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La siembra de arroz durante la “Semana Dorada” en Japón

Rice planting in Japan

Plantando arroz en Japón. Gran parte del arroz de Japón es producido por agricultura a pequeña escala, a menudo en los barrios de los suburbios. Captura de pantalla del usuario de YouTube kazu san.

Abril marca el comienzo de la temporada de siembra en Japón. Los campos se aran e inundan, en preparación para plantar las nuevas plantas de arroz de los semilleros, típicamente durante las vacaciones de la “Semana Dorada” a principios de mayo.

A medida que se acercaba la semana dorada, algunos japoneses empezaron a publicar fotos de la preparación para ta-ue (田植え), o plantación de arroz.

Esta es otra foto de Oyama Senmaida en Chiba [este de Tokio]. Como amaneceres, alrededor de cuatro hectáreas de cultivos en terrazas, anegados, se transforman en un hermoso cuadro. Hay alrededor de 374 campos en terrazas, grandes y pequeños, aquí, haciendo de Oyama Sendai uno de los “Top 100 campos de arroz en terrazas” de Japón (棚田百選). Anegar los campos antes de plantar es una escena realmente representativa de Japón. El canto del ruiseñor japonés (ウグイス, uguisu) resuena en todo el valle. Estoy embelesado por la escena.

En promedio, un japonés come unos 60 kilos de arroz al año. A pesar de que esta cantidad es aproximadamente la mitad de lo que era hace 50 años, el arroz es todavía una parte importante de la cultura gastronómica japonesa.

Los subsidios del gobierno hacen que muchas familias en el Japón rural y regional puedan cultivar arroz en terrenos relativamente pequeños, más como un hobby y como una actividad familiar que como negocio.

La Golden Week es un tiempo en el que muchas familias al completo se juntan para plantar arroz. Los arrozales inundados de finales de abril y principios de mayo significan que la primavera ha empezado realmente en Japón.

Están ya plantando arroz en Chiba. También, con razón hay una gaviota pasando el rato aquí aunque estamos a unos 10 kilómetros del mar.

El “nuevo verde” (新緑, shinryoku) de las hojas nuevas combinado con los brillantes campos anegados de la primavera resulta un tema irresistible para los fotógrafos.

Aquí en el medio de la Prefectura de Hiroshima, el momento de la siembra de arroz se acerca.

Algunas regiones de Japón plantan el arroz antes que otras. Las áreas montañosas, así como el noreste de Japón, suelen plantar el arroz unas cuantas semanas después que en el resto del país.

Es casi la hora de plantar arroz [aquí en Nagano, en las montañas del oeste de Tokio]. Muy pronto podré sacar esta foto con el tren y los campos inundados.

Los campos, una vez arados, deben inundarse durante varias semanas como preparación para transplantar los semilleros.

Preparándonos para plantar arroz, hemos inundado los campos, lo que ofrece un hermoso reflejo de las estaciones. Se ha producido un terremoto de gran magnitud en Kumamoto y conozco gente afectada. Rezo por su seguridad. Tristeza, retos y dolor forman parte de nuestra existencia humana. Por eso ruego pensamientos positivos.

Los campos inundados reflejan la brillante, cálida luz de la primavera en Japón, ofreciendo oportunidades para capturar imágenes magníficas.

El agua inundando los arrozales se está calentando. Pronto podremos plantar arroz aquí en Satoyama.

En algunas zonas del Japón rural, los valles anchos y llanos parecen estar rellenados con campos de arroz inundados.

Plantaremos arroz la próxima semana así que ahora mismo estamos labrando los arrozales. El tiempo es bueno y tengo el tema de la película “El río de la vida” sonando en mi cabeza.

Una vez inundados, las plantas de arroz de semillero se siembran. A pesar de que las máquinas han automatizado la mayor parte del trabajo, algún cultivo se hace a mano todavía, típicamente en las esquinas de los arrozales que son de difícil acceso para los tractores.

En  algunas partes de Japón ya han empezado a transplantar los semilleros. Una a una plantamos las plantitas de arroz y rezamos por su éxito.

Las plantas de semillero crecen en invernaderos antes de plantarlas [en los campos].

Empezamos cultivando koshihikari [la variedad de arroz más popular en Japón que fue desarrollada en Sakai, en la Prefectura de Fukui durante los años de la posguerra] hace 28 años aquí en Aizu, Fukushima. Primero cultivamos las semillas bajo cubierta aquí, y luego las transplantamos a los arrozales a mediados de mayo cuando son suficientemente grandes para plantarlas.

Algunas veces las plantas son cultivadas y vendidas en grandes invernaderos gestionados por la cooperativa agrícola local.

Aquí estamos en la guardería. Se suele decir que cultivar arroz cuesta mucho esfuerzo, y después de esta visita, puedo ver por qué es así. ¡Aunque estoy deseando plantar el arroz en mayo!

Hay diversas variedades de arroz en Japón, cada una desarrollada para ajustarse a un microclima específico. Kochijiwase se cultiva en un rincón de Niigata conocido por su clima más frío.

Esta es una variedad de arroz llamada koshijiwase. Parece que se da bien. ¡El 21 de abril la plantaremos!

Los semilleros de arroz se cultivan típicamente con un tractor especializado creado en Japón después de la Segunda Guerra Mundial.

Plantando arroz.

Los campos de arroz inundados forman imágenes espectaculares.

Fotografías de antes y después de plantar arroz.

La plantación de arroz también es un tiempo para los japoneses para establecer vínculos ya que participan en una actividad que está típicamente relacionada con el espíritu nacional de Japón.

Plantando arroz… ¡Me gustaría volver a intentarlo! Todos los estudiantes de tercer año de la Hata Agricultural High School pasamos un tiempo genial plantando arroz como parte de los clubes extraescolares. Aunque, nos ensuciamos un poco.

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