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¿Cómo está manejando Ucrania la crisis de refugiados?

The refugee center in Yahotyn, a town not far from the Ukrainian capital, was built to house asylum seekers from all over the world. Image from YouTube.

El centro de refugiados en Yahotyn, un pueblo en las cercanías de la capital ucraniana, se construyó para aquellos que provenían de todas partes del mundo buscando asilo. Imagen tomada de YouTube.

Desde “peligro sanitario” a “oportunidad para potenciar la economía nacional”; así varían las especulaciones que los políticos ucranianos están usando para explicar lo que puede suceder si le abren las puertas a los refugiados de países como Siria.

“Es un delito aceptar refugiados extranjeros si tu propio país está en guerra y atravesando una crisis económica. Tenemos que preocuparnos de los emigrantes de Donbas”, dijo Andriy Illienko, diputado del partido nacionalista “Svoboda”, haciendo referencia al actual conflicto armado en la región ucraniana de Donbas, iniciado hace dos años.

“Pronto podremos incluir este asunto (Refugiados sirios que piden asilo en Ucrania – GV) en nuestra agenda. Cuando Ucrania forme parte de la Unión Europea, deberá expresar solidaridad en relación al tema de la recepción de refugiados si es necesario”, dijo Pavlo Klimkin, ministro de Relaciones Exteriores ucraniano, al canal 5 de Ucrania.

En teoría, Ucrania puede aceptar a miles de refugiados. Mientras que algunos miembros del parlamento ucraniano ven esto como una posible amenaza sanitaria, otros ya se encuentran contando los beneficios financieros prometidos por Occidente. Tanto los que están a favor como los que están en contra de aceptar refugiados de Medio Oriente están olvidando un detalle importante: los refugiados no desean quedarse a vivir en Ucrania.

“Ucrania no recibirá una ola de refugiados sirios. Ellos piensan que Ucrania no es la mejor opción en estos momentos debido a la crisis. Es por ello que los refugiados ven a nuestro territorio como zona de tránsito en su camino a Europa Occidental”, dice Maksym Yakovlev, profesor de Ciencias Políticas en la Academia Kyiv-Mohyla de Ucrania.

Mientras tanto, algunos miembros de la élite política de Ucrania se mantienen francos en cuanto a los números de refugiados de los estados de Medio Oriente tales como Siria quienes supuestamente están “yendo a Ucrania”. Ven esta crisis como una oportunidad para recibir dinero y beneficios comerciales de Alemania, ya que esto es exactamente lo que la canciller alemana, Angela Merkel, les ha prometido a aquellos que colaboren con la ola de personas que huyen de los conflictos, el hambre y la pobreza.

“La UE hará su mejor esfuerzo para mejor las condiciones de exportación para aquellos países que carguen con la crisis migratoria siria. Esto incluye potenciales beneficios comerciales”, dijo Merkel.

Zona de tránsito

Algunos refugiados sirios ya están atravesando Ucrania, pero su estadía en el país es corta. A menudo, usan los territorios occidentales de Ucrania como zonas transitorias en su viaje hacia los países de Europa Occidental. Ucrania puede aceptar a varios de ellos, pero la verdad es que no tiene el dinero para hacerlo. Necesitaría, al menos, cuatro mil millones de dólares para reconstruir los campos de refugiados y mantenerlos en funcionamiento.

El ministro de Relaciones Exteriores Klimkin dijo que aunque los refugiados aún no se agrupan masivamente, Ucrania tendrá que aceptarlos y brindarles las necesidades básicas si deciden hacerlo, para demostrar solidaridad con sus compañeros europeos occidentales.

El Servicio Nacional de Migración de Ucrania apoya esta idea. Recientemente ha anunciado que Ucrania está preparada para ayudar a Europa a manejar la crisis y que están dispuestos a aceptar refugiados en su territorio. Los expertos en migración se encuentran actualmente calculando la cantidad que puede recibir Ucrania.

Las objeciones de las fuerzas derechistas

No todos están contentos con la noticia de los nuevos inmigrantes. Los miembros de los partidos locales derechistas y de los grupos cívico radicales han sido los más activos en la diseminación de información errónea acerca de los refugiados en Ucrania. Apoyan y promueven activamente ideas tales como el mito de que los refugiados traerán enfermedades extranjeras a las comunidades locales. Su principal objetivo es instalar la idea de que en lugar de ayudar a los refugiados de Medio Oriente, Ucrania debería preocuparse por sus refugiados del este del país y Crimea.

El campo de refugiados en Yahotyn, un pueblo a media hora de la capital Kyev, es el ejemplo más reciente de la capacidad de los partidos derechistas de generar problemas étnicos relacionados con los refugiados entre las comunidades locales. Recientemente, representantes de la ONU a cargo de los asuntos de refugiados y activistas de los derechos humanos arribaron a Yahotyn para explicarles a los ciudadanos locales que el campo de refugiados que fue abierto allí en un mes fue construido con dinero donado por Europa. El propósito de dicho campo es dar asilo a extranjeros de cualquier nacionalidad, no sólo a sirios. La decisión de quién vivirá en el nuevo campo se basará en las necesidades de las personas que buscan asilo en Ucrania, no en sus países de origen. Por lo tanto, entre los primeros 110 refugiados admitidos en el campo habrá diversas nacionalidades: Palestina, Pakistán, Afganistán, Rusia y Siria.

Durante la visita más reciente del personal de la ONU y los representantes del Servicio de Inmigración Nacional a Yahotyn para despejar las dudas de los locales, los activistas de derecha organizaron una protesta. Mientras que los oficiales hablaban con los miembros de la comunidad dentro del Salón de Cultura del pueblo, los miembros del Cuerpo de Voluntarios de Ucrania “Sector Derecho” y el Cuerpo Cívico “Azov” se reunieron con los seguidores afuera. Gritaban esloganes como: “le decimos NO al campo de refugiados de Yahotyn” y le dijeron a los ciudadanos locales que al menos 200 refugiados sirios estarían llegando al pueblo en mayo. Los activistas derechistas acusaron a los refugiados de “traer todo tipo de enfermedades exóticas, incluyendo el virus del Zika”, y especularon que el índice de crimen local se iría por las nubes, insinuando que podría haber ataques terroristas y conflictos por temas religiosos debido a la llegada de los refugiados. Los derechistas no tenían evidencia para sustentar la información del número de refugiados (el dato oficial era 100) ni las advertencias. Fue sólo una maniobra para sembrar miedo y desconfianza en la población local.

El asunto de los refugiados en la prensa ucraniana

En la caza de noticias de última hora con detalles picantes, la prensa ucraniana no se ha esforzado lo suficiente para entender y explicar el rol de Ucrania en la crisis europea de refugiados. Según un estudio realizado por el sitio de monitoreo de prensa Detector.Media, ninguno de los canales de TV nacionales más destacados cubrió la historia del campo de refugiados de Yahotyn desde un punto de vista objetivo. La mayoría de ellos no mencionaron que el campo fue construido con dinero de la Unión Europea. Algunos periodistas usaron abiertamente lenguaje tendencioso y discursos llenos de odio, diciendo que los refugiados eran “personas de dudosa reputación” y “nómades que asustan a los locales porque son salvajes y causarán mucho daño”. El estudio descubrió además que casi todas las otras historias trazaban comparaciones entre los refugiados sirios y los migrantes de Ucrania Oriental.

De hecho, la realidad de la búsqueda de refugio en Ucrania no es como se cuenta en los medios locales. Ucrania recibe todos los años un total de 1500-2000 pedidos de asilo por parte de refugiados de 44 países. Anualmente, sólo 200-300 individuos tienen la suerte de que los admitan.

“El resto de los pedidos se rechazan. Debido a esto, Ucrania no está experimentando una sobrecarga de refugiados como la mayoría de los demás países europeos”, dijo Natalia Naumenko, directora del Departamento de Extranjeros y Personas sin Ciudadanía del Servicio de Migración Nacional en una entrevista a HromadskeTV. “En cuanto a los refugiados sirios, aproximadamente 200-250 personas sirias buscan asilo en Ucrania cada año”.

Ante la ausencia de una cobertura crítica y detallada de este asunto por parte de la prensa, los políticos y los activistas radicales anti-refugiados continuan explotando la ignorancia de los ciudadanos, con el fin de mejorar su imagen ante la comunidad de Europa Occidental o para aumentar el apoyo de los propios ucranianos, respectivamente. Los propios refugiados, mientras tanto, quedan en segunda plano; vidas humanas que se pierden en el océano de historias aterradoras y manipulaciones políticas.

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