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Singapur y la tradición de jugar fútbol en los espacios vacíos

A typical void deck in a Singapore residential apartment building. Photo from the Flickr page of jeremyfoo. (CC License)

Un típico void deck en un edificio de viviendas en Singapur. Foto: jeremyfoo / Flickr. CC 2.0.

En Singapur, un espacio abierto en un edificio de viviendas de gran altura se llama “void deck”. Esto es un espacio compartido que la gente generalmente reserva para casamientos, funerales, juegos y otro tipo de reuniones. El pasado febrero, los funcionarios instalaron unas barandillas de acero en varios edificios, en respuesta a las quejas de varios residentes acerca de los ruidosos partidos de fútbol que se jugaban en los void decks. Muchos usuarios de Internet están respondiendo, sin embargo, diciendo que las nuevas instalaciones (algunas son desmontables y otras son permanentes) son innecesarias y una pérdida de dinero para los contribuyentes.

La repercusión por las barandillas de acero parece haber comenzado con un solo post viral de Facebook. El post luego fue removido, pero el sitio web Mothership.sg todavía conserva algunos fragmentos del texto:

To whoever thought of this: shame on you. It is a bad solution to a non-problem and a waste of taxpayers’ money. You are essentially using our funds to deprive us of a space we can use, and have been using. This is on top of the multiple CCTVs installed all around the void deck.

A quien sea que haya pensado esto: qué vergüenza. Es una mala solución para un problema que no lo es y una pérdida de dinero de los contribuyentes. Básicamente, está usando nuestros recursos para despojarnos de un espacio que podemos usar y que hemos usado. Esto encabeza la múltiple televigilancia instalada en todo el void deck.

Las barandillas en el void deck para evitar los juegos con pelotas.

Esta fotografía muestra cómo se aniquila de manera eficaz un void deck.

En Singapur, los usuarios de Internet que están molestos por las barandillas de acero manifiestan que los void decks son un medio valioso para cultivar los lazos sociales cercanos entre la población del país. Los críticos dicen que las barreras de acero amenazan ese sentido de comunidad.

El bloguero “Everything Also Complain” escribió, “Los void decks se diseñaron para romper las barreras entre nosotros, pero ahora las estamos construyendo nuevamente”.

Algunos cibernautas instaron a las autoridades a construir más espacios para practicar deportes destinado a los jóvenes, en vez de arruinar los void decks. Otros, burlonamente, sugirieron que las barandillas de acero pueden usarse para estacionar bicicletas, colgar ropa o practicar parkour (arte del movimiento).

TMG justo en el medio: Cómo divertirse en el void deck con las barandillas.

Otros le recuerdan al gobierno que los void decks ya son considerados como parte de la herencia cultural de Singapur. De hecho, hay demostraciones que generalmente se organizan para celebrar el valor de los void decks. Por ejemplo, Jinghui, un autor de photojournalist-tgh.tv, una vez creó una entrada entera dedicada a compartir la historia de la cultura del void deck en Singapur.

…the void deck, it is uniquely Singapore, something that we can be proud of, an identity, space, icon that we created for ourselves. The void deck is not doubt a common space that encompasses historical, cultural, recreational, heritage and communal space for all Singaporeans from all walks of life.

El void deck, es genuinamente Singapur, es algo de lo que podemos estar orgullosos, una identidad, un espacio, icono que creamos para nosotros mismos. El void deck es, sin duda, un espacio común que incluye la herencia, cultural, recreativa e histórica y un espacio comunitario para todos los singapurenses de todos los ámbitos de la sociedad.

La escritora Kirsten Han notó que la tendencia en los últimos años ha sido desalentar el uso de los void decks y de otras instalaciones en espacios abiertos. Ella conecta este acontecimiento con las políticas urbanas de otros países donde las autoridades están desarrollando nuevas edificaciones anti-indigentes en los espacios públicos:

Sure, it’s kind of annoying to have a football flying around sometimes. Smudge marks on white walls can also be a little irritating. And it isn’t the most pleasant experience to see someone who is homeless or in need sleeping on benches. But there are ways of dealing with issues—for example, examining why people are homeless and needing to seek shelter in void decks—that don’t involve making our lived environments more and more sterile.

Claro, es un poco molesto tener una pelota volando por todas partes a veces. Las manchas en las paredes blancas también pueden ser irritantes. Y no es la experiencia más agradable ver a un indigente durmiendo en un banco. Pero existen maneras de enfrentar estos temas—por ejemplo, evaluando el motivo por el que la gente es indigente y tiene la necesidad de buscar un refugio en los void decks—que no impliquen convertir nuestros entornos en espacios cada vez más estériles.

Mientras tanto, Carlton Tan del Asian Correspondent, culpa al “estado paranoico” que cada vez más busca controlar el comportamiento de sus ciudadanos:

There is little empty space in Singapore, whether physical or mental, because the state’s intense fear of social disorder (justified or not) creates in it an irresistible urge to bring all things under control. In the paranoid state’s mind, ambiguity cannot be tolerated, even if it means an own-goal.

Hay poco lugar disponible en Singapur, ya sea físico o mental, ya que el intenso miedo del estado respecto al desorden social (justificado o no) genera en éste una urgencia irresistible de tener todo bajo control. En el estado mental paranoico, la ambigüedad no puede tolerarse incluso si esto significa un gol en contra.

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