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Comentarista de Facebook ghanés demandado por difamación por el Fiscal General Adjunto

A Facebook profile photo of Evron, a ocial media commentator Evron Hughes is accused of defaming Ghana's Deputy Attorney General.

Foto de perfil de Facebook del comentarista de redes sociales Evron Hughes, acusado de difamar al Fiscal General Adjunto de Ghana.

El Fiscal General Adjunto de Ghana Dominic Ayine ha presentado una demanda por difamación contra Evron Hughes, un activo comentarista en cuestiones sociopolíticas en las redes sociales, por un comentario dirigido hacia su persona en Facebook el pasado año.

A continuación se muestra un fragmento del comentario titulado “RE: AMERI TRANSACTION” publicado el 21 de diciembre y que contiene 32 preguntas dirigidas al Fiscal General Adjunto:

I aver [Evron] that I have reasons to believe that the AMERIdeal was ‘cooked’ with the ingredients of deceit and theft with the primary intention to defraud the state. I reject outright your suggestion that it may be a bad deal, a deal gone wrong, or a badly negotiated deal. Incompetence, Sir, should not be used here as an excuse to shield corruption. It is my assertion that the initiation, structuring, and execution of the deal were calculated to give effect to a fraudulent conspiracy involving hundreds of millions of dollars. Simply put, it is my assertion that some people decided to steal from the Republic and created the AMERIdeal as the turbine to power this grand theft. They sat down (or stood somewhere), discussed their intent to steal, planned how to steal it, and put it into effect.

Yo aver [Evron] tengo razones para creer que el AMERIdeal (acuerdo AMERI) se ‘cocinó’ con los ingredientes de engaño y robo con la intención principal de estafar al Estado. Me niego rotundamente a creer su idea de que puede tratarse de un mal negocio, un negocio que ha salido mal o uno que ha sido negociado pobremente. La incompetencia, señor, no debería utilizarse aquí como un pretexto para amparar la corrupción. Considero que el inicio, estructuración y ejecución del trato se llevaron a cabo para una conspiración fraudulenta que implica cientos de miles de dólares. Dicho de una forma sencilla, considero que algunas personas decidieron robar de la República y crearon así el AMERIdeal como motor para emprender este gran robo. Se sentaron (o permanecieron en algún lado), debatieron su intento de robo, lo planearon y lo pusieron en marcha.

El Fiscal Ayine acusa a Hughes, quien se describe como un banquero de inversiones, economista y político estratega, de difamarle y provocar “rechazo público” contra su persona a través de publicaciones “falsas y maliciosas” en Facebook.

La publicación en cuestión se refiere a un contrato controvertido entre Ghana y una  empresa con sede en Dubai llamada AMERI Group. El contrato estipulaba que Ghana tenía que pagar 510 millones de dólares por 10 turbinas de gas en los próximos 5 años como parte de las medidas para solucionar la crisis energética de Ghana.

El pasado año, un miembro del Comité de Energía y Minas del Parlamento, K.T. Hammond dijo que el comité fue engañado para aprobar el acuerdo. Un comité de expertos ghanés, el Centro Africano de Política Energética (ACEP) fue la primera institución en alertar sobre el elevado precio de las diez turbinas de gas.

Un periódico noruego, Verdens Gang, también informó que el precio real de las turbinas era de 220 millones de dólares y que Ghana había pagado 290 millones de dólares más por las mismas turbinas. El periódico destacó que el dirigente del grupo, el pakistaní noruego Umar Farooq Zahoor, está siendo buscado tanto por la policía suiza como por la policía noruega por fraude.

Parte de la demanda contra Hughes dice así:

9. Plaintiff says that on or about the 21st day of December, 2015, Defendant in a Facebook post published under the caption; “RE: AMERI TRANSACTION” in which Defendant, discussed an agreement concluded by the government of the Republic of Ghana and an entity known as AMERI and in respect of which agreement Plaintiff advised the government of the Republic of Ghana and stated categorically as follows; “I aver that I have reasons to believe that the AMERIdeal was ‘cooked’ with the ingredients of deceit and theft with the primary intention to defraud the state.”

10.Plaintiff avers that in the same Facebook post Defendant again published the following statements: “It is my assertion that the initiation, structuring, and execution of the deal were calculated to give effect to a fraudulent conspiracy involving hundreds of millions of dollars. Simply put, it is my assertion that some people decided to steal from the Republic and created the AMERIdeal as the turbine to power this grand theft. They sat down (or stood somewhere), discussed their intent to steal, planned how to steal it, and put it into effect.”

9.El Demandante afirma que en el día 21 de diciembre de 2015, el Acusado publicó en Facebook un post bajo el título “RE: AMERI TRANSACTION”, en el que el Acusado debatía un acuerdo contraído por el gobierno de la República de Gahna y una entidad conocida como AMERI y por el cual el Demandante aconsejó al gobierno de la República de Ghana, estipula de forma categórica lo siguiente: “Yo aver tengo razones para creer que el AMERIdeal se ‘cocinó’ con los ingredientes de engaño y robo con la intención principal de estafar al Estado”.

10.El Demandante indica que en la misma publicación de Facebook el Acusado publicó también lo siguiente: “Considero que el inicio, estructuración y ejecución del trato se llevaron a cabo para una conspiración fraudulenta que implica cientos de miles de dólares. Dicho de una forma sencilla, considero que algunas personas decidieron robar de la República y crearon así el AMERIdeal como motor para emprender este gran robo. Se sentaron (o permanecieron en algún lado), debatieron su intento de robo, lo planearon y lo pusieron en marcha”.

Ayine busca lo siguiente:

1. A declaration that the publications to the effect that Plaintiff is corrupt, a thief and fraudulent, are defamatory of Plaintiff.
2. General damages for libel against Defendant for publishing the aforesaid words of and concurring in Plaintiff in his Facebook posts.
3. An order of the Honourable Court directed at the Defendant to publish a retraction and an apology with the same prominence as the defamatory words in the Facebook posts.

1. Una declaración que estipule que las publicaciones respecto a que el Demandante es corrupto, ladrón y tramposo, son difamatorias para el Demandante.
2. Una indemnización por daños y perjuicios por la publicación injuriosa anteriormente citada y por coincidir con el Demandante en sus publicaciones de Facebook.
3. Una orden de la Corte Penal dirigida al Acusado para que publique una retractación y disculpa de igual importancia que las palabras difamatorias de las publicaciones de Facebook.

El caso ha suscitado reacciones opuestas entre usuarios de Facebook en Ghana.

Nana Sarpong, por ejemplo, llamó a Hughes “un verdadero patriota”:

I don't know Evron Hughes personally. I don't belong to his cycle of friends on this platform and in fact l don't need to..We hardly cross paths as well..

That notwithstanding,I quite remember very well when he laid the issues bear on the Ameri Deal,Mr Dominic Ayeni responded and they had a fruitful debate so l'm quite surprised about the turn of events…

For those who are excited over the law suit, better think twice because what goes around will certainly come around…

Evron is a true patriot and l respect him for that..

No conozco a Evron Hughes personalmente. No pertenezco a su círculo de amigos en esta plataforma y, de hecho, no lo necesito..Tampoco se han cruzado nuestros caminos…

No obstante, recuerdo con claridad que cuando expuso los problemas del Acuerdo de AMERI, Dominic Ayeni respondió y mantuvieron un debate fructífero así pues, me sorprende mucho el giro de los sucesos..Para aquellos emocionados con la demanda judicial, será mejor que lo piensen dos veces porque, sin duda, uno recibe lo que da…

Evron es un verdadero patriota y le respeto por ello…

Joyce Lamptey fue más allá, solicitando ayuda financiera para Hughes:

Is there any fundraising effort to support our brother Evron Rothschild Hughes fight this impudence of a libel suit filed against free speech by Ghana's Deputy Attorney General? I want to contribute […] let's raise money to save Evron and our social media liberty.

¿Hay algún esfuerzo de recaudación de fondos en apoyo a nuestro hermano Evron Rothschild Hughes para combatir esta insolencia de demanda por difamación  por parte del Fiscal General Adjunto de Ghana que atenta contra la libertad de expresión? Quiero hacer un aporte […] recaudemos dinero para salvar a Evron y a nuestra libertad de expresión.

Por otro lado, William Mwinbambo consideraba que el caso representaba un aviso a los usuarios de redes sociales que insultaban a sus líderes:

It will serve as a warning to people who use the social media to say all sort of things and openly insult leaders especially in our country Ghana.

Servirá de aviso a las personas que utilicen las redes sociales para decir todo tipo de cosas y que insulten abiertamente a líderes, sobre todo en nuestro país, Ghana.

No obstante, Francis Aokye pidió a los usuarios de redes sociales que fueran críticos con los políticos de forma responsable:

Freely airing your view doesn't mean one can defame or ruin a decade of hard work and hardly earned reputation within a second with just some simple clicks and typing behind a computer or on phone. Let's all criticise responsibly with facts and not just with the appetite of being heard. Our laws do not make provisions for lies. “In the multitude of words sin is not lacking, but he who restrains his lips is wise”.

Airear libremente tu opinión no significa difamar o arruinar en un segundo una década de trabajo duro y una reputación ganada con esfuerzo con tan sólo unos clics y con escribir detrás de una computadora o teléfono. Critiquemos todos de forma responsable con hechos y no sólo con el apetito de ser escuchados. Nuestras leyes no contemplan las mentiras. “Entre tantas palabras no falta pecado, mas el que refrena sus labios es prudente”.

Según el informe de 2015 de Freedom House, Freedom in the World, la libertad de expresión es una garantía constitucional y es respetada en general en la práctica en Ghana, lo que hace de la demanda del Fiscal contra Hughes un caso preocupante.

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