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#FreeShawkan: Luego de 900 días de cárcel, un fotógrafo egipcio finalmente se enfrenta a juicio

Mahmoud Abou Zaid, AKA Shawkan, has been imprisoned for more than 900 days whilst covering the clearance of Cairo's "Raba'a el Adaweya" camp in support to ousted president Mohamed Morsi. Photo credits: @Ciluna27. Source: https://twitter.com/CiLuna27/status/718807611131490304

Mahmoud Abou Zaid, también conocido como Shawkan, ha estado en la cárcel durante más de 900 días. Fue arrestado mientras cubría el desalojo de la acampada de Rabaa al Adawiya en El Cairo a favor del derrocado presidente Mohamed Morsi. Foto compartida en Twitter por @Ciluna27.

El fotoperiodista egipcio Mahmoud Abu Zeid, también conocido como Shawkan, irá a juicio el 23 de abril del 2016 tras más de dos años de prisión preventiva y varios aplazamientos por los tribunales egipcios.

Shawkan fue arrestado el 14 de agosto de 2013, junto con varios periodistas extranjeros que cubrían el desalojo forzado de una sentada en la acampada de Rabaa al Adaweya en El Cairo. Durante el incidente, cerca de 800 personas fueron detenidas en un evento a favor del derrocado presidente Mohamed Morsi, afiliado a la Hermandad Musulmana. Shawkan se encontraba entre los periodistas, fotógrafos y seguidores de los Hermanos Musulmanes allí presentes, que fueron arrestados y detenidos bajo cargos falsos, según Amnistía Internacional.

El incidente fue uno de los acontecimientos más violentos que tuvieron lugar en Egipto tras el derrocamiento de Morsi. Las imágenes del desalojo muestran asesinato en masa, incendio de tiendas de campaña y otras pertenencias, y la detención arbitraria de personas en la sentada y los alrededores.

Shawkan está acusado de asesinato premeditado, incitación a la violencia, posesión ilegal de armas, y ser miembro de la Hermandad Musulmana, declarada organización terrorista por las autoridades egipcias. La detención de Shawkan fue renovada cada 45 días antes de ser formalmente acusado bajo cargos oficiales. Estas renovaciones periódicas son una violación del derecho penal egipcio, que prohíbe la detención indefinida sin una condena penal y sentencia.

Se espera que el 23 de abril se enfrente a juicio junto con otros 793 acusados, la mayoría de los cuales son seguidores de los Hermanos Musulmanes. Una carta de apoyo del Comité para la Protección de los Periodistas señaló que esto podría suponer una desventaja:

Shawkan is being tried alongside more than 700 other defendants, which can only harm the chances of the court recognizing that he was arrested in the course of his work as a journalist.

Shawkan está siendo juzgado junto a más de 700 acusados, lo cual solo puede perjudicar las posibilidades de que el tribunal reconozca que fue arrestado en el transcurso de su trabajo como periodista.

Las fotos de Shawkan eran utilizadas por medios de comunicación reconocidos, entre ellos la revista TIME, Die Zeit, Amnistía Internacional y Global Voices. En el momento de su captura estaba trabajando para la agencia de fotografía con sede en Londres Demotix, que ha expresado su apoyo a Shawkan. En un comunicado público, Demotix escribía que el trabajo de Shawkan era “completamente imparcial, con un único objetivo: contar la noticia desde la perspectiva de un fotógrafo local que ha vivido en Egipto durante toda su vida”.

En una carta publicada en marzo de 2015, Shawkan describía las torturas sufridas en la comisaría mientras un agente le golpeaba con la hebilla del cinturón y los puños cerrados. Contaba cómo los oficiales le daban patadas con sus botas. Describía la cárcel de Tora, donde se encuentra detenido actualmente, como una “mazmorra” que comparte con otros presos. Shawkan terminaba la carta diciendo:

Is humanity is just an illusion? What if we have forgotten the difference between dreams and reality? How do I ensure that I am not in a coma? When reality comes between me and my dreams, should I stop dreaming? I look around and I am left with the reality of four ugly windowless walls and a never ending dream of freedom.

¿Es la humanidad solo una ilusión? ¿Y si nos hemos olvidado de la diferencia entre los sueños y la realidad? ¿Cómo puedo estar seguro de que no estoy en estado de coma? Cuando la realidad se interpone entre yo y mis sueños, ¿debería dejar de soñar? Miro a mi alrededor y regreso a la realidad de las cuatro feas paredes sin ventanas y un sueño interminable de libertad.

Según el censo de periodistas encarcelados en 2015 del Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ), Egipto ocupa el segundo puesto después de China con el mayor número de periodistas entre rejas del mundo. El Índice Mundial de Libertad de Prensa de Reporteros Sin Fronteras (RSF) sitúa a Egipto en el puesto 158º de entre 180 países.

Campaña por Shawkan

El pasado mes de marzo RSF pidió la liberación inmediata de Shawkan, afirmando que su detención ha dejado de ser legal, dado que el tiempo que ha pasado en la cárcel ya ha superado el plazo previsto por el código penal egipcio. Con 29 años, Shawkan sufre actualmente de graves problemas de salud que están empeorando ya que no ha recibido un tratamiento adecuado, informaba RSF.

Mientras tanto, activistas de los medios sociales y políticos han hecho campaña a favor de Shawkan, pidiendo su libertad mediante las etiquetas #FreeShawkan (Libertad para Shawkan) y #JournalismIsNotACrime (El periodismo no es un crimen).

La cuenta que organiza la campaña #FreeShawkan tuiteó a principios de abril:

Nadie debería ser privado de su LIBERTAD por pintar una imagen del mundo en que vivimos.

La activista y escritora de Al Jazeera, Nuria Tesón, tuiteó una cita de un artículo publicado en el sitio de noticias español El Confidencial, que mencionaba el caso de Shawkan y sus compañeros periodistas, diciendo:

El periodista internacional Jim Clancy comentó la visita de una delegación del Congreso estadounidense a Egipto el 7 de abril y se refirió al caso de Shawkan, diciendo:

Espero sinceramente que aproveche la ocasión para hablar sobre el encarcelamiento de periodistas y otras personas.

Press behind bars, un perfil que defiende a los periodistas en Egipto y aboga por la libertad de prensa, dijo que la madre de Giulio Regeni, el estudiante italiano torturado y asesinado, pidió al presidente Abdel Fattah El-Sisi que libere a Shawkan. La cuenta escribía en un tuit:

Los valientes padres de Giulio Regeni piden a @AlsisiOfficial que libere al fotoperiodista.

Los mensajes sobre el caso de Shawkan se han extendido por todo el mundo. La ciudadana estadounidense Joanna Hamil compartió una petición para liberar a Shawkan. Tuiteó:

Acabo de firmar una petición instando a las autoridades de Egipto a liberar a Mahmoud Abu Zeid. Por favor, haga lo mismo.

Marwa tuiteaba utilizando la etiqueta #FreeShawkan; decía:

Shawkan está enfermo y su condición se deteriora. Es un fotoperiodista que fue arrestado mientras realizaba su trabajo.

Y Fatima Said comentaba sobre el estado de salud de Shawkan, diciendo:

El fotoperiodista Shawkan Abu Zeid, que permanece detenido desde 2013, contrajo hepatitis C durante su estancia en la cárcel y se le ha denegado el tratamiento

Global Voices continuará ofreciendo cobertura sobre el caso de Shawkan. Para apoyarlo o informarse sobre su trabajo, siga la etiqueta #FreeShawkan en Twitter.

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