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El largo y tenso camino de la gimnasta Thema Williams para representar a Trinidad y Tobago en los Juegos Olímpicos

A community gymnastics centre; photo by North Devon Council, used under a CC BY 2.0 license.

Un centro de gimnasia comunitario; foto del municipio de North Devon, uso bajo licencia CC BY 2.0.

Hace dos semanas, la Federación de Gimnasia de Trinidad y Tobago (TTGF) anunció que se reuniría para discutir las fotos en topless que fueron compartidas en internet de dos candidatas olímpicas y decidir si debería aplicarse alguna acción disciplinaria contra ellas.

En ese momento, la organización, que establece las políticas para el deporte en el país y se encarga de su promoción y desarrollo, expresó que ni Thema Williams, la primer elección trinitense para los juegos Olímpicos de Río, ni Marissa Dick, la canadiense de raíces trinitenses, poseían un lugar, diciendo que el cupo le pertenece al Comité Olímpico de Trinidad y Tobago (TTOC).

El 16 de marzo, la TTGF anunció finalmente que Williams calificó para la prueba de las Olimpiadas de Río 2106 programadas para realizarse del 13 al 18 de abril, 2016, pero la decisión llegó luego de mucha controversia.

Toma de decisiones postergada

Meses atrás, Williams había publicado brevemente una foto en topless en Instagram con la leyenda que siempre fue un honor ser una mujer de color. Dick había publicado una foto en topless en Snapchat. En ambos casos, los pechos de las mujeres estaban oscurecidos.

Cierta gente envió las fotos al TTGF usando nombres ficticios. En respuesta, la organización local de gimnasia prometió decidir el destino de ambas atletas ante un comité disciplinario — y luego continuó el proceso.

El sitio de noticias Wired868 hizo observó que:

News that the TTGF is prepared to find a third gymnast at short notice, if necessary, to represent the country, may not appease concerned fans, who are anxious to see the country get the best possible representation at the upcoming Olympics.

And it certainly won’t calm the nerves of the two young gymnasts, who are anxiously awaiting their fate.

Noticias de que la TTGF está preparada para encontrar a una tercer gimnasta a corto plazo, si es necesario, para representar al país, tal vez no tranquilicen a los preocupados seguidores, que están ansiosos de ver que país logre la mejor representación en las próximas Olimpíadas.

Y es seguro que no calmarán los nervios de las dos jóvenes gimnastas, que esperan ansiosas por su destino.

Esa reunión inicial del comité disciplinario se postergó, supuestamente por la inexistencia de un abogado dispuesto a ofrecer su asesoramiento gratuito. A pesar de que la TTGF insistió en que el tema sería manejado “con una mente abierta”, hizo el pronunciamiento de que ambas atletas estaban incumpliendo sus contratos — dejando a muchos especular si la reunión disciplinaria afectaría qué atleta representará al país en la Prueba olímpica de Río en abril.

Una avalancha de apoyo

Mientras la decisión colgaba de la balanza, celebridades locales, incluída la abuela de Williams, la comediante Nikki Crosby, salieron en apoyo por la gimnasta posando en topless (aunque de espaldas a la cámara), usando el  #WeSupportThema:

Local female celebrities in a campaign intended to show support for gymnast Thema Williams; widely shared on Facebook. Photo credit: Gary Jordan.

Celebridades femeninas locales en una campaña para mostrar su apoyo a la gimnasta; compartida ampliamente difundida en Facebook. Créditos: Gary Jordan.

Wired868 lamentó el hecho de que ambas atletas — Williams (primer elección) y Dick (la alternativa) — cuyas imágenes fueron enviadas a la TTGF por personas que usaban nombres falsos, fueran dejadas en el limbo sobre tan importante decisión. Varios usuarios de Facebook incitaban a los internautas para presionar a la TTGF.

El efecto multiplicador

La situación pronto se volvió una bola de nieve. El comité disciplinario de la TTGF consultó el tema con su consejo, y continuó con el proceso. El ministro de deportes del país Darryl Smith optó por un controversial enfoque no intervencionista.

El entrenador estadounidense de Williams, John Geddert, acusó a la TTGF de comprometer sus preparativos olímpicos al negarle el permiso de asistir a un importante encuentro. Además, los detalles más precisos del contrato de Williams quedaron bajo investigación. Wired868 explicó:

Williams’ Olympic Games contract gives the TTGF the right to take the ultimate sanction against the athlete for performing at a meet that is not directly sanctioned by either the local body or the International Gymnastics Federation (FIG).

El contrato de los juegos olímpicos de Williams le da a la TTGF el derecho a aplicar la última sanción contra el atleta para participar en un encuentro que no es sancionado directamente por el organismo local o la Federación Internacional de Gimnasia. (FIG).

La TTGF determinó que el encuentro al cual el entrenador de Williams quería que ella asista estaba debajo del nivel de habilidad de la atleta (a pesar de que ella compitió en el mismo evento el año anterior). Un miembro ejecutivo anónimo de la TTGF sostuvo que “La sección 1.3 del contrato de los atletas decía que los gimnastas sólo podían participar en FIG o en TTGF  y no que podían competir en otros eventos una vez sancionados”:

If the federation should breach clause three, then Marisa should sue us and go to Rio. Because the contract would be null and void.

Si la federación violara la cláusula tres, entonces Marisa nos demandaría e iría a Río. Porque el contrato quedaría nulo y sin efecto.

La TTGF no estaba preparada para enfrentarse a una demanda y advirtió al entrenador de Williams que si su atleta competía en el encuentro en cuestión, ella estaría incumpliendo el contrato.

¿Cuestión racial?

El padre de Williams, se hartó del extendido silencio de la TTGF sobre el tema, y lo describió desde su punto de vista:

I remember, as a young boy watching Sesame Street, (seeing) a child ask an adult: ‘Is silence a sound?’ […] To this day, they [the TTGF] have remained so silent it is deafening. I want to believe that their silence in this case is a sound. [..]

It is a sound of incompetence. It is a sound of unfairness, it is a sound of disbelief, embarrassment, biases, mischievousness.

Recuerdo, de niño que veía Plaza Sésamo, y un niño que le preguntaba a un adulto: ‘¿El silencio es un sonido?’  […] Hasta este momento, ellos [la TTGF] se han mantenido tan en silencio que es ensordecedor. Quiero creer que su silencio en este caso es un sonido.  [..]

Es un sonido de incompetencia. Un sonido de injusticia, un sonido de desconfianza, vergüenza, prejuicios, malicia.

En un acontecimiento curioso, un miembro de la fraternidad local de gimnasia, en una entrevista con Wired868, reclamó “que la raza es un factor y Dick, que nació en Canadá pero califica para representar a Trinidad por su madre, Hannifa, es la gimnasta que está siendo victimizada y no al revés”:

The federation is divided because there are people who want to see a black girl from tots and tumblers go to Rio. They don’t want the best gymnast to go, they want a black girl to go!

La federación está dividida porque hay gente que quiere ver una joven de color ir a Río. No quieren a la mejor gimnasta, ¡quieren que vaya una niña de color!

La fuente también insistió en que el presidente del Comité Olímpico de Trinidad y Tobago (TTOC), quien declaró temprano que Williams había ganado su cupo, “no puede decirle a la federación quien puede ir a las Olimpíadas”.

Finalmente resultó que el TTOC tenía razón. Thema Williams representará a Trinidad y Tobago en Río. La TTGF ha salido de lo peor del debacle total, perdiendo cualquier atisbo de confianza pública e intensificando los llamados a “escuchar el sonido de los pies salir de la oficina, dando lugar a gente competente y capacitada para tomar el mando y sacar la gimnasia de la etapa oscura”.

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