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Un secreto de la Ciudad de México: El mercado de San Juan

Locales en el mercado de San Juan. Imagen del autor.

Locales en el mercado de San Juan. Imagen del autor.

Uno de los lugares poco explorados por los turistas que visitan la Ciudad de México es el mercado Ernesto Pugibet, mejor conocido por el nombre de “San Juan”, ubicado a pasos del Centro Histórico. Este mercado se distingue por su oferta de productos para la alta cocina y carnes exóticas como la de cocodrilo o león.

El portal Visit Mexico lo describe así:

En unas cuantas palabras: lo que hace único a este sitio es que aquí es posible encontrar manjares que no se venden en ningún otro lado.

La historia del mercado se remonta a hace más de un siglo cuando tenía otro nombre y fue consolidándose gracias a la donación de un prominente comerciante de la zona, según lo explica el portal web San Juan:

Sus orígenes se remontan a hace casi 120 años, cuando se conocía como mercado Iturbide. Ahí se expendía toda clase de víveres y enseres para los pocos habitantes de la capital. Tiempo después, el señor Ernesto Pugibet –quien le da nombre a la calle donde se ubica el mercado hoy día– donó el terreno para la creación de este espacio comercial.

En la actualidad, el mercado de San Juan brinda la posibilidad de adquirir alimentos frescos pero también comida preparada para su consumo en el lugar, especialmente emparedados o baguettes con quesos y productos cárnicos madurados (salami, diversas variedades de chorizo y roast beef, entre otros), todos ellos de importación. Usualmente, las personas que atienden los locales ofrecen una degustación de los productos a los clientes, y ¿por qué no? una copa de vino de cortesía para acompañar el bocadillo.

Bocadillo servido en un local de productos madurados en el mercado de San Juan. Imagen del autor.

Bocadillo servido en un local de productos madurados en el mercado de San Juan. Imagen del autor.

La posibilidad de comer en las instalaciones lo convierte en un lugar conveniente para los visitantes que buscan una opción distinta a la tradicional oferta de la ciudad.

Los habitantes de la capital o visitantes que desean llevar sus compras para cocinar, pueden adquirir carnes frescas exóticas como lo narra el sitio México Desconocido:

Armadillo, iguana, zorrillo, venado; mucho y buen conejo, lechón, cabrito y carnero aquí se venden. De Honduras llega carne de tepezcuintle y de Texas la de jabalí; también de avestruz, búfalo, cocodrilo de Florida… Hasta de león. Procede de leones de criadero, es una carne algo dura y un poco ácida, diferente a todas, de color grisáceo.

Mercado de San Juan en la Ciudad de México

Mercado de San Juan en la Ciudad de México

Pero la oferta no se limita a animales terrestres, como lo detalla el mismo portal:

Las pescaderías son los locales más famosos de San Juan. Anguilas, mantarrayas y tenazas de cangrejo moro se asoman en los limpios locales entre el atún y el salmón frescos; menos comunes son el percebe –molusco que crece en las rocas– esmedregal –pescado para la comida cantonesa– cigala, langostino danés, cangrejo de Alaska…

La mayoría de las carnes que se ofrecen en el mercado San Juan son ajenas a la gastronomía tradicional mexicana, por ello su venta en este lugar inspira la curiosidad de los capitalinos y visitantes, y ciertamente aviva la creatividad de los chefs o sibaritas que acuden a surtirse a este espacio.

Además, es uno de los lugares en los que se pueden encontrar bajo un mismo techo todos los ingredientes para cocinar los platillos típicos de navidad y fin de año a los que nos hemos referido en el pasado.

En Twitter, usuarios como FatiRomFlowers, aprovechan para compartir imágenes y comentarios sobre su experiencia gastronómica en San Juan:

Por su parte, VYV circuló entre sus seguidores la siguiente imagen de su visita al mercado:

San Juan ocupa el primer sitio del conteo realizado por el portal HelloDF de “Los 10 mercados de la Ciudad de México que todos deben conocer” y no debe ser confundido con el mercado municipal San Juan en la colonia Juárez Pantitlán, en el vecino Estado de México. Las personas interesadas en seguir en Twitter a los locatarios de San Juan, pueden hacerlo en la cuenta @mercadosanjuan.

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