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Arrestan y luego liberan a activistas LGBT en la marcha del Año Nuevo bengalí

Spread Love, Not Hatred. Image Courtesy Roopbaan Facebook group

Difunde el amor, no el odio. Imagen cortesía del grupo de Facebook Roopbaan.

El 14 de abril, la policía de Bangladesh detuvo a cuatro activistas LGBT cuando aparecieron en una marcha con el Mongol Shobhajatra, una colorida procesión en ocasión del Pohela Boishakh, la celebración del Año Nuevo bengalí.

Desde 2014, algunos miembros de la comunidad lesbiana, gay, bisexual y transgénero (LGBT) de Bangladesh empezaron a sumarse a las festividades de año nuevo en una marcha por el orgullo, un paso audaz para la minorías frecuentemente vilipendiadas. Una red llamada Boys of Bangladesh (BoB), donde principalmente los hombres gay bangladesíes se comunican a través de las redes sociales, inició una lucha por los derechos LGBT en Bangladesh desde 2009. En 2013, surgió Roopbaan, una plataforma apolítica de voluntarios para las personas LGBT y sus allegados, que empezó a trabajar para concientizar sobre los bangladesíes que representan la diversidad sexual y de género, y defiende su derecho a amar y vivir con dignidad. El nombre de ‘Roopbaan’ proviene de un popular personaje folclórico bengalí que, además, significa ‘persona hermosa y maravillosa’. Roopbaan ha organizado numerosos eventos relacionados con los derechos LGBT en la capital de Bangladesh, entre ellos, la publicación de la primera revista LGBT de Bangladesh llamada Roopbaan y lanzada en 2014.

Bangladesh, nación predominantemente musulmana, criminaliza la homosexualidad. La ley contra la sodomía de la época colonial británica castiga el sexo gay con multas y 10 años de prisión o cadena perpetua.

Este año, la policía redobló la vigilancia pues los grupos religiosos extremistas han catalogado las celebraciones del Año Nuevo bengalí como antiislámicas y Haram (prohibidas). Se aplica en particular a la procesión Mongol Shobhajatra, donde se llevan símbolos tradicionales y máscaras de animales y rostros.

En una declaración por correo electrónico, Roopbaan dijo a Global Voices que, este año, había organizado una manifestación llamada “Boishakh, Boichetra y Bandhutta” (Boishakh, Diversidad y Amistad). Sin embargo, recibieron algunas intimidaciones de grupos que catalogaban la iniciativa de Roopbaan como una “marcha gay” y amenazaron con atacar a los participantes de la manifestación. La noche del 13 de abril, la policía recomendó la cancelación de la actividad por el bien de la situación general de la ley y el orden del Pohela Boishakh, dado que eran un objetivo. Aceptaron cancelar la manifestación y lo informaron a la mayor cantidad de personas posibles.

El 14 de abril, la mayoría de los  miembros de Roopbaan se unieron al Mongol Shobajatra a la mañana sin llevar distintivos, logos ni accesorio alguno, y se retiraron al terminar la manifestación. Pero alrededor de las 11 de la mañana, se enteraron de que la policía había detenido a cinco personas por presunta conducta sospechosa y alegaron que trataban de iniciar una manifestación gay. Se presentaron en la comisaría de Shahbag y encontraron que mantenían a cuatro personas en una celda y habían liberado a una. Esa misma noche, la policía pidió a los padres que vinieran a la comisaría a buscar a los detenidos. Dijeron a los padres, por teléfono y en persona, que sus hijos eran homosexuales y que trataron de llevar a cabo la manifestación.

¡¡¡Claro que los colores del arco iris son muy, pero muy peligrosos para la naturaleza y para los otros seres humanos!!!

En diciembre de 2014, una encuesta de Boys of Bangladesh y Roopban reveló que las lesbianas, gays y bisexuales de Bangladesh vivían con miedo. La encuesta contó con 751 entrevistados que se identificaron como homosexuales. Mas del 50% dijo vivir con miedo constante a que se descubra su orientación sexual y sólo 25,8% de los encuestados dijo que sufrían discriminación. Muchos afirmaron no tener conocimiento ni acceso a ayuda legal alguna.

Tanvir, un moderador de la comunidad de BoB, dijo recientemente en una entrevista con la revista LGBT india Pink Pages cómo ve la sociedad bangladesí a las personas LGBT:

The educated people in the society or the people who studied in the west accept homosexuality as natural but often it happens that in a class or in a work place not everyone accepts homosexuality. In that case people don’t feel comfortable to come out and it holds the whole process of acceptance a step back. Lesbians are invisible in the society though there is a small group working for a long time. Transgender are visible but people and media often make fun of them which is actually very sad. In my view, bisexuals are increasing in major cities but there is no research data so far on this. Overall, society tolerates it as long as you are keeping it private and following the social obligations i.e getting married!

Las personas educadas en sociedad o las que estudiaron en Occidente aceptan la homosexualidad como algo natural, pero con frecuencia sucede que, en una clase o en el trabajo, no todos aceptan la homosexualidad. En ese caso, las personas no se sienten cómodas revelándose y esto lleva atrás todo el proceso de aceptación. Las lesbianas son invisibles dentro de la sociedad, aunque existe un pequeño grupo que trabaja hace mucho tiempo. Los transgénero son visibles pero la gente y los medios con frecuencia se burlan de ellos, lo que resulta muy triste. Yo observo que aumentaron los bisexuales en las principales ciudades pero, hasta ahora, no hay datos de investigación al respecto. En general, la sociedad los tolera siempre y cuando lo mantengan en la privacidad y cumplan con las obligaciones sociales, es decir, ¡casarse!

Otra iniciativa hacia la promoción de los derechos LGBT en el país es el blog de humanistas y librepensadores bengalíes Mukto-Mona que publica con regularidad artículos en inglés y bangladesí. El bloguero asesinado y fundador de Mukta-Mona, Avijit Roy, publicó un libro en Bangladesh sobre la homosexualidad, el primero en su clase, que buscaba brindar una visión científica y una descripción accesible de la homosexualidad con varios fundamentos.

El pasado mes de setiembre, lanzaron el primer personaje de cómic lesbiana de la historia del país, Dhee. Los eventos de BoB reunieron a una razonable multitud y se transmitió principalmente por Facebook.

Está bien ser diferente. Únete a nosotros el 9 de abril en un evento de concientización.

Debate sobre el género, la sexualidad y la violencia de género en la Universidad de Daka (sicología educativa y de asesoramiento).

Sin embargo, tras los arrestos, muchas de sus páginas en las redes sociales quedaron inaccesibles, muy probablemente bloqueadas.

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