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El movimiento de Australia “Detenga el Reloj” lucha por evitar que la ayuda al exterior registre su nivel más bajo.

Una coalición de grupos de ayuda instan al gobierno australiano a que reviertan el corte a los fondos destinados a la ayuda extranjera planeado para mayo de este año. Si se aprueban los recortes, la ayuda de Australia alcanzará su nivel más bajo desde que se comenzó a registrar en 1960.

En una conferencia de prensa en la que se anunciaba la campaña dedicada al compromiso de ayuda australiana para “detener el reloj” en futuros recortes de ayuda, el director de la campaña Tony Milne dijo:

We are calling on the Government to reverse the final scheduled $224 million cut to the aid budget so that Australia does not become the least generous we've ever been with the lowest aid budget ever.

Le pedimos al gobierno que dé marcha atras en el recorte final previsto en $224 millones del presupuesto de la ayuda. De esta manera, se podría evitar que Australia tenga el registro más bajo en su historia con respecto al presupuesto destinado a la ayuda.

En representación de más de 65 organizaciones de desarrollo, iglesias, negocios y grupos comunitarios, la campaña enfatiza el papel fundamental que desempeña la ayuda australiana en el desarrollo internacional, desde la asistencia humanitaria en Siria a la distribución de agua potable o el apoyo de programas educativos a lo largo del Indo-Pacífico:

Reducir la ayuda australiana afectará a proyectos reales que salvan vidas. ¿Puedes ayudar a detener el reloj de la ayuda australiana

El año pasado, la ayuda australiana le dió asistencia alimentaria a hasta 4 millones de personas en Siria.

El año pasado, la ayuda australiana capacitó a más de 100 mil profesores en nuestra región.

Los miembros de la comunidad también instan al tesorero de Australia a detener los recortes inminentes de presupuesto:

Oye, @ScottMorrisonMP. Es hora de detener el reloj y cancelar los recortes de $224 millones al presupuesto de ayuda.

Algunos usuarios de internet mencionaron los llamados “Panama Papers” (donde se nombró a 800 australianos hasta el momento) y señalaron la injusticia que representa pasar por alto la evasión de impuestos por parte de los más ricos, mientras se reduce drásticamente la ayuda extranjera.

Pobreza y #panamapapers – nuestros defensores señalan lo poco ético que es la inequidad.

El estado de la ayuda australiana

La ayuda australiana ha estado a la baja desde hace un tiempo ya. Aunque el ex primer ministro John Howard prometió en el año 2000 incrementar la ayuda extranjera en un 0,7 % del Ingreso Nacional Bruto (INB) para el año 2015, se lo consideró como una aspiración en lugar de un objetivo normativo. Los niveles de ayuda se convirtieron en los registros históricos más bajos en 2003-2004. Cuando el Partido Laborista bajo el liderazgo de Kevin Rudd ganó las elecciones en 2007, se realizó un compromiso para aumentar el presupuesto de ayuda extranjera en un 0,5 % del INB para el año 2015. Sin embargo, este objetivo se postergó (en gran parte por la crisis económica global) y finalmente nunca se pudo realizar ya que luego asumiría el líder liberal Tony Abbott en 2013.

El gobierno de Abbott anunció los recortes sin precedentes al presupuesto de ayuda en diciembre de 2014. Debido a la inflación, se redujo un 20 % (o 100 mil millones de dólares australianos) de la ayuda en 2015-2016; los recortes más grandes en un solo año. Los recortes futuros contemplarán la caída de la ayuda australiana a un 0.22 % del INB en 2017-2018; un nuevo récord bajo.

Australian aid generosity over time. Source: Development Policy Centre, Australian National University.

La generosidad de la ayuda australiana en el tiempo (como porcentaje del Ingreso Nacional Bruto). Fuente: Centro de Políticas de Desarrollo, Universidad Nacional de Australia.

A excepción de Camboya, Nepal y Timor Oriental, la ayuda de Australia a paises asiáticos fue reducida en un 40 %; el Medio Oriente un 43 %; y África subsahariana un 70 %. En la actualidad, el mayor beneficiario de la ayuda de Australia es Papúa Nueva Guinea, en el que Australia depende en gran medida al detener, procesar y reubicar a los solicitantes de asilo como parte de su controvertido programa de detención en alta mar.

¿Lo harán o no lo harán?

Mientras que el gobierno continúa reflexionando sobre el próximo presupuesto de mayo, parece que la postura de los australianos con respecto a la ayuda ha cambiado. En un blog para el Centro de Políticas de Desarrollo, Terrence Wood argumenta lo siguiente:

As the Turnbull government considers whether it really wants to follow through with the aid cuts Tony Abbott’s government had planned for next financial year, it may want to take note of recent public opinion polling — polling that suggests that most Australians no longer think Australia gives too much aid… Australians’ enthusiasm for aid cuts has waned.

Mientras que el gobierno de Turnbull considera si verdaderamente desea efectuar los recortes que programó el gobierno de Tony Abbot para el próximo año fiscal, podría tomar nota de las recientes encuestas públicas de opinión. Éstas sugieren que la mayoria de los australianos ya no piensa que Australia provee demasiada ayuda… El entusiasmo de los australianos a favor de los recortes ha decaido.

Sin embargo, Robin Davies, también del Centro de Políticas de Desarrollo, identificó otras presiones que podrían conducir a un ajuste aún mayor en el presupuesto de ayuda de Australia. Esto incluye el compromiso del actual primer ministro Malcolm Turnbull en la Conferencia sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas en París el 30 de noviembre de 2015:

contribute at least $1 billion over the next five years from our existing aid budget both to build climate resilience and reduce emissions. [emphasis added]

Contribuir al menos $100 mil millones a lo largo de cinco años de nuestro presupuesto de ayuda existente para formar una resistencia climática y reducir la polución. [con énfasis]

En ese momento, su promesa provocó críticas de los organismos de ayuda por vaciar un presupuesto de ayuda ya disminuido y por no comprometerse de manera efectiva a cualquier financiación nueva.

Otros expertos de ayuda australiana advirtieron que la calidad de la ayuda es tan importante como su cantidad total.

The aid budget cuts may not be reversed, but the decline in perceived effectiveness can be. Stakeholders are realistic about the prospects for future aid volumes. But they expect a more effective aid program… Listening to their voices will go a long way to minimising those risks, and putting Australian aid once again on an upward trajectory, if not in terms of volume, then at least, and just as importantly, in terms of quality.

No será posible revertir los recortes en el presupuesto de ayuda, pero sí la disminución de la eficacia percibida. Las partes interesadas son realistas en cuanto a las perspectivas de los volúmenes de ayuda en el futuro. Pero esperan un programa de ayuda más efectivo… Escuchar sus voces será un largo camino para reducir al mínimo esos riesgos y aumentar la ayuda de Australia una vez más; si no es en términos de volumen, por lo menos pero no menos importante, será en términos de calidad.

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