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¿Quién necesita elefantes cuando se puede jugar al polo conduciendo en rickshaws? (No dude en cantar también)

Tuk-Tuk Polo- Screenshot from Youtube Video

Tuk-Tuk Polo. Captura de pantalla: Youtube.

Un innovador e intenso juego introducido por un hotelero de lujo expatriado se ha convertido en un evento anual en Sri Lanka, donde el Tuk-Tuk Polo está causando cada vez más furor.

¿Cómo comenzó? El expatriado anglo-australiano Geoffrey Hobbs, que dirige una cadena de hoteles de lujo en Sri Lanka, comenzó un torneo de polo hace más de una década en Galle, en el que los jugadores cabalgaban elefantes en vez de caballos. En 2007, sin embargo, un elefante se rebeló y se estrelló contra varios automóviles de espectadores. La competición se suspendió durante varios años, y finalmente resurgió en 2013, con coloridos rickshaws «tuk-tuks» de tres ruedas, en vez de criaturas vivas propensas a causar accidentes.

El año pasado, Ruben Derksen compartió el siguiente vídeo del torneo:

Ria Ramirez en la página web Roar.lk escribe:

The first tuk tuk polo tournament was played in March 2013 at the Galle Dutch Fort, followed by the second one last year, in 2015, and the response seems to be promising. Organised by the Ceylon Polo Club, the game certainly seems to have generated a lot of enthusiasm among foreigners and locals alike, with many people showing interest in the next event, which is happening in Galle, on the 19th of this month.

El primer torneo de polo tuk-tuk se jugó en marzo de 2013 en el Fuerte Danés de Galle, seguido del segundo el año pasado, en 2015, y el recibimiento parece que es prometedor. Organizado por el Club de Polo Ceylon, el juego ciertamente parece haber generado mucho entusiasmo tanto entre los extranjeros como con los locales, y mucha gente ha mostrado interés en el próximo evento, que será en Galle el 19 de este mes.

Ramirez también explicó cómo se jugaba:

The game comprises of three players per team. Each vehicle is manned by a driver, with the player taking up position in the back seat (while you can handle the horse and the mallet at the same time, the same cannot possibly be said of the tuk tuk. Not unless you want to end up wrapped around one of the goal posts). Tuk tuk polo makes use of the speed and easy maneuverability of the trishaw, the exceptional navigational skills of the driver, and some really brilliant hand-eye coordination from the players, to score by whacking the ball into the opponent’s goal.

In spite of its quirky nature, tuk tuk polo comes with its own set of rules and regulations, just like any other sport. Games are supervised by an umpire and are open to both males and females.

El juego se compone de tres jugadores por equipo. Cada vehículo es dirigido por un conductor, con el jugador situándose en el asiento trasero (mientras que se puede controlar el caballo y el mazo al mismo tiempo, no ocurre lo mismo en el tuk tuk. No a menos que quieras acabar envuelto en la red de una de las porterías). El tuk-tuk polo hace uso de la velocidad y fácil maniobrabilidad del trishaw, las excepcionales habilidades de navegación del conductor, y un poco de la brillante coordinación óculo-manual de los jugadores, para marcar golpeando la pelota en la portería del oponente.

A pesar de su naturaleza estrafalaria, el tuk tuk polo tiene sus propias normas y reglamentos, como cualquier otro deporte. Los partidos son supervisados por un árbitro y pueden jugar tanto hombres como mujeres.

Los partidos se juegan en dos rondas de siete minutos con un descanso de 15 minutos a mitad del partido. Este año, compitieron ocho equipos y los ganadores consiguieron un premio de 200.000 rupias indias (1.430 dólares).

Los miembros del público describieron el torneo como un «día de locos».

Día de locos bajo el sol de Sri Lanka grabando el Tuk Tuk Polo en la ciudad costera de Galle

Raghavendra Iyer de India escribió en Facebook:

‘Tuk Tuk Polo’ might be our new favourite game ever. Sorry Prince Harry – we much prefer this version of polo.

Puede que el ‘Tuk Tuk Polo’ sea nuestro nuevo juego favorito. Lo siento Príncipe Harry – sin duda preferimos está versión de polo.

Emily Dobbs (@weligama_ldn) dijo en Instagram:

Team Taprobane ⛑ hilarious day competing at Tuk Tuk Polo with my uncle and cousin @rachelalicedobbs yes it exists and his helmet is too small; Daft Punk Sri Lanka

Equipo Taprobane ⛑ divertidísimo día compitiendo en Tuk Tuk Polo con mi tío y mi prima @rachelalicedobbs sí existe y su casco es muy pequeño; Daft Punk Sri Lanka

Partido de Tuk Tuk polo apasionadamente jugado frente a la isla de Taprobane, Weligama

La activista de derechos de los animales Sagarika Rajakarunanayake dice que está contenta de que en el deporte ahora se usen tuk tuks en vez de elefantes, dado el «tratamento cruel» que típicamente tienen que soportar, cuando son utilizados en este tipo de eventos.

Aquellos intrigados pero no convencidos totalmente por el tuk-tuk polo están invitados a probar el tuk-tuk karaoke. Para conocer esto un poco, en el siguiente vídeo podemos observar la aventura de esta británica expatriada cantando en un rickshaw:

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