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La vigilancia del cuerpo y la política identitaria impiden la concreción del sueño olímpico de dos atletas de Trinidad

"Gymnastics Artistic"; photo by 713 Avenue, used under a CC BY-NC 2.0 license.

“Gimnasia artística”; fotografía por 713 Avenue, usada bajo licencia CC BY-NC 2.0.

Es extraño que la gimnasia, considerada un deporte marginal en Trinidad y Tobago, capture la atención de la blogósfera local. Pero eso es exactamente lo que sucedió cuando la gimnasta de 20 años Thema Williams, la mayor esperanza del deporte para los Juegos Olímpicos Río 2016, de repente se convirtió en víctima de “asesinato de la reputación” por una fotografía que había publicado hace más de un año en Instagram.

El popular sitio de noticias Wired868, conocido por sus duras y en ocasiones satíricas crónicas sobre política y deportes, informó que el 22 de febrero, “Georgette Heinz, la autoproclamada madre de una joven gimnasta anónima, envió una fotografía en topless de Williams a los medios de Trinidad y Tobago, a la Federación de gimnasia de Trinidad y Tobago (TTGF) y a miembros de la fraternidad de gimnasia local”:

The photograph, which was posted on Williams’ Instagram page, was captioned: ‘Being a Black Woman is an honour… Always.’

Williams covered up competently with her arms and there was no exposure of her breasts in the shot, although it was clear that she did not have a top on.

Heinz called the photograph ‘disgraceful’ and demanded that the TTGF take action against the gifted athlete.

La fotografía, que fue posteada en la página de Instagram de Williams, tenía el siguiente pie de foto: ‘Ser una mujer negra es un honor… siempre.’

Williams se cubrió hábilmente con los brazos y consiguió que sus pechos no quedaran expuestos en la toma, aunque era evidente que estaba desnuda.

Heinz llamó a la fotografía ‘lamentable’ y reclamó que la TTGF tomara medidas contra la talentosa atleta.

Aunque nadie de la fraternidad gimnástica local pudo afirmar que conocía a alguien con el nombre de Georgette Heinz, la TTGF confirmó que se iba a ocupar de la situación y que daría a conocer su decisión.

Williams sostuvo que posteó la foto en febrero de 2015, pero la borró al día siguiente después de que su entrenador estadounidense, John Geddert, le transmitió su preocupación acerca de la foto. “Pretendía ser sobre valorar tu cuerpo, especialmente la piel que habito. El propio título de la foto hacía referencia a que estoy orgullosa de ser una mujer negra”, le dijo Williams a Wired.

Contratos y expectativas, los preolímpicos

El momento es efectivamente curioso, ya que Williams actualmente se está preparando para la prueba olímpica de abril en Río, la clasificación final para los Juegos Olímpicos. En caso de que la decisión de la junta sea desfavorable para Williams, Marisa Dick, una gimnasta oriunda de Canadá que puede representar a Trinidad y Tobago porque su madre es ciudadana, teóricamente ocuparía su lugar.

Los preparativos para asegurarse un lugar en los Juegos Olímpicos han sido tensos, no obstante, porque Trinidad y Tobago solo tiene una plaza en gimnasia artística femenina para los Juegos de Río. El contrato de la TTGF dejó claro que el comité de selección elegiría a la gimnasta con el puntaje más alto en la ronda completa del Campeonato Mundial de gimnasia de 2015 en Glasgow para enviarla a la prueba clasificatoria olímpica de abril.

Williams ocupó el puesto 59 entre 192 participantes en el campeonato mundial de gimnasia; Dick el 77. Pero un mes después de la competencia, la TTGF aún no ha confirmado si Williams está clasificada para competir en el evento de prueba. Sin embargo, Wired868 informó que el presidente del “Comité Olímpico de Trinidad y Tobago (TTOC) Brian Lewis se reunió con la TTGF para tratar el tema y [dijo] que Williams era la gimnasta elegida”.

Dick, mientras tanto, estuvo ocupada patentando una nueva técnica de monta que lleva su nombre y que ahora está en el Código de puntos oficial (conjunto de reglas que rige el sistema de puntaje para cada nivel de competencia en gimnasia). También fue designada como candidata al premio mujer deportista del año 2015 de la TTGF, un galardón que otorga el Comité Olímpico de Trinidad y Tobago a los atletas, a pesar de que Williams ese año se convirtió en la primera gimnasta trinitense en clasificar para los Juegos Olímpicos en la historia.

Es digno de ser tenido en cuenta que la carta de la TTGF, que ambas gimnastas recibieron antes del torneo de Glasgow, mencionaba que un atleta solo podía ser descartado de los Juegos Olímpicos en caso de doping o lesión — pero según el post de Wired:

A subsequent contract listed another criteria under the heading of ‘Ambassador of the Sport’ and both girls were required to swear that: ‘I am a representative of TTFG and must conduct myself in a manner that upholds the name, reputation and goodwill of TTGF… As such, my conduct publicly known and not publicly known must not reflect poorly upon or bring discredit to TTGF, its other athletes, its coaches or its events and programs.

My conduct extends beyond actions on the field of play, including but not limited to actions/posting/images disseminated in the public domain.’

Un contrato posterior enumeró otros criterios bajo el título de ‘Embajador del deporte’ y ambas jóvenes debían prestar el siguiente juramento: ‘Represento a TTFG y debo conducirme de un modo que respete el nombre, reputación y buena voluntad de TTGF… Como tal, mi conducta pública y privada no debe tener un efecto adverso en la imagen o reputación de TTGF, de sus otros atletas, entrenadores, eventos y programas.

Mi conducta se extiende más allá del campo deportivo, incluye pero no está limitada a acciones/publicaciones/imágenes difundidas en el dominio público’.

En un curioso giro, el 25 de febrero la TTGF terminó enviando a ambas gimnastas al Comité de disciplina luego de que una segunda foto, esta vez de Dick, salió a la luz. En la foto, aparentemente de Snapchat, Dick está claramente haciendo topless, pero su pecho no queda expuesto. El comité tenía previsto tratar el tema pronto.

Cibernautas dan muestras de apoyo

Los usuarios de medios sociales se sumaron rápidamente a la discusión. El usuario de Facebook Omari Ashby compartió públicamente el siguiente meme:

Meme criticising the perceived patriarchal stance of the Trinidad and Tobago Gymnastics Federation, widely shared on Facebook.

Meme que critica la aparente posición patriarcal de la TTGF, ampliamente compartido en Facebook.

La usuaria de Facebook Natasha Ramnauth agregó:

The whole thing is such farce. So what if they have a bunch of topless pics, which by the way, show not a whole lot of anything. What a load of bullcrap, not to mention hypocritical considering this is the same country where it was perfectly acceptable a couple of weeks ago for literally HUNDREDS of women to gyrate through the streets of POS wearing barely there costumes, or pasties or paint and thongs. The real travesty is that we have two athletes, both of whom want to compete at the Olympics. One managed to make it despite all her early training here without access to the kind of facilities that make world class gymnasts. The other is a Canadian girl, who I'm sure worked very hard to get where she is and probably would have competed for Canada but since that's not on is now trading on “trini by descent”. All very well and good, happens all the time and countries have benefited from this. But when you have ONE slot, and the home grown girl scored higher than the other one…well, exactly what are we debating?

Todo el asunto es una farsa. Qué importa si tienen un montón de fotos en topless, que por cierto, no muestran demasiado. Qué cantidad de tonterías, sin mencionar la hipocresía de considerar que se trata del mismo país donde hasta hace un par de semanas era perfectamente aceptable para literalmente cientos de mujeres recorrer las calles de Puerto España disfrazadas con pezoneras, pintura y tangas. La verdadera parodia es que tenemos dos atletas, que quieren competir en los Juegos Olímpicos. Una lo logró a pesar de su entrenamiento inicial aquí sin acceso a la clase de facilidades que producen gimnastas de categoría mundial. La otra es una chica canadiense, que estoy segura trabajó duro para llegar donde llegó y probablemente habría representado a Canadá pero como eso no sucedió ahora está negociando con su “origen trinitense”. Todo está muy bien, sucede todo el tiempo y los países se benefician con eso. Pero cuando solo tienes UN lugar, y la chica local obtuvo más puntos que la otra…bueno, ¿exactamente qué estamos debatiendo?

La madrina de Williams y comediante trinitense Nikki Crosby dijo en un post público en Facebook:

So many countries celebrate an athlete's body. In my country, a female athlete could be shamed and disciplined for showing hers. Thema Williams is my beautiful, confident, talented goddaughter and she has been training for the Olympics since she was 3 years old. She's almost there and it's a shame she is distracted by this nonsense. Shame on you adults who try to bring down our young athletes. Thema has given up a scholarship, family, friends, boyfriends, to train and live her dream of representing her country at the Olympics. I am disappointed that this is even an issue and I hope that the Olympic board will wake up in the 21st century and dismiss this matter as soon as possible so our athletes could focus on what they need to. ‪#‎3rdworldmentality‬ ‪#‎Growup‬ ‪#‎Steups

Tantos países celebran un cuerpo atlético. En mi país, una atleta podría ser humillada y sancionada por mostrar su cuerpo. Thema Williams es mi hermosa, segura, y talentosa ahijada y desde los 3 años se ha estado entrenando para los Juegos Olímpicos. Ella casi lo logra y es una vergüenza que se la aparte por esta tontería. Es una vergüenza que los adultos intenten eliminar a nuestros jóvenes atletas. Thema ha renunciado a beca, familia, amigos, novios, para entrenar y cumplir su sueño de representar a su país en los Juegos Olímpicos. Estoy desilusionada de que esto siquiera sea un tema y espero que el comité olímpico despierte al siglo XXI y descarte este asunto tan pronto como sea posible para que nuestras atletas se concentren en lo que deben.

El grupo feminista con sede en Trinidad y Tobago, Womantra, también criticó la decisión de la TTGF de enviar a ambas atletas al Comité de disciplina y dijo que las fotos no deberían influir en si representan a Trinidad y Tobago en los próximos Juegos Olímpicos. Su declaración planteó que el correo de “Georgette Heinz” que acompañó la fotografía de Williams “refleja un problema sistemático más amplio en nuestro país en referencia al control de los cuerpos femeninos”.

El ex jugador profesional de fútbol estadounidense Shaka Hislop también sumó su voz a la discusión, diciendo:

I currently work for ESPN, a Disney-owned company. Every year, ESPN Magazine put[s] out the ‘Body Issue’, where dozens of fully naked athletes—women from basketball player Britney Griner to auto racing driver Danika Patrick—pose showing their physiques.

I am yet to see an uproar about that, either on these pages or elsewhere. And I couldn’t help but wonder if ‘Georgette Heinz’, who wrote that initial email complaining of Thema’s Instagram post, will also stop her daughter from watching Disney movies, or playing with her Snow White doll in response to ESPN Magazine’s Body publication.

Actualmente trabajo para ESPN, una empresa del grupo Disney. Cada año, la revista ESPN presenta la edición ‘Body Issue’, donde decenas de atletas completamente desnudas—desde la basquetbolista Britney Griner hasta la piloto de carreras Danika Patrick—posan mostrando el cuerpo.

Todavía no veo un alboroto alrededor del asunto, ya sea en estas páginas o en otro lugar Y no puedo evitar preguntarme si ‘Georgette Heinz’, que escribió ese correo inicial quejándose del post en Instagram de Thema, también evitará que su hija mire películas de Disney, o juegue con su muñeca de Blancanieves en respuesta a la publicación de la revista de ESPN.

Hislop también hizo referencia a las fuertes críticas contra Dick por no ser “totalmente trinitense”:

Please remember that you are talking about two young women who are both trying to find their way in an increasingly confusing world.

They are at an age where they are both discovering their sexuality, recognising the strength of their shared heritage, and trying to do so in a world in which women of every colour are asserting their equality.

You are discussing two young women who have both committed countless hours to gymnastics. You are discussing two young women whose only ‘crime’ is to harbour ambition of representing Trinidad and Tobago in their sport of choice.

Por favor recuerden que están hablando de dos jovencitas que intentan hacerse camino en un mundo cada vez más confuso.

Están en una edad en la que están descubriendo su sexualidad, reconociendo la fortaleza de su herencia compartida, e intentando hacerlo en un mundo en el que las mujeres de todas las razas están afirmando la igualdad de género.

Están discutiendo sobre dos jóvenes que han dedicado gran cantidad de horas a la gimnasia. Están discutiendo acerca de dos jóvenes mujeres cuyo único ‘crimen’ es albergar ambiciones de representar a Trinidad y Tobago en su deporte favorito.

Una petición en línea en solidaridad con las dos gimnastas ha venido solicitando desde el inicio que la TTGF “analice con mayor profundidad el momento en que las fotos fueron publicadas porque parecen ser parte de una maniobra malintencionada”. Convocó a los simpatizantes a que:

Let us stop body-shaming. Let us show our support. Let us take a stand, and not hamper the future of our girls and our chances at the Olympics.

Dejemos de hacer comentarios negativos sobre el cuerpo de los demás. Demostremos nuestra solidaridad. Adoptemos una posición y no perjudiquemos el futuro de nuestras jóvenes y nuestras oportunidades en los Juegos Olímpicos.

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