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Luego del drama olímpico, en Trinidad y Tobago piden la renuncia de la directiva de la Federación de Gimnasia

Screenshot of the "Welcome Home Thema" video on Vimeo by Unlock Media TT.

Captura de pantalla de “Bienvenida a casa Thema”, video de Unlock Media TT en Vimeo.

Actualización: Desde que fue publicado este post, ha circulado una campaña en línea para solicitarle al Ministerio de Deportes de Trinidad y Tobago el recorte inmediato del financiamiento de la Federación de Gimnasia de Trinidad y Tobago (TTGF). La petición ya ha conseguido más de 3,000 firmas. La compañía de deportes de Trinidad y Tobago (SPORTT) posteriormente pidió un informe completo sobre la situación de la TTGF, aunque sostiene que se trata del procedimiento habitual.

El apoyo local para Thema Williams, la gimnasta de Trinidad y Tobago que quedó excluida de la prueba clasificatoria para los Juegos Olímpicos de Río 2016 — aparentemente por una lesión de rodilla — es más fuerte que nunca, después de la polémica decisión de la junta directiva de la Federación de Gimnasia de Trinidad y Tobago (TTGF) de reemplazarla por Marisa Dick, que pese a su origen canadiense puede representar a Trinidad y Tobago porque tiene doble nacionalidad.

Ambas atletas tuvieron problemas con la TTGF a principios de este año por unas fotos en topless que habían publicado en sus cuentas de Instagram y Snapchat; sus casos actualmente tramitan ante el comité de disciplina de la federación.

Williams quizás no tuvo la oportunidad de demostrar su habilidad en Río, pero regresó a Trinidad con bombos y platillos – partidarios y simpatizantes la esperaron en el aeropuerto, donde fue recibida como una campeona con los acordes de la canción del jugador de criquet Dwayne Bravo “Champion”, que recientemente obtuvo mayor popularidad luego de la victoria del equipo de criquet de las Indias Occidentales en el torneo internacional T20.

El entrenador estadounidense de Williams, John Geddert, que según algunos le “facilitó” a la TTGF la exclusión de la gimnasta del evento debido a la redacción excesivamente dramática de su informe de entrenamiento, con igual dramatismo salió en su defensa, admitiendo que lamentaba haber elegido esas palabras:

I regret sending them a report that was incomplete […] and I regret sending them the ammunition to make the decision that I think they always wanted to make…

Thema had a disappointing practice. Athletes have disappointing practises all the time…

You are supposed to give them an honest report of what is going on … Now, in hindsight, it obviously should not have been.

Me arrepiento de haberles enviado un informe incompleto […] y me arrepiento de haberles dado material para tomar una decisión que creo que siempre quisieron tomar …

Thema tuvo una práctica decepcionante. Los atletas tienen prácticas decepcionantes todo el tiempo …

Se supone que debes darles un informe honesto de lo que está pasando … Ahora, en retrospectiva, es evidente que no debería haber sido así.

Geddert le dijo al sitio de deportes Wired868 que “nunca tuvo que lidiar con tanto drama como en estos dos años – jamás”, y sostuvo que la TTGF tenía un sesgo contra Williams.

Pese a que el reemplazo de Williams logró obtener por primera vez un lugar para Trinidad y Tobago en los Juegos Olímpicos, Geddert insistió en que la elección de Marisa Dick fue equivocada y que tiene “cero posibilidades” de conseguir una medalla.

La TTGF, en una conferencia de prensa, declaró que su decisión fue en beneficio de Williams para evitar que “sufriera una lesión más grave” – pero la junta directiva parece ser la única que se defiende. LoopTT informó que aún cuando los partidarios de Williams continúan reclamando la renuncia de los miembros actuales de la junta directiva de la TTGF, “la verdad es que algunos de los miembros están, en efecto, deseando renunciar”:

The reason for their impending resignations. they said, is total dissatisfaction with the board which has done nothing for the development of the sport for the past eight years and the handling of the whole situation with regard to Williams.

‘They have done nothing to develop the athletes. Their focus has been totally on Olympics and even that the preparation has been shoddy and biased. Clifton McDowell (coach) developed Thema without any assistance from the TTGF. The clubs have been so dissatisfied that in fact four clubs boycotted last year’s Nationals, two of which were Olympia and Tots and tumblers. Reasons for that boycott were direct issues with the running of the organization: No AGMs [annual general meetings] for years, no financial statements, and so many more internal issues,’ the members revealed.

El motivo de su inminente renuncia, dijeron, es su total insatisfacción con la junta que no ha hecho nada para el desarrollo de este deporte durante los últimos ocho años y con la manera en que se ha manejado en relación al incidente con Williams.

‘No han hecho nada para el desarrollo de los atletas. Se han centrado por completo en los Juegos Olímpicos y hasta para ese objetivo la preparación ha sido de pésima calidad y sesgada. Clifton McDowell (entrenador) preparó a Thema sin ningún apoyo de la TTGF. Los clubes están tan insatisfechos, que de hecho, cuatro boicotearon los nacionales del año pasado, dos de ellos fueron el Olympia y el Tots &Tumblers. Las razones del boicot fueron problemas vinculados con el funcionamiento de la organización: Durante años no hubo asambleas generales anuales, no se presentaron informes financieros y muchas otras cuestiones internas’, según manifestaron miembros de la junta.

El informe de Loop también reveló que la decisión de la TTGF podría derivar en litigios, ya que aparentemente no se respetó el debido proceso cuando se excluyó a Williams de la competencia:

The process is such that the board cannot remove/pull an athlete from competition. The process is that grounds have to be given by the coach doctor/physio and head of delegation who was in this case Nicole Fuentes. It is them and not the board that makes the decision. It is interesting that there are issues now surrounding her (Nicole Fuentes) now that she has confirmed that Thema was in fact fit enough to compete. When it seemed that she was in their corner it was all fine and well for her to go to Rio under the title of Head of Delegation and physiotherapist, paid for by public funds, sanctioned by the board. Now they, the board, are claiming that she is not in fact a physiotherapist but rather a massage therapist. All very convenient since her findings that Thema was in fact fit enough to compete.

El proceso es tal que la junta directiva no puede quitar/excluir a un atleta de la competencia. El proceso le exige al entrenador, médico/fisioterapeuta y jefe de la delegación, en este caso Nicole Fuentes, una decisión motivada. Son ellos y no el consejo quienes deben tomar la decisión. Es interesante que hayan surgido cuestiones en torno a ella (Nicole Fuentes), ahora que ha confirmado que Thema tenía la aptitud física necesaria para competir. Cuando parecía que estaba de su lado todo estaba bien y estaba bien enviarla a Río como Jefe de Delegación y fisioterapeuta, con fondos públicos, y con la aprobación de la junta. Ahora, la junta sostiene que ella en realidad no es fisioterapeuta, sino más bien masajista. Todo muy conveniente, considerando sus hallazgos acerca de que Thema en realidad estaba lo suficientemente en forma para competir.

Aún así, fuentes anónimas fueron cautas cuando dijeron que “la Federación de Gimnasia no hizo nada malo en teoría. Ellos respondieron a un informe del entrenador. Lo que Brian Lewis [presidente del Comité Olímpico de Trinidad y Tobago] y la TTOC tienen que hacer es investigar si el proceso respetó el contrato de la atleta y actuar en consecuencia”.

Sin embargo, la opinión pública está totalmente en contra de la TTGF. En Facebook, la usuaria Abeo Jackson dijo, en un post público que quería que la gente compartiera:

This is bigger than one incident, this is about years of horribly poor stewardship of the board of an organization, for whom it seems the welfare of athletes is nowhere on their to do list. From botched elections, to the withholding of financial statements, to organization wide known preferential treatment of certain athletes. They must step down!!

Esto es más que un incidente aislado, se trata de años de pésima administración de la junta directiva de una organización, que no tiene el bienestar de los atletas en su lista de prioridades. Desde fraude en las elecciones, falta de presentación de informaciones financieros, al muy conocido trato preferencial de ciertos atletas ¡¡Deben renunciar !!

La usuaria de Facebook Natasha Ramnauth añadió:

Everybody but the board seems to want to leave this organisation. If they are however, receiving public funds I expect that the policy adhering Ministry of Sport shall conduct the necessary investigations.

Todos salvo el consejo parece querer abandonar esta organización. Sin embargo, si ellos reciben fondos públicos espero que el Ministerio de Deportes que respeta la política lleve a cabo las investigaciones necesarias.

La mayoría de los internautas creen que a pesar de las protestas de la TTGF, hay mucho más para analizar; en esta etapa, todavía no está claro a quién creerle, aunque Wired868 acertó cuando trató de reconstruir la línea de tiempo que llevó a la exclusión de Williams de la competencia y a enviar a Dick a Río. Puede seguir la etiqueta #WeSupportThema para mantenerse informado sobre los últimos acontecimientos en Twitter.

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