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Ya es posible denunciar oficialmente irregularidades detectadas en el registro de votantes en Macedonia

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Activistas muestran identificaciones falsas como parte de una protesta denominada “Macedonia ofrece alojamiento” organizada por la iniciativa ciudadana “Nos merecemos algo mejor” en Skopje el 15 de febrero. Fotografía por Vancho Dzambaski (CC BY-NC-SA).

La Comisión Nacional Electoral de Macedonia (SEC) ha agregado una nueva función a su aplicación en línea del Registro de votantes, que permite a los ciudadanos denunciar irregularidades y ayudar a la comisión a limpiar el registro.

La reforma electoral es una de las reformas acordadas para terminar con la crisis política en Macedonia. Actualmente las autoridades están investigando un presunto fraude electoral, incluso la entrega en los últimos años de miles de documentos de identidad a personas de origen macedonio de la vecina Albania para asegurar la victoria del partido gobernante, VMRO-DPMNE. El número de votantes en el padrón generó sorpresa: 1.8 millones de votantes registrados con una población de poco más de 2 millones, según el último censo.

La aplicación de SEC enumera los nombres y direcciones de los votantes registrados y permite determinar el lugar de votación. Después de que debido a un problema de seguridad el 3 de marzo se lanzara una nueva versión de la aplicación, los macedonios realizaron búsquedas masivas para intentar detectar votantes fantasma.

Los usuarios descubrieron “votantes” que no conocían registrados con sus domicilios o los de amigos, así como también parientes y conocidos que habían muerto o se habían mudado hace tiempo registrados para votar con la dirección de sus antiguas residencias. Los macedonios en la diáspora están habilitados para votar pero solo en embajadas que constituyen distritos electorales independientes.

La organización MOST, que entre otras cosas monitorea las elecciones, solicitó a SEC que brinde instrucciones claras acerca del mecanismo para denunciar datos sospechosos en el Registro electoral. MOST tiene una línea telefónica gratuita donde los votantes pueden denunciar las irregularidades detectadas en el registro.

El 7 de marzo, SEC dio a conocer una función extra que permite a los usuarios denunciar sus sospechas. Los usuarios pueden cliquear en un enlace para “denuncias” disponible junto a los registros que abre un formulario donde pueden agregar más información. Según la comisión, varios miles de ciudadanos usaron la función para denuncias el primer día.

Part of a screenshot showing an aleged phantom voter "living" on the address of the U.S. Embassy. The reporting link is at the end of the row.

Captura de pantalla que muestra un presunto votante fantasma “domiciliado” en la embajada norteamericana. El enlace para denuncias está al final de la línea.

Un registro de casas ‘embrujadas’

La nueva versión de la aplicación de SEC enumera en una lista de acceso público los domicilios de las personas, lo que ha generado preocupación respecto a la privacidad digital. Sin embargo, la agencia de noticias Meta.mk obtuvo la confirmación de la Dirección de protección de datos personales de que la totalidad de los datos está de acuerdo con la ley de protección de datos personales.

La Dirección afirmó que se le solicitó a SEC que se abstenga de usar el número único de identificación durante las búsquedas (que actualmente es uno de los parámetros de búsqueda), y que notifique a los usuarios de su derecho a presentar una solicitud para eliminar sus domicilios de la lista pública, de un modo gratuito simple y oportuno.

Más allá de la preocupación por la privacidad, para muchos macedonios la lista se ha convertido en un importante recurso para exponer evidencia de fraude o mala administración. En Twitter, ciudadanos devenidos en detectives usaron la etiqueta “Todo de la lista” (#СеПоСписок) para mostrar capturas de sus descubrimientos.

Los fantasmas pueden votar hasta tres veces.

Se han detectado edificios, departamentos, y casas habitadas por votantes fantasmas, en ocasiones con más de un centenar de personas registradas en el mismo domicilio.

El alboroto mediático también atrajo a bromistas. Por ejemplo, apareció un tuit parodiando a una votante falsa llamada Jessica Alba (como la actriz norteamericana) que usaba una captura de pantalla alterada con Photoshop. Otros usuarios verificaron la captura y rápidamente la desacreditaron, y bromas de ese tipo en su mayoría fueron recibidas con buen ánimo.

La respuesta del partido gobernante

El partido gobernante, VMRO-DPMNE, ha tenido el control de la organización de las elecciones desde 2008. En respuesta al esfuerzo de depuración de los ciudadanos, funcionarios del partido defendieron la integridad del Registro de votantes e intentaron quitar importancia a las irregularidades detectadas.

Por ejemplo, algunas ciudades macedonias no tienen un sistema de nomenclatura de calles, entonces los habitantes de barrios enteros están registrados legítimamente con la misma dirección. Funcionarios del partido y trabajadores de los medios progobierno han destacado que en casos como esos los vecinos denunciaron erróneamente como si fueran votantes fantasma. Según el relato popular incluso si existieran algunos votantes falsos serían muy pocos y no llegarían a 200,000— la diferencia de votos entre el actual gobierno y la oposición.

Otra explicación es que algunos ciudadanos simplemente no reportaron sus cambios de domicilio y continúan registrados con sus antiguas direcciones. Aunque esto es probable en algunos casos, existen “votantes” registrados como residentes de complejos de departamentos de reciente construcción, instituciones estatales y embajadas. Por ejemplo, la sede de la embajada norteamericana fue construida en una colina desértica donde no había viviendas. Pero la gente registrada con la dirección de la embajada obtuvo sus identificaciones del Ministerio del Interior pese a que en realidad nadie vive ahí, ni siquiera el embajador.

Los ciudadanos siguieron usando la aplicación para peinar el registro de votantes, al punto que el sitio colapsó durante la noche del 9 al 10 de marzo. El gran número de visitas superó su cuota de ancho de banda, por lo que SEC tuvo que ampliar su plan de hosting para adaptarse al incremento de tráfico.

Paralelamente una Fiscalía especializada ha continuado investigando presuntos casos de fraude cometidos en las altas esferas del gobierno durante anteriores ciclos electorales. Las autoridades registraron el domicilio de uno de los sospechosos, un agente de policía, que fue sindicado como “el que hace los documentos de identidad [falsos]” para el partido gobernante en unas escuchas que se filtraron. El ex ministro de Transporte y Comunicaciones Mile Janakieski, que es hombre de confianza del líder del partido Nikola Gruevski, está implicado en la misma grabación.

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