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El empresario jamaiquino que hizo que volverse “verde” sea satisfactoria y socialmente responsable e incluso rentable

Jamaican 'green' entrepreneur Jovan Evans, demonstrating his invention on World Water Day. Photo courtesy Mr. Evans, used with permission.

El empresario “verde” jamaiquino Jovan Evans hace una demostración de su invento en el día mundial del agua. Imagen cortesía del Sr. Evans, utilizada con permiso.

En el Día Mundial del Agua (22 de marzo), el Programa de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente (PNUMA), junto con la colaboración del gobierno jamaiquino, llevaron a cabo la presentación del Estudio inicial sobre Economía Verde en Jamaica, en el jardín de la mansión Devon, situada en Kingston. El estudio, que cubre cinco sectores (agricultura, construcción, energía, turismo y agua) fue financiado por la Comisión Europea a través del programa regional para el “Fomento del Desarrollo sustentable de los Estados caribeños por medio de la economía verde”.

Jamaica es uno de los países más endeudados en el mundo, debido a que 90% de sus necesidades energéticas actuales dependen de la importación de petróleo. El país parece estar preparado para realizar la transición hacia una economía hipocarbónica, sin embargo, aún queda por ver si el sector privado jamaiquino está listo para dar ese salto. Entre tanto, hay esperanza: vanguardistas, como Jovan Evans, están preparando el camino y transformando ideas innovadoras amigables con el ambiente en productos. Global Voices tuvo la oportunidad de hablar con él para discutir sobre sus ideas, su espíritu emprendedor y la transición “verde”.

Global Voices (GV):  Qué nos puede decir acerca de sus orígenes. ¿De qué forma su crianza y educación lo prepararon para el desarrollo empresarial?

Jovan Evans (JE): In my younger years I would spend hours watching my grandfather, a retired engineer and farmer, build things — from bicycles to water pumping systems. He was one of those “Why buy when you can build” kind of men. Having people like that in your life reinforces the idea that man manipulates the environment and not the other way around. As a child, my favorite toys were Lego. Later, I abandoned it for a PC. Lego stimulates your imagination and confidence in your creative abilities. It is up there with reading books and playing musical instruments, in my view.

I went to Campion College, the best school in the Caribbean, where I met some really smart kids and excellent teachers. At the time, I think Campion was the only school where you had the option of building remote-controlled aeroplanes as an extracurricular activity through the Science Club. I guess that makes me a nerd! But apart from that, the standards of the school made mediocrity synonymous with failure. Having this in mind when developing products is an asset.

I graduated from the University of the West Indies with a B.Sc. in Computer Science and for ten years I worked in the IT sector. This was until January 2015, when I left the “nine-to-five” world to start my company, AquaFlow Products & Services Ltd. As an IT professional you are always solving problems, whether it's infrastructure acquisition and deployment or software implementation and development.

There are many things that contributed to my development as an entrepreneur, but the most notable to me are the skills I gained throughout the years working for and with others. Academia played a small role in my journey and I found training from entrepreneur-targeted workshops was more impactful. For example, expertise in procurement, graphics design, web-development and photography went a very long way. Believe it or not, I built software to manage the accounting and sales aspect of my business.

Jovan Evans (JE): En mi niñez pasaba horas observando a mi abuelo, un ingeniero jubilado y agricultor, construir cosas – desde bicicletas hasta sistemas de bombeo de agua. Él era del tipo de hombre que decía “por que comprar si se puede construir”. Estar rodeado de personas así refuerza la idea que el hombre manipula su entorno y no al revés. Cuando era niño, mi juguete predilecto era el Lego. Más adelante, lo abandoné por una computadora. Lego estimula tu imaginación y te da seguridad en tus habilidades creativas. Como yo lo veo, eso fue todo, acompañado de lectura y tocar instrumentos musicales.

Asistí a Campion College, la mejor escuela en el Caribe, donde conocí algunos muchachos realmente inteligentes y excelentes maestros. En ese entonces pensaba que Campion era la única institución educativa que tenía como actividad extracurricular la opción de construir aeroplanos a control remoto, a través del club de ciencia. Creo que eso me convierte en un ¡cerebrito!. A parte de eso, los estándares de la institución hacían que la mediocridad fuese sinónimo de fracaso. Tener eso en mente al momento de desarrollar productos es una ventaja.

Me gradué de la Universidad de las Indias Occidentales, donde obtuve el título de licenciado en ciencias de la computación y por 10 años trabajé en el sector de informática. Esto fue hasta enero de 2015, cuando renuncié al mundo oficinista para comenzar mi propia compañía, AquaFlow Products & Services Ltd. Como profesional de informática siempre estás resolviendo problemas, ya sea por adquisición de infraestructura y funcionamiento o implementación y desarrollo de programas.

Existen muchas cosas que contribuyeron a mi desarrollo como empresario, pero lo más destacable para mí son las habilidades que adquirí a través de los años que trabajé para otros y con otros. El estudio jugó un pequeño papel en mi viaje, pues descubrí que la capacitación en talleres dirigidos a emprendedores tuvieron un mayor impacto. Por ejemplo, tener conocimiento sobre adquisición, diseño gráfico, desarrollo de sitio web y fotografía me fueron de gran utilidad. Lo crea o no, desarrollé un programa para gestionar los aspectos contables y de ventas de mi negocio.

The 'Pump-N-Spray'. Photo courtesy Jovan Evans, used with permission.

El “Pump-N-Spray” [bombea y rocía]. Imagen cortesía de Jovan Evans, utilizada con permiso.

GV: ¿De dónde surgió la idea – y por qué vio la necesidad – para su Pump-N-Spray? 

JE: Pump-N-Spray was born from frustration: the annoyance of bucket bathing every night because of water restrictions, a back-breaking chore I was introduced to on my grandfather’s farm decades prior. One day I forgot to catch my water, and that was the straw that “broke my back”. I originally sought to buy a solution but couldn’t find one, so this “camel” decided to build one. After six weeks I developed my first prototype. At that time, the pump-n-spray was just for myself. When the water situation was regularized I actually shelved it; but months later water restrictions were back and I was forced to use my Pump-N-Spray. It was then it dawned upon me that other persons were having the same challenge and that more than likely they would also be interested in my creation. Climate change indicates that water accessibility is not going to improve, so Pump-N-Spray was set to be a winner.

JE: Pump-N-Spray nació de la frustración: de la molestia de bañarme con un balde de agua todas las noches debido a las restricciones de esta; una tarea pesada a la que me introdujeron en la granja de mi abuelo unas décadas antes. Un día olvidé recolectar mi agua y eso fue la gota que derramó el vaso. Originalmente, busqué comprar una solución pero no encontré ninguna, así que, este “camello” decidió construir una. Desarrollé mi primer prototipo al cabo de seis semanas. En ese entonces, el Pump-N-Spray era solo para mí uso personal. Cuando se reguló la situación del agua, lo guardé; pero meses después volvieron las restricciones y me vi forzado a utilizarlo de nuevo. En ese momento, me percaté que otras personas estaban enfrentando el mismo problema que yo, por lo tanto, existía la posibilidad que pudiesen estar interesados en mi invento. El cambio climático indica que no va a mejorar la accesibilidad del agua, así que, Pump-N-Spray estaba listo para ser un éxito.

GV: ¿Decidió hacerlo por su cuenta o tuvo alguien que le apoyara y respaldara para que iniciara su negocio?

JE: I was alone in the product development process and financing for most of my journey; but I was fortunate to get into the Branson Centre of Entrepreneurship and that helped a lot with the business development. I recall the last day of my job of nine years was also the day I was accepted as an official Branson Centre Entrepreneur. For those who are unfamiliar with it, the Branson Centre ignites businesses to operate in a sustainable and socially responsible way to improve livelihoods and transform the world.

JE: Estuve solo en el proceso de desarrollo del producto y de financimiento en gran parte de mi viaje; sin embargo, tuve la fortuna de ingresar en el Centro de Emprendimiento Branson y eso me ayudó bastante con el progreso del negocio. Recuerdo que el último día de mi trabajo de nueve años fue también el día que me aceptaron como un emprendedor oficial del centro Branson. Para aquellos que no están familiarizados con él, este centro da vida a negocios para que operen de una forma sustentable y socialmente responsable con el fin de mejorar los sustentos y transformar el mundo.

GV: Cuéntenos sobre su colaboración en Flint, Michigan. ¿Cómo se dio esta oportunidad?

JE: Essita Duncan, a lawyer from Washington, DC, started this initiative. I met her by chance at a Branson Centre-organized “meet and greet” in Montego Bay, Jamaica. She was part of a small audience with whom I shared my entrepreneurial journey. Weeks later, she made contact with me and introduced me to the water crisis in Flint and a non-profit she was a part of, Servants without Borders. They had heard the stories and visited the communities in Flint and were moved by the state of their water situation. We knew the Pump-N-Spray would have a positive and significant impact on the families in Flint — particularly on the children. A crowdfunding campaign was started and it has been well supported.

JE: Essita Duncan, una abogada proveniente de Washington, D.C. comenzó esta iniciativa. La conocí por casualidad mediante un evento “para darse a conocer” organizado por el Centro Branson que se realizó en Montego Bay, Jamaica. Ella formó parte de una pequeña audiencia con la cual compartí mi experiencia de emprendimiento. Semanas después, ella me contactó y me manifestó la crisis del agua en Flint y me presentó la ONG a la cual ella pertenece, Servants without Borders. Ellos habían escuchado las historias y visitado las comunidades en Flint y se conmovieron del estado de su situación. Sabíamos que Pump-N-Spray tendría un impacto positivo y significativo con las familias de Flint – en especial, con los niños. Por consiguiente, se inició una campaña de financimiento colectivo y esta ha recibido un gran apoyo.

GV: ¿Qué consejo le daría a quienes aspiran a ser empresarios, particularmente, en el área de productos “verde”?

JE: Take a triple bottom-line approach to business. People, Planet, Profit. No matter how “green” your product is, your operations have to be sustainable and/or profitable. Always try and make people’s lives better with whatever you do and always listen to your customers. Try and partner with other entrepreneurs or institutions where possible. Together, everyone achieves more. Sometimes your products are more relevant to communities or countries [that are] not your own. Make a habit of looking outside of your “box”.

JE: Apliquen un enfoque de beneficio triple en el negocio. Gente, planeta, ganancia. No importa cuan “verde” sea su producto, sus operaciones tienen que ser sustentables y/o rentables. Siempre traten de mejorar la vida de las personas con lo que sea que realicen y, siempre escuchen a sus clientes. Donde sea posible, intenten asociarse con otros empresarios o instituciones. En conjunto, todos pueden lograr más. A veces tus productos tienen mayor relevancia en otras comunidades o países que en tu propia nación. Desarrollen el hábito de ver fuera de su “caja”.

GV: ¿Se considera a sí mismo como un hombre de negocios? ¿Tiene la intención de expandir su gama de productos para incluir otros dispositivos ecoamigables?

JE: I see myself more as an inventor than a businessman, even though those closer to me tend to say the opposite. I have three other innovations to patent. My most recent idea involves the recycling of greywater.

JE: Me considero más como un inventor que un hombre de negocios, aunque las personas cercanas a mi círculo tienden a decir lo contrario. Tengo otras tres innovaciones por patentar. Mi más reciente idea involucra reciclar el agua gris.

Daryl Vaz , Jamaica's Minister Without Portfolio in the Ministry of Economic Growth and Job Creation (responsible for environment and climate change; left) and Leo Heileman of UNEP's Regional Office for Latin America and the Caribbean (right), receiving a report on Jamaica and the Green Economy. Photo courtesy Jovan Evans, used with permission.

Izquierda: Daryl Vaz, ministro sin cartera de Jamaica en el Ministerio de Crecimiento Económico y Generación de Empleo (responsable del medio ambiente y el cambio climático), junto a Leo Heileman, de la oficina regional del PNUMA para América Latina y el Caribe, recibe una copia del estudio inicial, financiado por la UE, sobre economía verde en Jamaica. Imagen cortesía de Emma Lewis, utilizada con permiso.

GV: ¿Cuáles son sus impresiones respecto a la posibilidad que Jamaica sea una “economía verde”? ¿Cómo le gustaría ver que eso se desarrollara?

JE: I would say we are on our way. We have agencies keeping the private and public sectors “honest”, reducing environmental risks and increasing the public’s awareness on such issues. The government encourages sustainable development, as reflected in procurement procedures. However, there are also threats to the environment and livelihoods that do not seem to be priority items for the government. But it's hard to make a judgement based on the financial constraints that we face and our current obligations. I would like to see more Jamaicans volunteering in their communities in green projects; and a greater effort to be made to teach our children in schools about the environment, “green” solutions to everyday issues and the impact of our current way of life on the environment.

JE: Diría que estamos camino a ello. Tenemos agencias que mantienen “honesto” al sector público y privado, reduciendo los riesgos ambientales y aumentando la concientización del público sobre esos temas. El gobierno insta a un desarrollo sustentable, como se ve reflejado en los procesos de adquisición. No obstante, también existen amenazas del medio ambiente y a los sustentos que no parecen ser temas prioritarios para este. Es díficil realizar una crítica basándose en las restricciones financieras que afrontamos y en nuestras obligaciones actuales. Me gustaría ver a más jamaiquinos involucrándose en trabajo voluntario en los proyectos ecológicos dentro de sus comunidades; y que se hiciera un mayor esfuerzo para educar a nuestros niños en edad escolar sobre el medio ambiente, las soluciones “verdes” a problemas cotidianos y el impacto que tiene nuestra forma de vida en el ambiente.

GV: En su opinión, ¿los jamaiquinos en general se están volviendo más ecológicamente informados y más conscientes sobre el impacto del cambio climático?

JE: Yes we are, as we have in recent times felt its impact in our homes. I am specifically talking about the drought of 2015, which left many households without running water, made us think more about our food security and helped improve the conditions for certain virus-carrying mosquitos to breed.

JE: Claro que sí, ya que en tiempos recientes hemos experimentado el impacto en nuestros hogares. En específico me refiero a la sequía del 2015, que dejó a muchos familias sin agua potable, que nos hizo reflexionar sobre nuestra seguridad alimentaria y nos ayudó a controlar de mejor manera las condiciones de la proliferación de ciertos mosquitos portadores de virus.

Independientemente que sea un inventor, un hombre de negocios o ambos, Jovan Evans es definitivamente un ejemplo de creatividad e innovación que desesperadamente se necesita para que la “economía verde” de Jamaica progrese.

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