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La peor sequía de la historia reciente de Lesoto pasa a primer plano gracias al chat en directo en Twitter #AskLesotho

 A farmer showing a drought affected field in Lesotho. Photo used with permission from Send a Cow.

Una granjera de la organización ‘Send a Cow’ en el distrito de Berea en Lesoto, Malehloenya Tsenoli, mostrando un campo afectado por la sequía de Lesoto. Foto: Send a Cow. Usada con permiso.

Send a Cow” [Envia una vaca] es una organización de desarrollo internacional con sede en el Reino Unido. Global Voices ha hablado con su directora de comunicaciones, Azita Shamsolahi, sobre un chat en directo en Twitter, #askLesotho [pregunta a Lesoto], que el grupo organizaba.

Ndesanjo Macha (NM): ¿Podría hablarnos brevemente sobre usted y su organización?

Azita Shamsolahi (AS): Founded by farmers in the UK at the height of the milk crisis in 1988, Send a Cow is an international development charity. It works hand in hand with some of Africa’s poorest communities, providing a proven package of ongoing support and practical training, including farming skills, gender equality, sanitation, and money management—alongside livestock and tools—to ensure some of Africa’s most marginalised people have the confidence, knowledge, and skills to help themselves.

Within a few months, malnourished families are eating regularly and are able to pay for children to attend school. Within a year, farmers are diversifying their income streams to ensure they survive the hungry months and unexpected disasters like drought and food shortages.

Send a Cow currently works in seven countries in Africa. The charity has already lifted over 1.3 million people out of poverty and has big plans to give millions more the hope and the means to secure their own futures from the land.

Azita Shamsolahi (AS): Fundada por granjeros en el Reino Unido en el apogeo de la crisis de la leche en 1988, ‘Send a Cow‘ es una organización de desarrollo internacional. Trabaja mano a mano con algunas de las comunidades más pobres de África, proporcionando un paquete comprobado de apoyo continuo y formación práctica, que incluye técnicas de agricultura, igualdad de género, saneamiento y administración del dinero – junto con ganado y herramientas – para garantizar que algunas de las personas más marginadas de África ganen confianza, conocimientos y habilidades para ayudarse a sí mismos.

En unos pocos meses, las familias desnutridas comen regularmente y son capaces de pagar para que los niños asistan a la escuela. En un año, los granjeros diversifican sus fuentes de ingresos para poder sobrevivir a los meses de hambruna y a los desastres inesperados como la sequía o la escasez de alimentos.

Actualmente, ‘Send a Cow’ trabaja en siete países de África. La organización ya ha sacado de la pobreza a 1,3 millones de personas y tiene grandes planes para dar a más millones la esperanza y los medios necesarios para asegurar su propio futuro a través de la tierra.

NM: ¿Cuál es el principal objetivo del chat de Twitter #askLesotho?

AS: #askLesotho gives people from around the world an opportunity to learn more about the current crisis in Lesotho and to speak to someone directly on the ground about the conditions and challenges they’re facing.

Twitter users are invited to join the conversation next Wednesday, February 24, between 12 and 1 p.m. GMT, using the hashtag #askLesotho.

AS: #askLesotho ofrece a gente de todo el mundo una oportunidad para aprender más sobre la actual crisis en Lesoto y hablar con alguien directamente sobre el terreno acerca de las condiciones y los desafíos a los que se están enfrentando.

Los usuarios de Twitter están invitados a unirse a la conversación el próximo miércoles 24 de febrero, de 12:00 a 13:00 GMT, usando la etiqueta #askLesotho.

NM: ¿Quién contesta las preguntas en nombre de su organización?

AS: Send a Cow Lesotho’s Country Director, Manthethe Moipone Monethi, will be taking questions on the charity’s behalf.

About Manthethe, our Country Director: ‘‘I grew up in Lesotho. My father worked in the mines (in South Africa) and my mother took care of the household. I remember my mother was a member of a women’s group who did sewing and knitting to earn some extra money. I also remember she was learning bakery, as for a period there were always large multi-coloured cakes in the kitchen.

I always saw myself as a banker, which was very glamourous to me! But after finishing my studies in economics and accounting I went to work for an NGO and loved it. I often worked in the field managing programmes, and I’d feel rewarded at the end of the day when I’d spent it meeting people we’d worked with, as I’d seen their perspective on who they were and what they could achieve completely change, because of the intervention that had brought them hope…

When I think of my hope or vision of the future, it goes back to the reason I stayed on this career path in the first place and that is the people I meet along the way. I want households to be food secure and enjoy three nutritious meals a day. I want to see excitement and hope in people’s eyes as they see their situation changing, which will lead to them becoming more resilient to bad weather and climate shocks. I want to see families brought back together, sharing in their achievements and enjoying the freedom of being able to send their children to school, improve their household, and take care of their families.

Because if you have the means to take care of your family your whole situation changes. You are more hopeful, more confident, and every one of us deserves to feel that way.’’

AS: La directora en Lesoto de ‘Send a Cow’, Manthethe Moipone Monethi, responderá las preguntas en nombre de la organización.

Sobre Manthethe, nuestra directora en el país: “Crecí en Lesoto. Mi padre trabajó en las minas (en Sudáfrica) y mi madre se hizo cargo de las tareas de casa. Recuerdo que mi madre era miembro de un grupo de mujeres que cosían y tejían para ganar algún dinero extra. También recuerdo que ella estaba aprendiendo panadería, ya que durante algún tiempo siempre había grandes tartas multicolores en la cocina.

Siempre me vi a mí misma como banquera, ¡lo que era muy glamoroso para mí! Pero tras finalizar mis estudios en economía y contabilidad me fui a trabajar para una ONG y me encantó. A menudo trabajaba en el campo gestionando programas y me sentía recompensada al final del día si lo había pasado conociendo a gente con la que habíamos trabajado, ya que había visto completamente cambiada su perspectiva sobre quiénes eran y lo que podían lograr, debido a la intervención que les había dado esperanza…

Cuando pienso en mi esperanza o visión del futuro, se remonta a la razón por la que me quedé en esta carrera en primer lugar y esta razón es la gente que conozco en el camino. Quiero que los hogares tengan seguridad alimentaria y disfruten de tres comidas nutritivas al día. Quiero ver entusiasmo y esperanza en los ojos de la gente al ver que su situación cambia, lo que los llevará a ser más resistentes al mal tiempo y a los impactos climatológicos. Quiero ver a las familias juntarse, compartir sus logros y disfrutar de la libertad de ser capaces de enviar a sus hijos al colegio, mejorar su hogar y cuidar de sus familias.

Porque si tienes los medios para cuidar de la familia toda, tu situación cambia. Tienes más esperanza, más confianza en ti mismo y todos nos merecemos sentirnos así”.

Send a Cow Country Director, ...., will take questions from Twitter users. Photo used with permission from Send a Cow.

La directora en Lesoto de ‘Send a Cow’, Manthethe Moipone Monethi, responderá a los usuarios de Twitter. Foto: Send a Cow. Usada con permiso.

NM: ¿Cuál es la situación actual con la sequía en el país?  

AS: Lesotho is currently facing its worst drought in recent history. A second year of insufficient rain caused by the El Niño weather phenomenon has left families unable to plant their staple crops such as maize and sorghum, and water sources have dried up killing livestock.

The country recently benefited from a recent downpour but it has done little to ease the crisis. More than a third of the population is thought to be affected by the drought and the World Food Programme estimates that hundreds of thousands of people will require food aid in the coming year.

This drought is particularly devastating as around 80 percent of Lesotho’s population live in rural areas and agriculture is the main source of income for 60 percentof the population. Production of maize, the country’s staple food, has dropped by more than half compared to 2006 causing a deficit which has pushed up food prices. Right now, a third of Lesotho’s population are at threat of hunger and malnutrition.

AS: Actualmente Lesoto se enfrenta a la peor sequía de su historia reciente. Un segundo año de lluvia insuficiente causada por el fenómeno climático El Niño ha provocado que las familias sean incapaces de sembrar cultivos esenciales como el maíz, el sorgo, y las fuentes de agua se hayan secado matando al ganado.

Recientemente el país se benefició de un aguacero, pero no ha servido para aliviar la crisis. Se cree que más de un tercio de la población está afectada por la sequía y el Programa Mundial de Alimentos estima que cientos de miles de personas necesitarán ayuda alimentaria el próximo año.

Esta sequía es particularmente devastadora debido a que alrededor del 80% de la población de Lesoto vive en zonas rurales y la agricultura es la principal fuente de ingresos para el 60% de la población. La producción de maíz, el alimento básico del país, se ha reducido en más de la mitad en comparación con el 2006 causando un déficit que ha hecho subir los precios de los alimentos. Ahora mismo, un tercio de la población de Lesoto está en riesgo de hambruna y malnutrición.

NM: Entendemos que el gobierno haya declarado el estado de emergencia como consecuencia de la sequía.

AS: On December 22, Prime Minister Pakalitha Mosisili declared a state of emergency and appealed for assistance from the international community. Lesotho estimates that it needs approximately $37 million USD to provide sufficient water, food, nutritional support, and medication to those most in need but the government has indicated that it has only $9.6 million to support these activities.

AS: El 22 de diciembre, el primer ministro Pakalitha Mosisili declaró el estado de emergencia y solicitó la asistencia de la comunidad internacional. Lesoto estima que necesita aproximadamente 37 millones de dólares estadounidenses para proporcionar suficiente agua, alimentos, apoyo nutricional y medicamentos para los más necesitados pero el gobierno ha indicado que solo tiene 9,6 millones para apoyar estas actividades.

NM: ¿Por qué cree que existe poca cobertura de la crisis alimentaria en Lesoto en comparación con otros países africanos como Etiopía?      

AS: This is an issue we’re hoping to explore in the Twitter chat. We believe it may have something to do with the fact that Lesotho is a little known country in the West whilst countries like Ethiopia have a long history of Western aid and support.

AS: Este es un tema que esperamos analizar en el chat de Twitter. Creemos que puede tener algo que ver con el hecho de que Lesoto sea un país poco conocido en Occidente mientras que países como Etiopía cuentan con una larga historia de ayuda y apoyo occidental.

NM: ¿Cómo puede la gente unirse al chat y enviar preguntas?

AS: Twitter users are invited to join the conversation by using and searching the hashtag #askLesotho between 12 and 1 p.m. GMT on Wednesday 24, February 24.

For those who can’t take part on the day, you can send your questions in advance to comms@sendacow.org. You can also learn more about Send a Cow by following us on Twitter, @Sendacow, or visiting www.sendacow.org

AS: los usuarios de Twitter están invitados a unirse a la conversación usando y buscando la etiqueta #askLesotho entre 12:00 a 13:00 GMT el miércoles 24 de febrero.

Los que no puedan participar ese día, pueden enviar sus preguntas con antelación a comms@sendacow.org. También pueden conocer más sobre ‘Send a Cow’ siguiéndonos en Twitter, @Sendacow, o visitándonos en www.sendacow.org

NM: ¿Le gustaría contar a nuestros lectores algo más?

AS: Send a Cow has almost 30 years’ experience in sustainable agriculture and gender-equality training and believes that a long term approach which seeks to support and train farmers is the key to ending rural poverty. However, we have been shocked by the severity of this drought which is why we recently launched an emergency appeal for Lesotho. To find out more or to support the appeal, please visit our appeal page.

AS: ‘Send a Cow’ tiene casi 30 años de experiencia en la formación de agricultura sostenible e igualdad de género y cree que un enfoque a largo plazo que busca apoyar y capacitar a los granjeros es la clave para terminar con la pobreza rural. Sin embargo, nos hemos visto sorprendidos por la gravedad de esta sequía, por lo que recientemente hemos lanzado un llamamiento de emergencia para Lesoto. Para más información o para apoyar el llamamiento, por favor visite nuestra página.

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