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El Swasthani Vrata Katha en fotos: un festival nepalí en el que se ayuna y reza por el bienestar de los cónyuges

Nepalese Hindu devotees offer prayers before taking holy dips at Hanumante River during Madhav Narayan festival in Bhaktapur, Nepal. Nepalese Hindu women observe a fast and pray Goddess Swasthani and God Madhav Narayan for longevity of their husbands and family prosperity during the month-long festival. Image by Sunil Sharma. Used with permission.

Devotos hindúes de Nepal ofrecen oraciones antes de entrar en el río Hanumante durante el festival Madhav Narayan en Bhaktapur, Nepal. Imagen de Sunil Sharma. Usada con permiso.

Swasthani Brata Katha es un festival hindú de un mes de duración durante el cual las mujeres ayunan y rezan a la diosa Swasthani para pedirle por el cuidado y la prosperidad de sus cónyuges y familiares. Las chicas más jóvenes ayunan y rezan para conseguir buenos maridos.

El ritual comienza el día de luna llena de Poush y termina el día de luna llena de Magh (el décimo mes del calendario nepalés), que fue el 22 de febrero.

Durante el festival, los devotos recitan pasajes del Swasthani Vrata Katha (el libro de la historia de la diosa Swasthani). Un capítulo diferente se recita una vez al día durante 31 días. Todos los días del mes, las mujeres se despiertan temprano por la mañana y se dan un baño, por la tarde adoran a Mahadev, una de las tres deidades principales del hinduismo.

Baño sagrado de las mujeres de Nepal en el templo Pashupathinath, festival de un mes de duración llamado Swasthani Bratakatha en honor a la diosa Swasthani Kathmandu

Algunas mujeres incluso ayunan durante un mes. La escritora Shiwani Neupane tuiteó:

Ayer fue algo legendario. Vi a una mujer realizando el ayuno Swasthani de un mes de duración dentro de una cueva.

Se dice que el ritual empezó después de que la hija del Rey Himalaya, Parvati, diosa hindú del amor, la fertilidad y la dedicación, pasara un mes ayunando y rezando a la diosa Swasthani, para pedirle poder casarse con Mahadev a quien ella había querido desde la infancia. Su amor por él no fue un accidente – Parvati era la reencarnación de la primera mujer de Mahadev, Sati Devi, que después de inmolarse renació.

Los devotos se aglomeran en los lugares mencionados en el Katha [libro sagrado del hinduismo]: Guheswari, Gokarna, el bosque Sleshmantak, Gaurighat, el río Bagmati y el río Shali Nadi.

En Sankhu y Bhaktapur, tanto hombres como mujeres ayunan, adoran a la diosa Swasthani y al dios Madhav Narayan. La gente también participa en baños rituales mientras conmemora el festival Madhav Narayan, que comienza y termina los mismos días que el de Swasthani Vrata Katha.

Mientras los devotos rinden culto a la diosa Swasthani, en busca del bienestar de sus cónyuges y familiares, a algunos les desagrada la desigualdad de género del ritual.

En un artículo de opinión, Manju Thapa escribe:

कथाले पति भनेका मालिक हुन् भने पत्नी भनेका पतिको सेवा र चाकडी गर्ने सेवक हुन् भन्नेजस्ता पति—पत्नीको अत्यन्तै असन्तुलित अन्तरसम्बन्ध देखाइएको छ, जुन महिलामैत्री छैन ।

La historia dice que un marido es un amo mientras que una esposa es una sirvienta que necesita servir a su cónyuge. Esto no es favorable para las mujeres ya que muestra una relación desequilibrada entre marido y esposa.

La tradición continúa a pesar de las pocas críticas. En Twitter, atmiya_nepali escribió sarcásticamente:

¿Rompieron los progresistas la colección de cuentos “Shree Swasthani Vrata Katha” que son altamente discriminatorios para las mujeres?

Mientras el debate continúa, echemos un vistazo a los festivales Swasthani Vrata Katha y Madhav Narayan a través de las lentes de los fotógrafos Sunil Sharma y Archana Shrestha.

Nepalese Hindu devotees taking bath in the Bagmati River at the premises of Pashupatinath Temple during the Swastahni Vrata Katha. Image by Archana Shrestha. Used with permission.

Devotos hindúes de Nepal se bañan en el río Bagmati en las instalaciones del templo Pashupatinath durante el Swasthani Vrata Katha. Imagen de Archana Shrestha. Usada con permiso.

Nepalese Hindu devotees take holy water from the Bagmati River during the Swastahni Vrata Katha. Image by Archana Shrestha. Used with permission.

Devotos hindúes de Nepal se toman el agua bendita del río Bagmati durante el Swasthani Vrata Katha. Imagen de Archana Shrestha. Usada con permiso.

Nepalese Hindu devotees offer prayers at the bank of Hanumante River during Madhav Narayan festival in Bhaktapur, Nepal. Image by Sunil Sharma. Used with permission.

Devotos hindúes de Nepal ofrecen oraciones a la orilla del río Hanumante durante el festival Madhav Narayan en Bhaktapur, Nepal. Imagen de Sunil Sharma. Usada con permiso.

Nepalese Hindu women warm themelves after taking holy dips at the Hanumante River during Madhav Narayan festival in Bhaktapur, Nepal. Image by Sunil Sharma. Used with permission.

Mujeres hindúes de Nepal se calientan después de tomar los baños sagrados en el río Hanumante durante el festival Madhav Narayan en Bhaktapur, Nepal. Imagen de Sunil Sharma. Usada con permiso.

Nepalese Hindu devotees offer prayers before taking holy dips at Sali Nadi (River) during Madhav Narayan festival in Sankhu, Nepal. Nepalese Hindu women observe a fast and pray to Goddess Swasthani and God Madhav Narayan for longevity of their husbands and family prosperity during the month-long festival. Image by Sunil Sharma. Used with permission.

Devotos hindúes de Nepal ofrecen oraciones antes de tomar los baños sagrados en el río Sali Nadi durante el festival Madhav Narayan en Sankhu, Nepal. Las mujeres hindúes de Nepal ayunan y rezan a la diosa Swasthani y al dios Madhav Narayan por la longevidad de sus esposos y la prosperidad de sus familias durante el festival de un mes de duración. Imagen de Sunil Sharma. Usada con permiso.

Nepalese Hindu devotee offers prayer before taking holy dip in Sali Nadi (River) during Madhav Narayan festival in Sankhu, Nepal. Image by Sunil Sharma. Used with permission.

Devotos hindúes de Nepal ofrecen oraciones antes de tomar un baño sagrado en el río Sali Nadi durante el festival Madhav Narayan en Sankhu, Nepal. Imagen de Sunil Sharma. Usada con permiso.

Nepalese Hindu devotees at Sali Nadi (River) observing Swasthani Vrata Katha and Madhav Narayan festival in Sankhu, Nepal. Image by Sunil Sharma. Used with permission.

Devotos hindúes de Nepal en el río Sali Nadi conmemoran los festivales Swasthani Vrata Katha y Madhav Narayan en Sankhu, Nepal. Imagen de Sunil Sharma. Usada con permiso.

Nepalese Hindu devotees carry oil lamps on their body parts during the Madhav Narayan festival celebrations in Thecho, Lalitpur, Nepal. Image by Archana Shrestha. Used with permission.

Devotos hindúes de Nepal llevan lámparas de aceite en algunas partes del cuerpo durante las celebraciones del festival Madhav Narayan en Thecho, Lalitpur, Nepal. Imagen de Archana Shrestha. Usada con permiso.

A Nepalese Hindu devotee participates in traditional rituals during the Madhav Narayan festival celebration in Thecho, Lalitpur, Nepal. Image by Archana Shrestha. Used with permission.

Un devoto hindú de Nepal participa en los rituales tradicionales durante la celebración del festival Madhav Narayan en Thecho, Lalitpur, Nepal. Imagen de Archana Shrestha. Usada con permiso.

A Nepalese Hindu boy portraying as God Madhav Narayan blessed with holy water participating in traditional rituals during the Madhav Narayan festival celebration in Thecho, Lalitpur, Nepal. Image by Archana Shrestha. Used with permission.

Un chico hindú de Nepal representa al dios Madhav Narayan, bendecido con agua bendita, participa en los rituales tradicionales durante la celebración del festival Madhav Nrayan en Thecho, Lalitpur, Nepal. Imagen de Archana Shrestha. Usada con permiso.

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