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El experto en seguridad paquistaní que salva vidas con 140 caracteres

Norbert Almeida, an expert in Incident and Crisis Management as well as Safety and Security, dedicates his time to provide free safety tips to the public.

Norbert Almeida, un experto en seguridad y manejo de crisis e incidentes, dedica su tiempo a brindar consejos de seguridad gratuitos al público.

Imagínese recibir actualizaciones continuas que lo mantengan informado sobre posibles embotellamientos, cuestiones de seguridad o, incluso, las mejores rutas alternativas para recorrer las ciudades de Pakistán. Simplemente busque a Norbert Almeida, mejor conocido como Norbalm, un experto en seguridad empeñado en hacer que los ciudadanos se sientan seguros… y gratis.

Almeida opera en Pakistán, así como también en los países de Medio Oriente y África, y durante los últimos años, se ha comprometido a brindar actualizaciones y consejos de seguridad al público a través de las redes sociales.

He aquí una muestra de cómo son las actualizaciones de Norbalm. ¿Piensa cruzar algunas ciudades esta semana? Aquí hay una actualización sobre las protestas que se llevarán a cabo durante la próxima semana:

24 de abril, concentración política en Islamabad. PTI F9 en Karachi. PSP Mazar QUAID en Lahore.

¿Dudas relacionadas con las visas?

El paquistaní que solicita visa debe presentar certificado médico de tuberculosis, fiebre amarilla, polio, extracto bancario, FRC y pasaportes.

Pero su verdadera fortaleza yace en las actualizaciones realizadas durante situaciones tensas e, incluso, apagones informativos:

Simpatizantes de Qadri siguen protestando en la zona acordonada del parlamento de Islamabad. Redes móviles suspendidas.

Autoridades de Islamabad dieron 2 horas a los manifestantes para irse o los echarán por la fuerza.

Esto durará toda la noche y los dispersarán mañana. Hasta mañana.

Karsachi: gran incendio en matorrales de Maikolachi cerca del depósito de contenedores de nlc. Tránsito interrumpido.

Los cibernautas dirigen a Almeida sus inquietudes y dudas sobre seguridad a través de Twitter, y reunen información colaborativamente para aportar a sus actualizaciones:

Hola, Norbalm. ¿Que pasa con el caos de tránsito de Clifton?

Norbalm, ¿alguna novedad sobre esa explosión?

Buen día, Norbalm. ¿Hoy no hay clases? Los estudiantes y los padres sufren la mala gestión del gobierno de Sindh.

Norbalm: ¿Hay escasez de petróleo también en Karachi?

En su blog, Almeida comparte consejos de seguridad extensos pero sencillos para casi toda situación posible, desde estafas de viajes, seguridad durante terremotos y el fenómeno llamado “secuestros express“, que se hicieron especialmente conocidos desde que se popularizó el uso de cajeros automáticos. Aunque los secuestros express no están tan extendidos (no son tan frecuentes pero tampoco raros), Almeida aborda todo tipo de temas sobre seguridad y cree que es importante mantenerse informado y poner la seguridad en primer plano:

An express kidnapping is when the victim is abducted and forced to withdraw their own ransom from an ATM or bank. One method is when the kidnapper accompanies the victim to the bank and has them withdraw cash at the counter by presenting a cheque.

Un secuestro express es cuando raptan a la víctima y la obligan a retirar dinero para su propio rescate del cajero automático o el banco. Un método consiste en acompañar a la víctima al banco y hacerla retirar efectivo en el mostrador presentando un cheque.

Lo que sigue es un instructivo paso a paso y las posibles medidas de precaución:

Victims of such incidents are mostly those who are commuting. Therefore, it is advisable to always take precautions while on the move:

— Lock your car doors and keep the windows rolled up.

— If on a motorcycle then place a bag on the rear part of the seat to prevent someone from jumping on board (pillion rider).

— Remain alert to people loitering around your vehicle if it is parked.

Las víctimas de estos incidentes son, casi siempre, las que viajan a diario. Por ello, es recomendable tomar precauciones cuando se trasladan:

— Asegure las puertas del auto y mantenga los vidrios levantados.

— Si viaja en motocicleta, coloque un bolso detrás de usted de manera que nadie pueda saltar al asiento trasero.

— Preste atención a las personas que merodean cerca de su vehículo cuando está estacionado.

Otra nota habla de la situación terrible aunque muy ignorada de estar atrapado en un ascensor y aborda varios escenarios, desde el más simple hasta el peor:

Scenario: What should you do if the elevator is in free fall?

Advice: Modern elevators rarely fall as they are produced with multiple safety measures to prevent such a situation. However older technology using and/ or ill maintained elevators have been reported to crash though this is still extremely rare. (…)

Some things to always remember:

— Lay on the floor on your back with your arms tucked in by your side and legs together.

— Position the chubbiest part of your body on the floor if you are unable to lie down.

— Do not jump just before the moment of impact as it could cause far more injuries.

Situación: ¿Qué hacer si el ascensor se cae?

Consejo: Los ascensores modernos raramente se caen, pues se fabrican siguiendo numerosas medidas de seguridad para prevenir tal situación. Sin embargo, se ha informado la caída de ascensores de tecnología obsoleta y/o con falta de mantenimiento, aunque sigue siendo algo poco común. (…)

Algunos aspectos a tener presentes:

— Acuéstese de espaldas con los brazos metidos a los costados y las piernas juntas.

— De no poder acostarse, coloque la parte más voluminosa de su cuerpo sobre el suelo.

— No salte justo antes del impacto porque puede sufrir heridas mucho más graves.

En Pakistán, cuando incluso algunos paramédicos carecen de la capacitación adecuada y el equipamiento para responder ante explosivos o tiroteos, tácticas usadas a veces por grupos militantes del país, las actualizaciones de seguridad y los consejos de Almeida crean un espacio para analizar la importancia de la capacitación en seguridad y la autoconciencia. Algunas de estas situaciones son aterradoras, y eso es una razón más que suficiente para que el público esté informado sobre las posibles formas de enfrentarlas. En un artículo, Almeida aconseja qué hacer si uno se encuentra atrapado en una zona donde ha tenido lugar un atentado:

— Listen to the local news and pay heed to instructions issued by authorities.

— Avoid the area of the incident until it’s declared safe by the authorities.

— Follow the advice of the emergency services at all times. In events that directly impact you

— Foremost, remain calm and check that those with you and around you are not physically harmed.

— Be prepared to prove your identity if stopped by the authorities; failure to do so may result in detention by law enforcement personnel particularly if you’ve no plausible justification for being in the vicinity of the incident

— Escuche las noticias locales y atienda las instrucciones que emiten las autoridades.

— Evite la zona del incidente hasta que las autoridades la declaren segura.

— Siga todo el tiempo las sugerencias de los servicios de emergencia en los casos que lo afectan directamente.

— Lo primordial es que mantenga la calma y verifique que quienes están a su alrededor no hayan sufrido daño físico.

— Esté preparado para identificarse si lo detienen las autoridades; si no lo hace puede ser arrestado por el personal policial si no tiene una justificación plausible para encontrarse en el área que circunda el incidente.

El blog tiene una lista de contacto con los números de todos los servicios de ambulancias, comisarías, bomberos y servicios de emergencia de Pakistán. Un centro único con todo sobre seguridad.

Aun las alertas más básicas de Almeida tienen el poder de salvar vidas, como lo explica una anécdota compartida en su página de Facebook. Escribió que hace 12 años, muy entrada la noche, recibió la llamada de una mujer que le dijo entre sollozos “gracias”. ¿Por qué? Había recibido un mensaje de él que advertía sobre una protesta en Karachi y logró tomar una ruta alternativa. El tiempo era de vital importancia: viajaba en una ambulancia camino al hospital con su esposo, quien había sufrido un fuerte infarto:

The reason she was thanking me; the doctors told her had they been 10 minutes late he would not have survived.I don’t know where she is today or who she was?The one thing she did do was ensure that 12 years later I continue to send out alerts and now many more have copied the model and are doing it on much larger scale.It was about the period of that call that I actually had considered stopping these alert messages, not really sure why though. However her effort to reach out and say Thank You made me rethink that decision.So today if you’ve benefited by these alerts you know who to Thank. No, not me but that lady who reached out that night to say thank you.

El motivo de su agradecimiento era que los médicos le dijeron que, de haber llegado 10 minutos más tarde, él no hubiera sobrevivido. No sé dónde está ella ahora o quién era. Lo que sí logró es asegurar que, 12 años más tarde, yo siga enviando alertas, y ahora, muchos más han copiado el modelo y lo hacen a mayor escala. Fue cerca de la época de esa llamada que había pensado en dejar de enviar estos mensajes de aviso, no estoy seguro de por qué. Sin embargo, su esfuerzo por comunicarse y darme las gracias me hizo reconsiderar la decisión. Así que si hoy usted se ha beneficiado de estas alertas, ya sabe a quién agradecer. No, no a mí, sino a esa señora que llamó aquella noche para darme las gracias.

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