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Asesinan en Honduras a Berta Cáceres, líder indígena y defensora de derechos humanos y medioambientales

Photo: Berta Caceres in interview with the media Venas Abiertas. Screenshot taken from the video, available on Youtube.

Berta Cáceres entrevistada por el medio Venas Abiertas. Imagen: Youtube.

Luego de años de activismo y defensa de los derechos de las comunidades aborígenes y ambientales, la laureada dirigente indígena  ambientalista Berta Cáceres fue asesinada en Honduras el 3 de marzo, según informó SOAWatch:

At approximately midnight last night, the General Coordinator of COPINH, Berta Caceres was assassinated in her hometown of La Esperanza, Intibuca. At least two individuals broke down the door of the house where Berta was staying for the evening in the Residencial La Líbano, shot and killed her.

Alrededor de la medianoche de anoche, la Coordinadora General de COPINH, Berta Cáceres fue asesinada en su pueblo natal La Esperanza, Intibuca. Al menos dos individuos forzaron la puerta de la casa donde se alojaba Berta en la residencial Líbano y le dispararon causándole la muerte.

Mundialmente reconocida por su activismo, Cáceres ganó el premio Goldman por su lucha en defensa del ambiente el año pasado por haber detenido la construcción de una represa hidroeléctrica en el río Gualcarque. Los honores vinieron acompañados de una serie de amenazas de muerte, como lo destacó el comunicado de prensa publicado en ocasión de la entrega del galardón:

What [hasn’t] stopped are death threats to Cáceres. Her murder would not surprise her colleagues, who keep a eulogy—but hope to never have to use it. Despite these risks, she maintains a public presence in order to continue her work. In a country with some of the highest murder rates in the world, Cáceres hopes the victory in Agua Zarca will bring hope to activists fighting irresponsible development in Honduras and throughout Latin America.

Las amenazas de muerte contra Cáceres no cesaron. Su asesinato no sorprendería a sus colegas, que conservan un discurso preparado —pero esperan nunca tener que usarlo. A pesar de estos riesgos, ella mantiene una presencia pública para continuar con su trabajo. En un país con una de las tasas de asesinatos más altas del mundo, Cáceres espera que la victoria de Agua Zarca le traiga esperanza a los que combaten el desarrollo irresponsable en Honduras y en toda Latinoamérica.

La organización “Witness for Peace” resumió a qué fuerzas se enfrentó Cáceres, cuando se opuso a la construcción de la represa:

Following the US-backed coup in Honduras in 2009, the floodgates for selling off Honduran land and natural resources to transnational and national corporations blew open. For example, the coup government granted 47 hydroelectric dam concessions with a single law, without consulting the communities that would be directly impacted and thereby violated international conventions including the International Labor Organization’s (ILO) convention 169 that requires the Honduran state to defend indigenous land and natural resources and prevent their forced displacement.

Luego del golpe, con respaldo norteamericano, de 2009 en Honduras, se abrieron las puertas a la venta de tierras y recursos naturales hondureños a corporaciones nacionales y transnacionales. Por ejemplo, el gobierno de facto otorgó mediante una sola ley 47 concesiones de represas hidroeléctricas, sin consultar a las comunidades que serían afectadas directamente y de ese modo violando tratados internacionales, incluso el convenio 169 de la OIT que requiere que el estado hondureño defienda los recursos naturales y territorios de pueblos indígenas y evite su desplazamiento forzado.

Hace unos días, la organización liderada por Cáceres, COPINHHONDURAS, había denunciado la represión de la que son objeto las comunidades indígenas, y compartió pruebas del despojo que sufre la comunidad lenca:

La Relatora Especial sobre derechos de pueblos indígenas de ONU también ha destacado los abusos que experimenta la comunidad lenca y su lucha por un ambiente mejor. Durante su reciente visita a Honduras, afirmó:

In the course of the visit and my examination of the situation of indigenous peoples, I observed the critical situation faced by them regarding their rights on their lands and natural resources, violence, impunity and corruption, access to justice and lack of adequate social services including in education and health.

Durante la visita para examinar la situación de los pueblos indígenas, observé la situación crítica en que se encuentran en cuanto a sus derechos sobre la tierra y recursos naturales, violencia, impunidad y corrupción, falta de acceso a la justicia y de servicios sociales adecuados en materia de educación y salud.

Honduras, donde la corrupción es endémica, tiene el espantoso récord de ser el país con mayor cantidad de asesinatos de activistas ambientales y mujeres. Organizaciones de todo el mundo han instado al gobierno hondureño a tomar medidas de inmediato respecto a los temas a los que Cáceres dedicó su vida. Los activistas también están apelando a los demás países para que presionen a los funcionarios hondureños, que acaban de crear la Comisión hondureña contra la Impunidad.

Existen esperanzas de que la comisión podría ser una oportunidad para que el gobierno demuestre su voluntad política. Por ahora, luego del asesinato de Cáceres, lo único que está claro es que la nación necesita con urgencia algún mecanismo que contribuya a terminar con la violencia, la corrupción y la impunidad.

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