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La campaña de protestas opositoras en Uganda no será televisada

Electronic media houses in Uganda such as this one, Voice of Tooro FM, might lose their licenses for broadcasting opposition's Defiance Campaign. Creative Commons photo (CC BY 2.0) by the U.S. Mission Uganda.

Los medios electrónicos ugandeses, como Voice of Tooro FM, podrían perder sus licencias por difundir la campaña de protestas de la oposición. Fotografía bajo licencia Creative Commons (CC BY 2.0) por U.S. Mission Uganda.

A menos de una semana de la conmemoración del Día de la libertad de prensa, el Ministro de información y orientación nacional de Uganda, Jim Katugugu Muhwezi, prohibió a los medios cubrir las protestas de la oposición, denominadas por sus organizadores “campaña de protestas en rebeldía”. Las manifestaciones fueron organizadas por Kizza Besigye, líder del principal partido opositor Foro para el Cambio Democrático (FDC).

Dirigiéndose a los miembros de la prensa, el ministro señaló que los responsables de implementar la prohibición de retransmitir en directo las actividades del FDC serán la Comisión de Comunicaciones de Uganda y la policía, y que aquellas empresas de medios electrónicos que cubran la campaña de la oposición perderán sus licencias de transmisión. No hizo declaraciones respecto a la cobertura de la prensa escrita.

El director ejecutivo de la Comisión de Comunicaciones de Uganda, Godfrey Mutabazi, advirtió a los usuarios de redes sociales que: “La prohibición podrá extenderse a las redes sociales, si se utilizan como herramientas alternativas para difundir [la] campaña de protestas en rebeldía”.

Mientras tanto, los organizadores de la campaña planean recurrir a prédicas semanales y manifestaciones públicas para exigir una auditoría independiente de los resultados presidenciales de 2016. Las controvertidas elecciones del 18 de febrero permitieron al presidente Yoweri Museveni ganar su quinto mandato con 60,75% de los votos, mientras que Kizza Besigye obtuvo el 35%. Besigye y sus partidarios sostienen que la elección fue fraudulenta. Observadores internacionales y grupos de derechos humanos también criticaron el proceso electoral.

Un tribunal local ha declarado la ilegalidad de la campaña de protestas en rebeldía. El tribunal resolvió que una campaña destinada a obtener el control del gobierno es violatoria de la constitución de Uganda. Cabe señalar que el verdadero objetivo de la campaña no es derrocar al gobierno, sino más bien impugnar los resultados electorales a través de protestas públicas. La Sociedad de derecho de Uganda ha criticado el fallo, argumentando que el tribunal solo ha escuchado a una de las partes del conflicto, el Fiscal General. El FDC ha declarado que no va a respetar la orden judicial.

La comunidad en línea ha reaccionado ante la prohibición usando dos etiquetas en Twitter, #PressBan (prohibición a la prensa) y #UgandaMediaGag (mordaza mediática).

Algunos usuarios de Twitter señalaron la ironía del momento de la prohibición, mientras que otros mostraron interés en conocer cuál sería el siguiente movimiento de los medios de comunicación:

Irónico que justo después del Día de la libertad de prensa llega la prohibición a los medios

Ansioso por ver cómo los medios de comunicación reaccionarán ante esta prohibición. ¿Se aplicará a la cobertura de actividades del gobierno/partido gobernante?

Otros simplemente se burlaron de la decisión del gobierno:

Tiene derecho a permanecer en silencio. Sus tuits pueden ser utilizados en su contra en los tribunales de justicia.

En referencia a la amenaza del ministro a periodistas de medios en línea, este usuario de Twitter escribió:

👏🏿👏🏿acaban de aprender la palabra periodista digital. Las amenazas de bosquimanos pueden ser ridículas

Por último, la cuenta de la Misión diplomática norteamericana en Uganda se mostró perpleja ante la medida:

Los ciudadanos de Uganda deberían ser capaces de decidir por sí mismos en qué información se basan para tomar decisiones informadas sobre su país.

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