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#TrollCabal redefine el troleo en Twitter en Nigeria

A screeshot of TrollCabal election.

Captura de pantalla del anuncia de la elección de #TrollCabal.

Wikipedia define troll como una persona que siembra discordia en internet comenzando discusiones o haciendo enfadar a la gente por medio de mensajes provocadores, irrelevantes o fuera de tema en una comunidad en línea.

Sin embargo, un grupo de cibernautas nigerianos están redefiniendo el troleo con un toque divertido usando la etiqueta #TrollCabal. Conversamos con Nwachukwu Egbunike, autor de Global Voices, que participa de la iniciativa.

Ndesanjo Macha (NM): Por favor cuéntanos brevemente ¿Qué es #TrollCabal y qué representa?

Nwachukwu Egbunike (NE): #TrollCabal is essentially a group of Nigerian Twitter users who are bent on having fun using the divisive nature of conversations around them. Essentially, the #TrollCabal makes mockery of the drama that characterizes Nigeria political space. We also mimic the Twitter Overlords and their conversations. This takes off the heat, which often borders on pure hate, from the Twitter’s space. In addition, it provides a counter narrative that is non-violent and at the same time humorous.

We are NOT the usual type of trolls, who have an inherent intent to malign or to unnecessarily hurt anyone. #TrollCabal are happy and harmless people!

Nwachukwu Egbunike (NE): #TrollCabal es esencialmente un grupo de usuarios de Twitter nigerianos decididos a divertirse usando la naturaleza divisiva de las conversaciones que los rodean. Básicamente, #TrollCabal se burla del drama que caracteriza al espacio político nigeriano. También imitamos a los caciques de Twitter y sus conversaciones. Esto libera la presión, que a menudo está muy cerca del odio extremo, en Twitter. Además, ofrece un contrarrelato no violento y al mismo tiempo divertido.

NO somos el tipo usual de troll, que tiene la intención innata de perjudicar o herir innecesariamente. ¡Los integrantes de #TrollCabal somos gente inofensiva y feliz!

NM: ¿Cómo surgió la idea?

NE: To give a full response to this question, then a description of the disruptive and often bitter clime of TwitterNG is appropriate. At the beginning, most tweeps were more interested in networking using the social media platforms. However, over the years, the influence of Twitter as a networked public sphere (apologies to Yochai Benkler) became a part of Nigeria’s public space. In other words, the once hidden and silent voices had a platform for collective action. One only has to peer into some hashtags that have resonated globally from Nigeria, like #OccupyNigeria or #BringBackOurGirls to validate this assertion. Whether or not these trends achieved their aim is a story for another day.

Nonetheless, it became obvious to Nigerian politicians that social media, especially Twitter, is a must for anyone that wishes to sell their candidacy or cultivate public goodwill for their government. That obviously is a refreshing perspective, for the once distant ‘big men/women’ of Nigerian politics. But the resultant effect of this was that Twitter soon morphed from being simply a networked public square to a theater of political battle.

Trenches soon emerged with very influential Twitter users – called overlords – who decided the agenda of these partisan discourses and got their followers to tweet accordingly. As we stated in this study: “Overlords are very powerful persons in the Nigeria Twitter hierarchy and they exercise considerable control and influence over their followers (voltrons). They are powerful persons whose voices must not only be heard but also feared.” Soon the once ambient atmosphere of Twitter Nigeria was replaced with a combative space characterized by a bitter allegiance to either of the two main political parties.

This was the background that led to the birth of #TrollCabal.

NE: Para contestar en profundidad esa pregunta es conveniente describir el clima disruptivo y a menudo encarnizado de Twitter en Nigeria. Al comienzo, la mayoría de los tuiteros estaban más interesados en utilizar las plataformas sociales para crear redes. Sin embargo, en los últimos años, la influencia de Twitter como esfera pública en red (disculpas a Yochai Benkler) se convirtió en una parte del espacio público nigeriano. En otras palabras, las voces hasta entonces ocultas y silenciosas disponían de una plataforma para la acción colectiva. Basta mirar algunas etiquetas originadas en Nigeria que tuvieron repercusión en todo el mundo, como #OccupyNigeria o #BringBackOurGirls, para ratificar esta afirmación. Si estas tendencias lograron o no su objetivo es tema para otro día.

Sin embargo, se hizo evidente para los políticos nigerianos que los medios sociales, especialmente Twitter, son una necesidad para cualquiera que desee vender su candidatura o cultivar la buena voluntad del público para su gobierno. Se trata, obviamente, de una perspectiva refrescante, para las alguna vez distantes “grandes figuras’ de la política nigeriana. Pero el resultado fue que Twitter pronto pasó de ser una simple plaza pública en red a escenario de la batalla política.

Pronto los usuarios más influyentes se atrincheraron– los denominados caciques – los que deciden la agenda de los discursos partidarios y consiguieron que sus seguidores tuiteen en consecuencia. Como señalamos en este estudio:  “Los caciques son personas muy poderosas en la jerarquía de Twitter en Nigeria y ejercen considerable control e influyen sobre sus seguidores (voltrons). Son figuras poderosas a quienes no solo hay que escuchar sino también temer”. Pronto la atmósfera reinante en el Twitter nigeriano fue reemplazada por un ámbito de combate caracterizado por amargas alianzas a uno de los dos principales partidos políticos.

Este fue el contexto en el que nació #TrollCabal.

NM: ¿Quiénes lideran la iniciativa?

NE: Ikenna Okonkwo (@failedrift) – a blogger, geologist and academic – is the brain behind #TrollCabal. Ikenna was the pioneer Convener (leader) of the group. I took over from him and just recently passed the baton to the third Convener and the first female to lead the #TrollCabal, Irene Nwaukwa (@cremechic11) who resides in Nairobi, Kenya.

NE: Ikenna Okonkwo (@failedrift) – bloguero, geólogo y académico – es el cerebro detrás de #TrollCabal. Ikenna fue el primer coordinador (líder) del grupo. Yo me hice cargo después y hace poco me reemplazó la tercera líder y la primera mujer al mando de #TrollCabal, Irene Nwaukwa (@cremechic11) que vive en Nairobi, Kenia.

NM: Organizaron una elección en Twitter recientemente.¿Cuál fue el propósito de la elección y cómo les fue?

NE: Lol… just lol! The purpose of the election was simply to have fun. Although we are almost one year into the mandate of the current government of Nigeria, the Twitter Overlords have maintained their bickering as though we were still in the election season. The #TrollCabal election was just another way to cool an already inflamed Twitter public sphere.

Elections for the leadership of #TrollCabal was held on February 19, 2016. The contestants: Irene Nwaukwa, Gege (@nigeriabest), who works in the United Kingdom, and Tare Okoro (@tareokoro). The electoral umpire was Kwame Adadevoh (@kwameadadevoh). I think these contestants, the electoral chief and generally Nigerian Twitter users deserve praise for the conversations that were generated during the elections. For over 72 hours before the elections, many tweeps campaigned for their candidates and even after the elections the ‘bants’ continued.

Frankly speaking I will say that #TrollCabal elections received wide acceptance and popularity because of its non-confessional and non-partisan stance. Also the fun was that the same lingo that was deployed during Nigerian general elections was also adopted by the supporters of each candidate. For instance, tweets like “a major candidate has been arrested, ballot boxes have been snatched or reports of an attempt to rig the elections, etc” were basically what we experienced during the Nigerian general elections.

NE: ¡LOL! El propósito de la elección era simplemente divertirnos. Aunque ha transcurrido casi un año del mandato del actual gobierno de Nigeria, los caciques de Twitter continúan peleando como si todavía estuviéramos en tiempo de elecciones. La elección de #TrollCabal fue una forma más de refrescar la esfera pública de Twitter.

Las elecciones para el liderazgo de #TrollCabal se llevaron a cabo el 19 de febrero de 2016. Los candidatos: Irene Nwaukwa, Gege (@nigeriabest), que trabaja en el Reino Unido, y Tara Okoro (@tareokoro). El árbitro electoral fue Kwame Adadevoh (@kwameadadevoh). Creo que estos candidatos, el jefe electoral, los usuarios nigerianos de Twitter en general merecen elogios por las conversaciones que se generaron durante las elecciones. Antes de las elecciones durante más de 72 horas, muchos tuiteros hicieron campaña por sus candidatos e incluso continuaron después de las elecciones.

Francamente las elecciones de #TrollCabal tuvieron gran aceptación y popularidad debido a su posición aconfesional y apartidaria. También lo divertido fue que los seguidores de cada candidato usaron la misma jerga que durante las elecciones generales de Nigeria. Por ejemplo, tuits como “un importante candidato ha sido detenido, las urnas fueron robadas o informes de intentos de cometer fraude, etc” eran básicamente similares a los de las elecciones generales de Nigeria.

NM: ¿Cómo recibieron la etiqueta en Nigeria?

NE: As I said earlier it was warmly received – a far cry of the battle songs that seem to have now possessed Nigeria’s Twitter-mediated public space. Also some tweeps saw in the election a capacity for collective action to promote good governance that is non-partisan, non-confessional and has no ethnic label. These factors, unfortunately, have for long saddled political participation in the country.

NE: Como dije antes fue bien recibida – muy diferente de las canciones de guerra que parecen haberse apoderado del espacio público en Twitter. También algunos tuiteros vieron las elecciones como una herramienta de acción colectiva para promover el buen gobierno, apartidista, aconfesional y libre de etiquetas étnicas. Estos factores, lamentablemente, han afectado la participación política en el país durante mucho tiempo.

NM: ¿Cuál es el próximo objetivo de #TrollCabal?

NE: I think my successor, Irene, will be in a better position to answer this question. Nonetheless, I am certain that one has not heard the last from the #TrollCabal!

NE: Creo que mi sucesora, Irene, estará en mejor posición de responder esa pregunta. Sin embargo, estoy seguro que no hemos oído lo último de #TrollCabal!

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