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Represión contra los medios en Maldivas ocasionó clausura de periódico y arresto de periodistas

Journalists in Maldives demonstrate for media freedom on April 3, 2016. Photo shared on Twitter by Zaheena Rasheed (@ZaheenaR).

Periodistas manifestándose en Maldivas el 3 de abril del 2016, exigiendo libertad en los medios. Imagen compartida en Twitter por Zaheena Rasheed (@ZaheenaR).

La policía en Maldivas arrestó a 16 periodistas el 3 de abril del 2016 mientras se daban protestas en contra del gobierno luego del cierre del periódico más antiguo del país. La policía empleó la fuerza bruta, gas pimienta y además registró a periodistas de ambos sexos, los cuales pertenecían a distintas organizaciones de medios.

Maldivas aborda amenazas a la libertad de prensa. “Encuentren a Moyameeha”. “Pongan fin a la ley de difamación”. Dejen de actuar contra Haveeru, Raajje TV.

Periodistas en Maldivas afirman que la policía los atacó con gas pimienta. (Imágenes vía @ppl_powers)

Alrededor de 50 periodistas se congregaron el domingo 3 de abril cerca de la oficina del presidente, manifestándose a causa de numerosos incidentes, siendo uno la reciente decisión de la Corte de cerrar el periódico Haveeru, el cual era el más antiguo del país, todo esto mientras se discutía quién era el propietario. Varios de los periodistas arrestados trabajaban en Haveeru, los cuales sostenían pancartas y coreaban, “Dejen de restringir la libertad de prensa”.

Mohamed Hamdhoon publicó la lista de los periodistas arrestados en Facebook.

Screenshot of Haveeru Online English site

Captura de pantalla del sitio en inglés de Haveeru Online.

El periodista Ali Naafiz escribió en Facebook sobre la importancia del periódico:

An institution older than almost half of the population has been killed. The largest written archive in the country has been torn apart. The de facto ‘training institute’ of journalists in the nation has been destroyed. The livelihood of dozens is shrouded in confusion. And above all, thousands have been barred from their primary source of information. If this doesn't concern those in power, I wonder what will? ‪#‎IAmHaveeru‬ ‪#‎IStandWithHaveeru‬

Una institución con más años que la mitad de la población ha sido clausurada. El archivo más extenso de documentos en el país ha sido destrozado. El “instituto de entrenamiento” de facto para los periodistas ha sido destruido. El sustento de decenas está plagado de confusiones. Y sobre todo, a miles se les ha prohibido el acceso a sus fuentes principales de información. Si esto no le concierne a aquellos en el poder, yo me pregunto ¿ qué les preocupará? #IAmHaveeru (Yo soy Haveeru) #IStandWithHaveeru (Yo apoyo a Haveeru)

Los periodistas asímismo pidieron al gobierno que reconsidere una ley recientemente propuesta al parlamento, la cual criminaliza la difamación — a pesar que dicha acción fue despenalizada en el 2009. Ellos temen que la ley sea utilizada por oponentes políticos de periodistas para prevenir denuncias en casos de corrupción y sobre la honestidad de algunos funcionarios del gobierno.

Otros problemas incluyen las recientes restricciones en cobertura de medios acerca de procesos judiciales y del fracaso del gobierno en proteger a los periodistas. No se ha dado ningún avance significativo en cuanto a la desaparición misteriosa de Ahmed Rilwan en el 2014, un periodista, bloguero y defensor de los derechos humanos que laboró en diversos sitios de noticias independientes.

Después de que se declarara un estado de emergencia el 4 de noviembre del 2015, Reporteros Sin Fronteras (RSF) condenó una serie de ataques hacia los periodistas, canales de TV y sitios de noticias. De acuerdo con el informe de la libertad de prensa de RSF en 2015, de 180 países, Maldivas se encuentra en el puesto 112.

En Twitter, los defensores de la libertad en los medios señalaron directamente a los cambios hechos en las agencias regulatorias de medios del país que al parecer dan al partido dominante un creciente poder sobre las emisoras de televisión y radio:

Cuatro activistas del gobierno y un periodista sin éxito, a partir de hoy regularán las difusoras de Maldivas. Libertad de prensa.

Medidas severas tomadas en cuanto a la libertad de medios en Maldivas; régimen autocrático designa a activistas del partido en la Comisión de Radiofusión.

De igual manera, las medidas tomadas han desatado indignación en las redes sociales y las personas recurrieron a dichas redes para compartir imágenes y vídeos sobre las protestas.

Saludos a los periodistas valientes que están luchando por la libertad de expresión. El periodismo no es un crimen.

A aquellos que han sido detenidos no se les ha dado nada de comida, solamente se les dio para beber agua caliente.

Por segunda día, los periodistas en Maldivas continúan con protestas a pesar de los arrestos el domingo.

Paren el acoso a los medios.

Liberen a @sampathmasiw @MrLeevaan dos periodistas de @Raajje_tv que fueron arrestados.

Todos los periodistas fueron liberados horas después de haber sido arrestados. Entre ellos estaba Ali Naafiz, un reportero de Haveeru quien después de haber sido liberado escribió en Facebook lo siguiente:

If being pepper sprayed at close range, and spending almost 12 hours in police custody with nothing to eat except on demand and sharing a 25 by 18 foot cell with 17 men is what it takes for us to get our voices heard, I, for one, am prepared to do it again. Thank you everyone for the support and well wishes. ‪#‎IAmHaveeru‬ ‪#‎IStandWithHaveeru‬.

Si el hecho de que te echen gas pimienta muy cerca, pasar casi 12 horas bajo custodia sin nada que comer a excepción de que se pida algo y el tener que compartir una celda de 25 por 18 pies con 17 hombres es lo que se necesita para que nuestras voces sean escuchadas, yo por mi parte estoy dispuesto a hacerlo de nuevo. Gracias a todos por el apoyo y los buenos deseos.

El embajador de los Estados Unidos en Maldivas se reunió con algunos de los periodistas que protestaban y tuiteó lo siguiente:

Aprecié la oportunidad de reunirme con los periodistas de Maldivas que fueron arrestados durante la protesta del domingo.

La isla de Maldivas, que es un destino turístico muy famoso, se convirtió en una democracia multipartidiaria en el 2008 después de varios años de poder autocrático. Sin embargo,la inestabilidad política ha incrementado desde que un supuesto golpe de estado derrocó a Mohamed Rasheed, quién había sido el primer líder en ser electo democráticamente.

¿Algo bueno resultó de todas las protestas hechas por los periodistas? Tal vez, aunque las razones detrás de todo esto eran inciertas, 2 individuos fueron arrestados el martes 5 de abril, en relación a la desaparición de Ahmed Rilwan Abdulla, quien ha estado desaparecido por 606 días.

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