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La ayuda voluntaria tras desastres siembra amistad entre taiwaneses y japoneses

Japanese volunteers at Tainan earthquake site. Photo taken by Enbion Micah Aan

Voluntarios japoneses en Tainan, ciudad afectada por el terremoto. Fotografía de Enbion Micah Aan.

Taiwán fue una colonia japonesa desde 1895 hasta 1945. Sin embargo, la invasión de Japón no ha impedido que los dos países desarrollen una relación amistosa. En la última década, la gestión de ayuda transfronteriza voluntaria ha establecido respeto y apreciación mutua en un plano interpersonal.

Enbion Micah Aan, fotógrafo y escritor en New Bloom, tomó fotografías de los voluntarios japoneses que ayudaban tras el terremoto en Tainan. El artículo original, titulado “Voluntarios japoneses en el sitio del terremoto en Tainan”, se publicó el 21 de febrero en “Seeds”, la columna de fotografía de New Bloom, que tiene por objeto investigar y promover causas justas, y busca resaltar los esfuerzos individuales de aquellos que intentan lograr cambios sociales. La siguiente versión editada es republicada en Global Voices con permiso.

El 13 de febrero, en el sitio afectado por el terremoto en Tainan, vi cerca de 20 voluntarios japoneses usando chalecos de la Iglesia Presbiteriana de Taiwán con banderitas japonesas sobre los chalecos. En la sección de suministros, los voluntarios japoneses superaban en número a los voluntarios taiwaneses. Hablé con algunos de ellos, y muchos voluntarios japoneses expresaron que se sintieron obligados a colaborar con los esfuerzos de rescate, ya que Taiwán fue el país que más dinero donó tras el terremoto del 11 de marzo de 2011 que devastó a Japón.

Fotografía de Enbion Micah Aan.

Akiko Kitayama, jugadora profesional de billar que vive y trabaja en Tainan, dijo:

When somebody is in trouble, and it is someone who has helped us before, of course, we would help them. You [the Taiwanese people] helped us and we weren’t even your friends, so of course we came to help. Japan and Taiwan will be best friends forever.

Cuando alguien está en problemas, y se trata de alguien que alguna vez nos ha ayudado a nosotros, por supuesto que los vamos a ayudar a ellos. Ustedes [los taiwaneses] nos ayudaron, y ni siquiera éramos amigos, así que por supuesto que vinimos a ayudarlos. Japón y Taiwán siempre serán grandes amigos.

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Fotografía de Enbion Micah Aan.

La mayoría de los voluntarios dijeron que les hubiera gustado ayudar desde el primer día, pero no se les presentó la oportunidad hasta que Masaki Tsuji, un residente local de Tainan, escribió en Facebook que los voluntarios podrían entrar a la zona de desastre a través de la Iglesia Presbiteriana de Taiwán. El mensaje de Masaki logró 15 voluntarios.

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Fotografía de Enbion Micah Aan.

Otros se unieron al equipo de voluntarios de la Iglesia Presbiteriana sin ver la notificación en Facebook. Uno de ellos fue Mew Hatta, estudiante de agricultura en Taipéi que trabajó como voluntaria en la Iglesia Presbiteriana de Taiwán y en el Centro cristiano japonés de ayuda a las víctimas de desastres del distrito noroeste durante las operaciones de rescate tras el terremoto de 2011 en Japón.

También había voluntarios japoneses que dijeron que habrían colaborado igual, independientemente de la ayuda de los taiwaneses tras el terremoto en Japón, como Hiroyuki Yamada, que vive en el barrio y tiene una tienda de artículos japoneses en Tainan, y Reiko Akamine, estudiante en la Universidad Cheng Kung.

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Fotografía de Enbion Micah Aan.

En los medios de comunicación de Taiwán se ha hablado mucho sobre la solidaridad y la ayuda japonesa tras el terremoto en Tainan. Aunque algunas gestiones de ayuda tienen una motivación política, como la motivación diplomática de entablar una alianza con Japón contra China, al hablar con los voluntarios japoneses se puede ver que el vínculo entre los dos grupos es genuino.

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Fotografía de Enbion Micah Aan.

Aunque la mayoría de la gente considera que la relación entre los dos países ahora es amistosa, la historia y la relación política de Taiwán y Japón no es un asunto tan sencillo como aparenta ser. Hasta ahora, Japón todavía no ha reconocido formalmente al gobierno de Taiwán, y como Taiwán era una colonia de Japón, la mayoría de los taiwaneses conmemoran el día que señaló el final de la ocupación japonesa tras la II Guerra Mundial.

Fue recién bajo el gobierno represivo del Kuomintang (KMT) en Taiwán (el partido se había instalado allí luego de que los comunistas lo derrotaran en China continental) que en general la actitud de los taiwaneses hacia los japoneses gradualmente se fue suavizando, a tal punto que a veces recuerdan la ocupación japonesa con un aire nostálgico. Por un lado, se puede decir que Japón, bajo su antigua función de colonizador de Taiwán, comenzó un proceso de modernización y de construcción de infraestructura moderna que todavía se usa hoy en día. Pero por otro lado también supervisó la explotación ambiental y ecológica de la isla (a menudo para construir la mencionada infraestructura) y subyugó —y en algunos casos mató— a los taiwaneses, lo que estableció un estilo de gobierno que luego continuó con el régimen del KMT.

Sin embargo, en el plano interpersonal, el vínculo entre las dos culturas ha nacido, fruto de contradicciones y de su complicada historia y política, y esto es evidente especialmente en época de desastres naturales. No hay duda de que los taiwaneses y los japoneses han desarrollado un profundo aprecio mutuo.

A continuación mostramos otras fotos del trabajo de los voluntarios japoneses en el sitio del terremoto en Tainan:

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Fotografía de Enbion Micah Aan.

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Fotografía de Enbion Micah Aan.

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Fotografía de Enbion Micah Aan.

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Fotografía de Enbion Micah Aan.

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Fotografía de Enbion Micah Aan.

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Fotografía de Enbion Micah Aan.

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Fotografía de Enbion Micah Aan.

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Fotografía de Enbion Micah Aan.

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Fotografía de Enbion Micah Aan.

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Fotografía de Enbion Micah Aan.

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Fotografía de Enbion Micah Aan.

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Fotografía de Enbion Micah Aan.

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Fotografía de Enbion Micah Aan.

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Fotografía de Enbion Micah Aan.

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