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Leonardo DiCaprio llamó la atención sobre el menguado lago Urmía, en Irán

Lake Urmia by Yoosef Pooranvary - Own work, CC BY-SA 3.0

Lago Urmía por Yoosef Pooranvary. Obra propia. CC BY-SA 3.0.

En un “regram” (una republicación en Instagram), el actor estadounidense Leonardo DiCaprio provocó una avalancha de atención sobre el iraní lago Urmía que se está secando.

El lago Urmía ha sido una preocupación para los grupos ecologistas iraníes y para los ingenieros expertos en hidrología durante años. El lago fue un día el mayor lago de agua salada de Medio Oriente. Una mala administración del agua, obras de infraestructura irresponsables y la sequía se han combinado para amenazar la propia existencia del lago.

Leonardo DiCaprio compartió en Instagram, el 5 de mayo de 2016, una imagen del canal de la televisión estadounidense The Weather Channel donde se podía ver el lago seco.

Un muelle ruinoso permanece en el seco lago Urmía en el noroeste de Irán. Solía ser el lago salado más grande de Medio Oriente pero ahora contiene un cinco por ciento de la cantidad de agua que tenía hace dos décadas debido al cambio climático, la construcción de presas y el descenso de las precipitaciones. Lea más en weather.com.

Twitter se inundó rápido con alabanzas por la publicación del actor en Instagram. El representante en Irán del Programa de desarrollo de las Naciones Unidas, Gary Lewis, agradeció al actor que llamase la atención mundial sobre el lago:

Gracias @LeoDiCaprio por atraer la atención del mundo al lago Urmía. Todas las manos cuentan. Sigamos con el buen trabajo.

Lewis ha estado involucrado durante mucho tiempo en actividades para revertir el secado del lago interior de agua salada.

Behna Azimi agradeció a DiCaprio que haya escuchado “nuestro grito”:

Muchas gracias por tu aviso @LeoDiCaprio, ¡al menos una persona escucha nuestro grito!
Es necesario hacer algo más para salvar al lago Urmia

El usuario de Twitter @Elxan89 compartió el vídeo In Memory of Urmia Lake.

El periodista Omid Memarian  estaba también entre aquellos que agradecieron a DiCaprio que compartiese información sobre el lago:

Reconocimientos a @LeoDiCaprio por atraer atención al iraní lago Urmía en su última publicación, recibida ampliamente en Irán.

@aaraz, un usuario de Twitter desde Urmía añadió:

Cuando @LeoDiCaprio publica una foto en Instagram de nuestra ciudad natal y nuestros conciudadanos revientan su @instagram.

El secado del lago tiene un impacto para el mundo entero. La artemia en el lago Urmía ha sido una importante fuente de alimento para muchas especies de aves migratorias. Flamencos, garzas, pelícanos y otras aves fueron una vez abundantes en la zona.

Los residentes de la zona son los que más están sufriendo. La sal expuesta por la sequía del lago ya ha contaminado el terreno, destruyendo generaciones de tierras de cultivo y tiene el potencial de alterar las vidas de millones.

“Si se seca, tendremos que ir a otro sitio”

Algunos usuarios fueron más allá de los agradecimientos al actor. Amir Ghias escribió un tuit sobre la rehabilitación del lago:

La rehabilitación del lago Urmia está teniendo efecto pero lleva tiempo.

Image widely shared during the 2011 protests to bring attention to the drying lake.

Imagen ampliamente compartida durante las protestas de 2011 para atraer la atención sobre el secado del lago.

El lago Urmía está en la frontera de Irán y Turquía. Ha sido durante mucho tiempo una característica central para los residentes de la región. El lago ha sido fuente de ingresos y orgullo cultural. Su deteriorada condición ha causado preocupación entre las poblaciones tanto de Turquía como de Irán. En 2011, esto acabó en protestas generalizadas. Lea más sobre las protestas en Arseh Sevom y Global Voices.

El usuario deTwitter Saeed Maraghali escribió:

Desde la otra parte del mundo hay una preocupación sobre el secado del lago. Pregunté si sabían qué desastre podría ocurrirnos si el lago se secaba. Dijeron que si se seca, tendremos que irnos a otro sitio.

Nosotros (más que) sospechamos que el usuario de Twitter Saeed Matin está bromeando en su tuit sobre el lago Urmía:

Ellos se preocupan sobre el lago Urmía cuando deberían preocuparse sobre la Bahía de Cochinos. No tienen vergüenza.

¿Es demasiado tarde para salvar el lago?

Leonardo DiCaprio puede que no sea capaz de salvar el lago. Pero hay mucha gente en Irán y alrededor del mundo trabajando para traerlo de vuelta del límite. En una entrevista con Scientific American, le preguntaron a Hossein Akhani, un biólogo en la Universidad de Teherán, sobre qué estaba haciendo el Gobierno de Irán para salvar el lago. Él declaró:

The Urmia Lake Restoration Committee set up expert committees who made an action plan in 2014, which was approved. In the Iranian calendar for 2015 until 21st of March in 2016, 660 million dollars was invested in 88 projects in the area. For example, they gave 200 million cubic meters of dam water to the lake and connected two rivers so the water flows more easily. They are constructing a canal to bring water from a river near the Turkish border to the lake. They also started subsidizing agricultural sectors to reduce their water use.

El Comité de Restauración del Lago Urmía estableció un comité de expertos que hicieron un plan de acción en 2014, que fue aprobado. En el calendario iraní para 2015 hasta el 21 de marzo de 2016, 660 millones de dólares se invirtieron en 88 proyectos en la zona. Por ejemplo, dieron 200 millones de metros cúbicos de agua de presa al lago y conectaron dos ríos para que el agua fluyese más fácilmente. Están construyendo un canal para traer agua desde un río cerca de la frontera turca hasta el lago. También comenzaron a subvencionar sectores agrícolas para que reduzcan su consumo de agua.

Ciertamente tienen mucho trabajo por delante. Este GIF muestra cuánto ha disminuido el lago entre 1998 y 2014:

Lake Urmia from 1998 - 2014 using satellite images in the public domain

Lago Urmía desde 1998 – 2014 usando imágenes de  satélite de dominio público

Concluimos con esta imagen que Gary Lewis compartió recientemente en su página de Facebook. El reciente invierno húmedo en Irán ha contribuido a un incremento de 5 cm en el nivel de agua del lago. Como el lago Urmía es tan poco profundo, para empezar, este es un aumento significativo.

"Let's continue our efforts to restore it."

“Continuemos nuestros esfuerzos para recuperarlo.”

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