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¿Se está convirtiendo en un crimen exponer la corrupción en Botsuana?

Journalist Sonny Serite. Photo from

Sonny Serite, periodista. Imagen de su cuenta de Twitter @kivuki.

El tenaz periodista botsuano Sonny Serite fue detenido y acusado el 17 de marzo por la recepción de objetos robados, como violación al Código Penal de Botsuana.

Presuntamente, Serite, que se llama a sí mismo el “Bruce Lee del periodismo”, fue descubierto por funcionarios de la oficina presidencial mientras le era entregado un documento confidencial para una historia de corrupción en la que estaba trabajando.

Los defensores de Serite dicen que él recibió el documento, cuyo contenido todavía no se conoce, sin saber o tener razones para pensar que había sido obtenido ilegalmente o robado de la Oficina del Presidente.

Se cree que el documento puede estar relacionado con una historia que se publicó el 10 de marzo en el medio informativo Botswana Gazette, en la que se resaltaba la corrupción en la compra de un vagón de pasajeros de la compañía ferroviaria Botswana Railways.

Hasta ahora, al periodista se le ha denegado la fianza y el acceso a un abogado.

Los medios de comunicación de Botsuana y los sindicatos de trabajadores aliados (BOMAWU por sus siglas en inglés) han condenado la detención y el trato que ha recibido Serite.

Activistas a favor de la anticorrupción y la libertad de expresión están haciendo campaña en Twitter a favor de su puesta en libertad, con la etiqueta #FreeSonnySerite (Liberen a Sonny Serite).

¿También es un crimen en Botsuana informar de un crimen?

Muchos tuits de apoyo han salido en defensa del periodista:

Saber la verdad sobre el gobierno te hace peligroso. Informar de un crimen es un crimen en Botsuana, pero nosotros predicamos Anticorrupción

Cómo se les ocurre detener a un periodista por exponer la corrupción…

¿De verdad piensan ustedes que las gentes de poder van a entregar esos archivos? No. El sistema deja a los periodistas sin opciones.

En realidad es una estupidez acusar a un periodista por recibir información, sea robada o no. ¡¿Dónde piensan que conseguimos la información, idiotas?!

No importa lo que haya pasado, “no maten al mensajero”.

¿Qué sucedió en la cruzada anticorrupción en Botsuana?

Botsuana es elogiada por organizaciones como Transparency International por ser uno de los países menos corruptos del África subsahariana. La consultora Cushman & Wakefield publicó un informe en 2015 titulado Emerging & Frontier Markets (Mercados emergentes y fronterizos), que demostró que, de hecho, Botsuana es el mercado emergente más transparente en África.

Pero la detención de Serite ha hecho que algunos reconsideren este elogio:

El gobierno de Botsuana detiene a periodistas que investigan la corrupción. ¿Qué pasó con la fama de transparencia del país?

¿Importa cómo consiguen los periodistas la información a la hora de exponer la corrupción?

En Facebook, Radifalana Turpelo Bobo Ronald era de la opinión que los periodistas deberían poder conseguir información a través de cualquier medio:

[…] I still say where there is corruption, it has to be exposed. Action taken against Serite are clear evidence that corruption indeed took place. How he got the info doesn't matter, we need journalists like him who work tirelessly digging info about things that affects Botswana.

[…] Sigo diciendo que donde hay corrupción, esta tiene que salir a la luz. Las medidas adoptadas contra Serite son una prueba clara de que, de hecho, existe corrupción. No importa cómo obtuvo la información, necesitamos periodistas como él, que trabajen sin descanso en busca de información sobre los problemas que afectan a Botsuana.

Sin embargo, otros, como Yusrah T Gareegope, dijeron que Serite debería responder ante la ley como cualquier otro:

detain Sonny Serite until you get whatever info you need from him, he's not the first nor the last to be detained nor is he special from all the other Botswanans who are always detained!

Detengan a Sonny Serite hasta que reciban toda la información que necesiten de él, él no será el primero ni el último al que detienen, ni es más importante que otros botsuanos a los que siempre detienen.

Sethamiso Moritshane señaló:

He is just like any Botswanan who can commit crime , so what's special about him?

Serite es como cualquier otro botsuano que pueda cometer un crimen, ¿qué hay de especial en él?

Y Tlhagisang Duncan Sakie Masake escribió:

The security agencies are doing a good job we should learn to respect the law and write quality not quantity news where possible.

Las agencias de seguridad están haciendo un buen trabajo, nosotros deberíamos aprender a respetar la ley y a escribir calidad y no cantidad en las noticias siempre que sea posible.

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