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Una start-up de Nigeria crea un nuevo mundo de superhéroes africanos

Comic Republic. Credit: Photo courtesy of Comic Republic.

Comic Republic. Créditos: Imagen gentileza de Comic Republic.

Este artículo fue escrito por Kenny Sokan y publicado originalmente en PRI.org el 26 de febrero de 2016. Es republicado en Global Voices como parte de un acuerdo para compartir contenidos.

En el mundo de los superhéroes, los personajes de color son pocos. Aún peor, la incorporación de su cultura étnica, si es que se aclara, es escasa.

Pero Comic Republic, una start-up de Nigeria con base en Lagos está creando un mundo de auténticos y únicos superhéroes africanos.

Con su debut en 2013, el personaje principal de Comic Republic es Guardian Prime, el protector de los seres humanos.

“Él se basa solo en la fe en sí mismo. Básicamente, lo que tratamos de decir es que si crees que puedes hacer algo, entonces puedes” comentó Jide Martin, director general. “El único límite que existe es que el te impones a ti mismo… Este es el argumento de su poder. Es como el quinto elemento, lo llamamos la mano de Dios. Y es tan fuerte, rápido e invulnerable como él cree que es”.

Todos los personajes de Martin se basan en la moral, algo que Comic Republic hizo con el fin de volver a las raíces del heroísmo.

He is the Guardian born to the human race as is customary every 2000 years. Credit: Photo courtesy of Comic Republic

Él es el Guardián nacido para la raza humana como es habitual cada 2000 años. Créditos: Imagen gentileza de Comic Republic.

“Estamos olvidando lo que significa ser humano o no valoramos ser buenos, ser justos. Es por eso que nuestra orientación ha cambiado” comentó Martin. “Incluso los cómics en la actualidad, de los principales productores, comenzaron a perder ese sentido”.

“En general, tratamos de asegurarnos de que todas nuestras historias de héroes contengan una final moral que diga has el bien, se bueno y la vida será buena contigo”.

A diferencia de Tormenta de la serie X-Men de Marvel y de Pantera Negra, quienes provienen de un país ficticio llamado Wakanda en África, los personajes de Martin son nacidos y criados en África.

Bound by oath to haunt the night as a force of retribution, the people of this city have called him many names, but one echoes the loudest. ERU, fear itself, walks among us. Credit: Photo courtesy of Comic Republic

Obligado mediante un juramento a acechar de noche como una forma de castigo, las personas de la ciudad lo llaman de diferentes maneras, pero una sobresale del resto. ERU, el miedo mismo, camina entre nosotros. Créditos: Imagen gentileza de Comic Republic.

Eric Kukoyi es un profesor de la Universidad de Lagos y además trabaja media jornada como psiquiatra y parapsicólogo. De noche, para combatir, el crimen se convierte en Eru, abreviatura de iberu, que significa miedo en Yoruba.

“[Es] la esencia del miedo, del miedo atrapado en un hombre”, dijo Martin.

Ireti, que en Yoruba significa esperanza, es el resultado de un acuerdo entre un rey Yoruba y una diosa. Creció para ser una gran guerrera con poderes sobrehumanos, liderar ejércitos, conquistar los reinos enemigos y proteger a su tribu.

Ireti: Her tale is one not told without the heart to stomach it, her legend is one not carried by cowards and her might is one no evil dares question. Credit: Photo courtesy of Comic Republic

Ireti: su historia no se puede contar si no se tiene la fuerza para soportarla, su leyenda no es para cobardes y su fuerza es tal que que ningún mal se atreve a cuestionarla. Créditos: Imagen gentileza de Comic Republic.

Con la esperanza de aumentar la lectura de cómics en Nigeria, Comic Republic permite la descarga gratuita de sus cómics en su sitio web.

La compañía comenzó con 100 descargas para la primera edición y aumentó a 300 luego del primer mes. Para la última edición se contaron 38 000 descargas. Pero Martin cree que la cantidad de personas que leyeron el cómic puede ser mayor ya que las personas pueden compartirlo.

“A lo largo del año pasado la cantidad de seguidores fue aumentando continuamente. Este año aparecimos en los medios y el mundo nos adora. Ha sido fantástico”, declaró Martin.

El 40 por ciento de los lectores es de Estados Unidos, el 30 por ciento de Nigeria, el 20 por ciento de Europa y el resto del mundo comparte el 10 por ciento.

Para generar dinero, Comic Republic realiza proyectos paralelos con varias organizaciones. En 2015, trabajaron junto con los organizadores de Future Awards Africa y dibujaron a los 55 nominados como superhéroes. Además, están trabajando en un proyecto con una ONG que brinda educación sobre la malaria, crearon un cómic especial de superhéroes que recorren las ciudades combatiendo la malaria y enseñando a las personas lo que deben hacer. La compañía ha realizado trabajos similares con una farmacia y un sitio web comercial.

Los fanáticos nombraron a los personajes de Comic Republic “Africa’s Avengers” (Los Vengadores de África) y Martin espera, algún día, que sean tan conocidos como el equipo de Marvel.

“Espero que seamos famosos como los dos grandes. Quiero decir que cuando la gente hable sobre cómics digan ‘Comic Republic, DC y Marvel’”, comentó Martin. “Espero que los niños puedan decir ‘¿qué haría Guardian Prime?’”

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