos (pero no necesariamente por motivos políticos), en los que jamaiquinos han perdido la vida o han resultado heridos. El país cuenta con una larga historia de elecciones turbulentas.

El 7 de febrero, dos hombres fueron asesinados y tres resultaron heridos mientras asistían a un mitin multitudinario del partido de la oposición, el Partido Laborista de Jamaica (JLP), en Montego Bay. Uno de los asesinados era uno de los hombres “más buscados” de la ciudad. Un tercer hombre falleció más tarde.

El 9 de febrero, también en Montego Bay, un hombre fue asesinado y otras tres personas resultaron heridas en un desfile del JLP en el distrito de Flanker. Doce vehículos también fueron dañados en el incidente. La policía dijo que el motivo de ambos incidentes estaba relacionado con pandillas, no política. El jefe de policía de Montego Bay señaló que él no había dado permiso para el desfile.

El 22 de febrero, un tiroteo desde un coche en el distrito de Canterbury de Montego Bay dejó heridos de bala a cuatro partidarios del JLP y a un niño de 13 años. Uno de los hombres heridos murió posteriormente.

El 23 de febrero, un hombre fue asesinado a tiros en un baile celebrado por Horace Dalley, el candidato oficial del Partido Nacional del Pueblo (PNP) en Northern Clarendon. Los informes iniciales sugieren que esto, tampoco, fue un ‘crimen político’.

Se han producido numerosos enfrentamientos en varias circunscripciones en toda la isla este mes, y hoy el JLP está acusando a un partidario del PNP de apuntar con una pistola a un concejal del JLP en la circunscripción del líder de la oposición Andrew Holness en el centro urbano de Kingston.

Mientras que varios incidentes se han atribuido a la actividad de pandillas, existe una creciente preocupación por la perspectiva de unas elecciones seguras mañana, especialmente en las circunscripciones marginales o en las que ya han sido escenario de conflictos locales desde que la fecha de las elecciones se anunciara el 31 de enero. El incidente de anoche pudo haber puesto en peligro a la propia primer ministra, dado que estaba en el escenario en el momento del tiroteo y permaneció allí posteriormente, durante diez minutos de pánico generalizado entre la multitud.

La música, el entretenimiento y el espectáculo de los políticos divirtiéndose en el escenario en los mítines del partido son una parte integral de la escena política de Jamaica. El último mitin público del Partido Nacional del Pueblo (PNP), celebrado en la circunscripción de South West St. Andrew (Kingston) de la primer ministra Portia Simpson-Miller y retransmitido en directo anoche en ‘Television Jamaica’, fue otro ejemplo clásico de esta mezcla de expresión cultural y mensaje político, todo ello con el objetivo de animar a los partidarios. La líder de negocios y gurú de los medios Marcia Forbes tuiteó con frustración:

¿Comprar tiempo en antena para llevar a cabo música de concierto después de negarse a debatir? ¿En qué está pensando el PNP?

Sin embargo, el evento del PNP dió un giro para peor cuando se escucharon disparos en la plaza Portia Simpson Miller (comúnmente conocida como Three Miles), una intersección en el centro de Kingston, donde estaban reunidos los fieles del partido. El hospital público de Kingston informó de que dos personas fueron ingresadas con lo que parecían heridas de bala, una con una herida de arma blanca y otras 36, incluidos dos niños, con heridas que no suponen un riesgo para la vida sufridas durante la estampida de los asustados partidarios. El comisario de policía Carl Williams ya ha negado que hubiera heridas de bala infligidas y que el tiroteo, de hecho, ocurrió fuera de la reunión.

Un hombre pone a un bebé a salvo en medio de una estampida en la reunión del PNP en St Andrew SW después de un tiroteo.

Los televidentes que comentan en Twitter reaccionaron con conmoción, muchos de ellos comentando sobre las declaraciones de la primer ministra inmediatamente después del tiroteo. La primer ministra parecía dar a entender que el “malvado” incidente había sido orquestado por el JLP y que ella esperaba tal interrupción en respuesta al tiroteo de Montego Bay. Salpicando sus palabras con referencias religiosas y con tono desafiante, se comprometió a encontrar a los autores, añadiendo: “me ocuparé de ello”.

Jaevion Nelson, miembro de una ONG, expresó su preocupación por los comentarios “problemáticos” de Simpson Miller y censuró lo que él ve como la normalización trivial de la violencia en la sociedad jamaiquina.

Anoche fue un ejemplo perfecto de cómo de indiferentes nos mostramos muchos de nosotros ante los incidentes de violencia.

Nelson concluyó, con un tono de resignación:

Suspiramos, cantamos una canción, rezamos y simplemente seguimos hacia adelante como si nada hubiera pasado. Es algo cotidiano.

Muchos comentaristas de los medios de comunicación online y tradicionales también cuestionaron la respuesta policial—o mejor dicho, su falta de acción rápida—inmediatamente después del tiroteo, pero no todos estaban de acuerdo en que sus acciones fueran inapropiadas. La primer ministra continuó hablando después de que se oyeran los disparos y no abandonó el escenario.

La policía mira a la multitud mientras la gente corre tras el tiroteo en la reunión del PNP.

Otros usuarios de Twitter proponían teorías de la conspiración y la especulación en los medios de comunicación aumentó durante la noche. El famoso periodista de radio Abka Fitz-Henley tuiteó una cita de la posición oficial de la policía:

ÚLTIMA HORA: “No podemos decir que fuera por motivos políticos. No tenemos pruebas para admitir eso” – ACP, Ealan Powell en el tiroteo en el mitin del PNP.

En una irónica postdata, la comentarista sobre derechos humanos Susan Goffe tuiteó:

¡Prescindan de papeletas de votación! ¡Decidan las elecciones con un concurso de baile, de 7:00 a 17:00! ¡ 63 v 63 y terceras partes e independientes!

Mientras tanto, algunos votantes temen que la atmósfera de intimidación en algunas áreas pueda disuadir a los votantes de aparecer el 25 de febrero. La caricatura editorial del periódico ‘Jamaica Gleaner’ reflejó esta mañana esta preocupación, sugiriendo que los votantes indecisos podrían retirar su apoyo a cualquiera de los partidos:

La caricatura editorial de hoy de Las May. Vea más caricaturas:

En este punto, las expectativas en cuanto a la participación en las elecciones no son especialmente alentadoras. Los trabajadores de la jornada electoral y las fuerzas de seguridad votaron temprano, y la participación fue ligeramente inferior a la de 2011. Según una encuesta de opinión de la radio RJR llevada a cabo por Don Anderson, la carrera podría estar muy ajustada, con una diferencia cada vez más estrecha.

En las últimas elecciones de 2011, el PNP consiguió 42 de los 63 escaños en la Cámara de Representantes, 7 de ellos con márgenes de menos de 300 votos. Al entrar en estas elecciones, organizaciones de la sociedad civil como WE-Change Jamaica, National Integrity Action y 51% Coalition han seguido manteniendo la atención en los problemas. La Comisión Electoral de Jamaica también está instando a los jamaiquinos a salir y votar.

Sin campaña electoral oficial hoy, el electorado de Jamaica espera el día de las elecciones con expectación—y con los dedos cruzados.

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